10 Caractéristiques de la vie - Qu'est-ce que la vie?


Quelle est la différence entre un organisme vivant et un organisme mort ou inanimé? Par exemple, quelles caractéristiques distinguent une créature vivante comme une plante ou un animal d'un objet inanimé comme une roche?

Au fil du temps, les scientifiques ont développé la liste suivante des caractéristiques générales qui sont utilisées pour déterminer si un organisme est "vivant" ou non.


1. Les êtres vivants sont composés de cellules
Comme le définit la théorie cellulaire, la cellule est l'unité de structure, de physiologie et d'organisation des êtres vivants. Chaque forme de vie commence par une cellule.


2. Les êtres vivants ont différents niveaux d'organisation cellulaire
Grâce au processus de division cellulaire au sein des organismes, le processus de «différenciation» se produit. Cela signifie que les cellules commenceront à changer ou à "différer". les uns des autres et chaque type de cellule effectuera différents "travaux" tels que les cellules de la peau, les cellules du cerveau, les cellules nerveuses, etc.


3. Les êtres vivants utilisent l'énergie
Tous les organismes doivent avoir un système métabolique qui leur fournit l'énergie nécessaire pour effectuer différentes tâches. Les plantes obtiennent généralement l'énergie solaire grâce au processus de photosynthèse, tandis que les animaux ingèrent de la nourriture pour la production d'énergie.


4. Les êtres vivants sont homéostatiques
L'homéostasie est la régulation stable de l'état interne d'un organisme. Un organisme vivant contrôle des choses comme la température, les battements cardiaques et l'hydratation. Certains scientifiques considèrent l'homéostasie comme une sous-caractéristique de la consommation d'énergie.


5. Les êtres vivants réagissent à leur environnement
Les organismes vivants présentent un «comportement», qui est dans sa forme la plus élémentaire un ensemble de réponses à divers stimuli externes. Par exemple, certaines plantes peuvent tourner leurs feuilles vers le soleil pour mieux obtenir de l'énergie. De même, les animaux se contracteront loin d'une source de douleur.


6. Les êtres vivants grandissent
Tous les organismes vivants grandissent et changent. Ils augmentent de taille grâce à l'une des deux méthodes - division cellulaire et agrandissement cellulaire. La division cellulaire consiste à diviser les cellules pour former de nouvelles cellules identiques. À mesure que le nombre de cellules augmente, la taille globale de l'organisme augmente. L'élargissement des cellules se produit lorsque la taille des cellules individuelles elles-mêmes augmente.


7. Les êtres vivants se reproduisent ou ont de l'ADN
Tous les organismes vivants doivent pouvoir se reproduire afin d'assurer la survie de leurs espèces respectives. La reproduction peut être asexuée (d'un organisme parent unique) ou sexuelle (d'organismes parents deux).

Cette caractéristique disait seulement que «les êtres vivants se reproduisent». Il est devenu apparent, cependant, qu'il y a des exceptions à chaque règle. L'exception à cette règle la plus souvent citée était le mulet! Les mules sont la progéniture stérile d'un âne et d'un cheval. Deux mules ne peuvent donc pas s'accoupler et se reproduire. Cependant, les mules sont en effet des créatures vivantes. Cette caractéristique a donc été adaptée pour inclure la présence d'ADN.


8. Les êtres vivants bougent
Tous les êtres vivants sont capables d'un certain degré de locomotion. Cela peut être la marche et la course pour les animaux, ou le simple mouvement des feuilles d'une plante tout au long de la journée. Au niveau le plus simple, cette caractéristique s'applique même au mouvement des cellules au sein d'un organisme vivant.


9. Les êtres vivants s'adaptent à leur environnement
La capacité d'une espèce à survivre et à prospérer dépend de la capacité des organismes à s'adapter aux changements de leur environnement. Le processus d'évolution, en fait, peut se résumer simplement au processus de changement dans le temps en réponse au changement environnemental.


10. Les êtres vivants meurent
C'est assez explicite. Il arrive un moment dans le cycle de vie de tous les organismes où ils meurent cessent de présenter les caractéristiques de la vie mentionnées aux points 1 à 9 ci-dessus.


Qu'en est-il des virus?
Il y a eu beaucoup de débats sur la question de savoir si le virus devrait être considéré ou non comme un organisme vivant. Les virus possèdent des gènes, évoluent par sélection naturelle (s'adaptent à leur environnement) et peuvent se répliquer. En revanche, les virus ne sont pas composés de cellules, ne se métabolisent pas et sont incapables de se répliquer sans hôte. À l'heure actuelle, par conséquent, alors que les virus sont généralement évoqués et appelés êtres vivants, les scientifiques les considèrent généralement comme appartenant à une catégorie entièrement différente.


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