Absolute Beginners - Voir Mars et au-delà


Il y a trois planètes facilement visibles à l'œil nu qui sont plus éloignées du Soleil que la Terre. Nous appelons ces planètes des planètes "supérieures". Vénus et Mercure sont les seuls planètes inférieures, ce qui signifie qu'ils sont plus proches du Soleil que nous. Mars, Jupiter et Saturne peuvent tous être des objets brillants et sont bien connus depuis des milliers d'années.

La planète rouge

La planète la plus glamour est peut-être Mars. Il y a non seulement la possibilité qu'il ait autrefois abrité la vie, mais il y a aussi son rôle principal dans les livres et films de science-fiction tels que La guerre des mondes. De plus, il est presque certain que les humains marcheront un jour à sa surface.

Comme toutes les planètes supérieures, Mars est la plus importante à l'époque de opposition, c'est-à-dire lorsqu'il apparaît en face du Soleil dans notre ciel. À l'opposé, une planète est la plus proche de la Terre, bien que dans le cas de Mars, la distance réelle puisse varier considérablement car l'orbite de la planète est sensiblement elliptique et non circulaire.

Au moment de l'opposition, Mars est plus brillante que n'importe quelle étoile et apparaît de couleur rouge feu, d'où son ancienne association avec le dieu de la guerre. Sa couleur est due aux déserts rougeâtres qui recouvrent Mars.

Mars vient à l'opposition environ tous les deux ans et deux mois. Les prochaines occasions sont: le 27 juillet 2018 et le 13 octobre 2020. Mais ce sera un objet lumineux autour des dates de l'opposition aussi, donc tout n'est pas perdu s'il fait nuageux la nuit.

Bien qu'il ne soit généralement pas difficile de trouver Mars dans le ciel, il est si petit qu'il est difficile de voir ses caractéristiques de surface. Dans un petit télescope, dans de bonnes conditions, vous pourriez voir l'une des calottes polaires et peut-être quelques marques de surface.

Au moment de l'opposition, Mars semble également faire quelque chose d'étrange dans le ciel - il fait une boucle en arrière contre les étoiles, avant de reprendre son mouvement vers l'avant, comme le montre cette photographie à expositions multiples prise par l'astronome amateur turc Tunç Tezel. Les astronomes appellent cela une boucle rétrograde. Les autres planètes extérieures effectuent également de telles boucles, mais les boucles sont beaucoup plus petites.

Les anciens astronomes étaient intrigués par ce comportement, mais nous savons maintenant que cela est dû au fait que la Terre rattrape et dépasse Mars alors que les deux planètes tournent autour du Soleil. C'est comme une voiture sur la voie intérieure d'une piste de course en passant une autre sur une voie extérieure.

Jupiter, la planète géante

Jupiter est la plus grande des planètes, 11 fois le diamètre de la Terre. Enveloppé de nuages ​​brillants, il apparaît de couleur crème à l'œil. Jupiter s'oppose tous les 13 mois environ, éclipsant facilement les étoiles les plus brillantes. Les prochaines oppositions après mai 2018 sont: le 10 juin 2019 et le 14 juillet 2020.

Grâce à des jumelles et de petits télescopes, vous pouvez voir que Jupiter a un contour légèrement écrasé. En effet, la planète tourne si rapidement sur son axe qu'elle se gonfle à l'équateur. Des bandes sombres dans ses nuages ​​peuvent être vues à travers des télescopes, ainsi qu'une caractéristique célèbre appelée le Great Red Spot, un nuage orageux tourbillonnant plus grand que la Terre.

Les jumelles révèlent également les quatre plus grandes lunes de Jupiter: Io, Europa, Ganymède et Callisto. Celles-ci sont communément appelées les lunes de Galilée car elles ont été découvertes par Galileo il y a un peu plus de 400 ans. Ils ressemblent à de minuscules points de lumière qui changent de position de nuit en nuit en orbite autour de Jupiter, disparaissant parfois derrière la planète ou se croisant devant elle.

Saturne serein

Saturne, la planète aux anneaux brillants, est l'une des plus belles vues du ciel. À l'œil nu, il apparaît comme une étoile jaunâtre brillante. Vous pouvez simplement distinguer le contour allongé des anneaux à l'aide de jumelles, mais un télescope est nécessaire pour les voir correctement.

Autour de l'opposition, dans de bonnes conditions, il est possible de voir Titan avec des jumelles. Titan est la plus grande lune de Saturne. Vous le verriez comme un léger point de lumière assez proche de Saturne.

Lointain et lent, Saturne ne s'oppose qu'à environ deux semaines plus tard chaque année. Les prochaines oppositions auront lieu le 27 juin 2018 et le 9 juillet 2020.

Uranus

J'inclus ici Uranus à titre d'intérêt, car c'est - dans les bonnes conditions - une planète qui peut être vue à l'œil nu. Outre les bonnes conditions, vous devez également savoir où il se trouve. Il peut apparaître assez brillant dans les jumelles, mais Uranus a tendance à être un objet télescopique.

Même des observateurs expérimentés consultent des cartes et des guides du ciel pour trouver Uranus. C'est là que trouver une société d'astronomie locale est utile, car quelqu'un peut vous montrer des sites tels que Uranus ou Neptune lorsqu'ils sont visibles. Mais je n'inclus pas Neptune dans cet article car vous avez besoin d'un télescope pour le voir.

Absolute Beginners (2018 Remaster) (Janvier 2022)



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