L'âge n'est plus le meilleur prédicteur de mortalité


Une étude importante montre maintenant que l'âge ne joue pratiquement aucun rôle dans la prise en compte des différences de santé et de bien-être des personnes âgées. Une étude à grande échelle menée par une équipe multidisciplinaire de chercheurs de l'Université de Chicago, utilisant ce qu'ils appellent un «modèle complet» de santé et de vieillissement, a montré comment d'autres facteurs tels que le bien-être psychologique, la fonction sensorielle, la mobilité et les comportements de santé sont des éléments essentiels d'un profil de santé global qui prédit mieux la mortalité.

Jusqu'à présent, le «modèle médical» a dépendu de la liste de contrôle habituelle des maladies courantes chez les personnes âgées; par exemple, les maladies cardiaques, le cancer, le diabète, l'hypertension artérielle et les niveaux de cholestérol pour déterminer les classifications de santé. Avec ces nouveaux résultats d'étude, certaines personnes atteintes de maladies chroniques se révèlent avoir des forces qui conduisent à leur reclassification comme étant assez saines, avec de faibles risques de décès et d'incapacité.

Les résultats de l'étude publiés en 2014, font partie du National Social Life, Health, and Aging Project, et soutenus par le National Institute on Aging des National Institutes of Health, sont le résultat d'une grande enquête auprès d'un échantillon représentatif de 3000 personnes âgés de 57 à 85 ans par un organisme de recherche indépendant de l'Université de Chicago.

Cette étude est la première du genre à collecter ce type d'informations auprès d'un groupe de personnes scientifiquement sélectionné et a produit de nouvelles données complètes sur l'expérience du vieillissement en Amérique. En plus de constater que l'âge joue peu ou pas de rôle dans la détermination des différences de santé, la recherche a révélé que:

• Le cancer lui-même n'est pas lié à d'autres conditions qui nuisent à la santé.

• Une mauvaise santé mentale, qui touche une personne âgée sur huit, nuit à la santé d'une manière qui n'était pas reconnue auparavant.

• L'obésité semble poser peu de risques aux personnes âgées en excellente santé physique et mentale.

• La fonction sensorielle et la participation sociale jouent un rôle essentiel dans le maintien ou la dégradation de la santé.

• Une fracture osseuse après 45 ans est un indicateur majeur de futurs problèmes de santé.

• Les hommes et les femmes plus âgés ont des schémas de santé et de bien-être différents pendant le vieillissement.

• La mobilité est l'un des meilleurs marqueurs du bien-être.

La catégorie la plus saine du modèle complet représentait 22% des Américains plus âgés. Ce groupe était caractérisé par une obésité et une pression artérielle plus élevées, mais avait moins de maladies du système organique, une meilleure mobilité, une fonction sensorielle et une santé psychologique. Ils avaient la plus faible prévalence de décès ou d'incapacité (six pour cent) cinq ans après le début de l'étude.

Une deuxième catégorie avait un poids normal, une faible prévalence de maladies cardiovasculaires et de diabète, mais souffrait d'une maladie mineure telle qu'une maladie de la thyroïde, des ulcères gastro-duodénaux ou une anémie et était deux fois plus susceptible de mourir ou de devenir incapable dans les cinq ans.

Deux classes vulnérables émergentes de traits de santé, complètement ignorées par le modèle médical, comprenaient 28% de la population âgée. Un groupe comprenait des personnes qui avaient cassé un os après 45 ans. Une deuxième nouvelle classe avait des problèmes de santé mentale, en plus de mauvaises habitudes de sommeil, avait une forte consommation d'alcool, avait un mauvais odorat et marchait lentement, ce qui est corrélé à la dépression .

Les personnes âgées les plus vulnérables appartenaient à deux classes caractérisées par l'immobilité et le diabète et l'hypertension non contrôlés. La majorité des personnes dans chacune de ces catégories étaient des femmes, qui ont tendance à survivre aux hommes.

Les recommandations pour améliorer notre santé à un âge avancé sur la base des résultats de ces études incluent que nous déplacions notre attention de la gestion axée sur la maladie vers le bien-être général dans de nombreux domaines. Par exemple, au lieu d'élaborer des politiques de santé axées sur la réduction de l'obésité en tant qu'état de santé très déploré, un soutien accru pour réduire la solitude chez les personnes âgées isolées ou restaurer les fonctions sensorielles serait plus efficace pour améliorer la santé et le bien-être de la population âgée, selon l'étude. les chercheurs ont déclaré.

Qu'est-ce que cela signifie pour chacun de nous? Nous devons jeter un regard objectif sur nous-mêmes et les membres de notre famille et voir où nous pouvons réduire nos vulnérabilités, en particulier en ce qui concerne la mobilité, le sommeil, la consommation d'alcool et la socialisation. Bien sûr, nous devons également rester au courant de nos problèmes de santé, mais notez que nous devons faire plus que cela si nous voulons vivre une vie plus satisfaisante et plus longue.


** Ces informations sont extraites de: "An Empirical Redefinition of Comprehensive Health and Well-being in the Older Adults of the U.S.", dans un numéro actuel des Actes de la National Academy of Sciences.



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