Réserve nationale de faune d'Ash Meadows, Nevada


Pour une expérience nature unique cette année; voyagez vers l'oasis insolite du désert du Nevada, Ash Meadows National Wildlife Refuge. Situé à 90 miles au nord-est de Las Vegas, ce joyau de 23 000 acres de sources claires abrite une étonnante richesse d'oiseaux du sud-ouest et des écrevisses endémiques parmi les environnements stériles du désert alcalin.Paysage de prairie de cendres

Nous sommes arrivés un jour de janvier après avoir parcouru environ 32 km jusqu'au centre d'accueil de l'autoroute 95 sur des routes de gravier faciles à traverser. Le centre était fermé, mais nous avons ramassé une brochure et avons apprécié le Crystal Springs Interpretive Boardwalk Trail sur les zones humides avec des pistes de lynx roux visibles dans le sable de chaque côté, et des arbres Mesquite ornant la promenade à l'ombre. Nous avons été étonnés d'apprendre que le refuge est à la fois un refuge et un habitat pour 26 espèces de plantes et d'animaux indigènes. Il s'agit de la plus grande concentration de toute autre région aux États-Unis et la deuxième en importance en Amérique du Nord!
Pont de Ash Meadow

La ferronnerie créative sur les ponts courts au-dessus des petits ruisseaux est élégante et adaptée aux thèmes des poissons et de la faune. En cours de route, nous avons entendu un cri d'oiseau que nous ne pouvions pas identifier avant d'avoir vu sa forme mince et sombre et sa tête à crête - un Phainopepla mâle flottant parmi les cimes des arbres. Cette espèce d'oiseau du sud-ouest est l'une des 200 espèces identifiées au refuge. Apportez vos jumelles, surtout pendant les migrations du printemps et de l'automne, lorsque la variété des espèces est à son apogée.

Piscine Ash MeadowLa belle Crystal Springs nous attendait au bout de la promenade. Nous nous sommes détendus sur les bancs, en écoutant les eaux gargouillantes et en observant le mâle bleu royal Amargosa Pupfish défendre leurs territoires en se poursuivant dans les eaux à 80 degrés. système d'eau fossile qui s'étend sur 100 miles au nord-est et qui remonte à des milliers d'années.

Tout en mangeant un pique-nique sous les abris fournis; nous avons réfléchi à l'incroyable histoire de ces pupfish. Toutes les espèces de pupfish sont isolées dans leurs sources ou ruisseaux dans les déserts occidentaux, reliques d'il y a des milliers d'années où le climat était beaucoup plus humide. À mesure que la terre se desséchait, les habitats des écrevisses devenaient de plus en plus petits, jusqu'à aujourd'hui, la plupart sont en danger et menacés d'extinction. Le pupfish Amargosa est une exception; ils prospèrent dans leur habitat protégé, mangeant des algues, des diatomées et de minuscules invertébrés dans les eaux fossiles.

PupfishTrois autres espèces de pupfish existent sur le refuge. Warm Springs, Speckled Dace et Devils Hole. Le pupfish de Devils Hole ne se porte pas si bien. Le pupfish est nommé pour la caverne remplie d'eau de 500 pieds de profondeur et 92 degrés qui est sa seule maison. La caverne est maintenant fermée au public pour protéger le chiot, dont la population a considérablement diminué au cours des dernières années. Vous pouvez toujours marcher jusqu'au bord et regarder dans les eaux, mais un aperçu du pupfish est illusoire. Ils se nourrissent et frayent uniquement sur un plateau rocheux peu profond près de la surface. Les biologistes étudient intensivement cet habitat spécial pour tenter d'inverser le déclin de leur population.

Ash Meadow NevadaDes plantes endémiques en fleurs peuvent être observées au printemps. Ash Meadows, une étoile flamboyante, une centaurée printanière et un rayon de soleil Ash Meadows sont quelques-unes des espèces protégées. Assurez-vous de visiter Point of Rocks et Crystal Reservoir pour plus d'opportunités d'observation des oiseaux et de bonnes présentations d'informations.

Pendant que vous voyagez à travers le refuge, un aperçu d'un lézard chuckwalla niché dans une étagère rocheuse pourrait vous surprendre. Ou vous avez peut-être la chance d'avoir un serpent de couleur pêche croisé sur votre chemin. Un coyote chasse le long d'un ruisseau et un roadrunner esquive les herbes. La faune, les oiseaux, les poissons, une oasis incroyable dans le désert; visitez Ash Meadows Wildlife Refuge et passez une journée hors du commun.

Les autres informations:

-Toutes les routes du refuge sont en gravier. Assurez-vous de regarder la météo; pendant et après les pluies, de nombreuses routes sont impraticables. Apportez de la crème solaire, un chapeau, un déjeuner, de l'eau et des jumelles.

-Le centre d'accueil est ouvert de 8h à 16h du lundi au vendredi, mais uniquement lorsque les membres du personnel sont disponibles.

-Il n'y a aucun frais et aucune installation, à part les toilettes et les abris de pique-nique.

-Le site officiel vous aidera dans votre planification:

//www.fws.gov/desertcomplex/ashmeadov/

L’Ouest Américain en Harley Davidson, La Vallée de la mort. (Avril 2020)



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