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Doodles astronomiques

Mai 2020

Doodles astronomiques


Pendule de Foucault, au Centre national des arts et métiers, Paris
(Image: Flickr / alexdecarvalho)


Si vous utilisez le moteur de recherche Google, vous avez probablement vu des griffonnages Google. Ces petits dessins et animations incorporent le nom Google dans une présentation d'une personne ou d'un événement notable. Voici cinq griffonnages astronomiques.

La Terre tourne
Nous voyons le Soleil se lever et se coucher, et il semble qu'il tourne autour de la Terre. Mais comment montriez-vous que le mouvement apparent du Soleil est créé par la rotation de la Terre?

Le scientifique français du XIXe siècle Léon Foucault a conçu un pendule pour démontrer que c'est la Terre qui tourne sur son axe qui explique le mouvement apparent du Soleil. Google a honoré Foucault avec un doodle le 18 septembre 2013, son 194e anniversaire. La vidéo montre comment le doodle interactif a permis aux gens d'expérimenter un modèle virtuel d'un pendule de Foucault. Vous en avez peut-être vu un vrai quelque part.

Un pendule qui oscille librement ne peut pas changer spontanément la direction de son oscillation. Cela ne peut se produire que si vous lui appliquez une force. Pourtant, le pendule semble se déplacer en cercle. S'il ne peut pas faire cela, qu'est-ce qui pourrait vous donner le même effet? La Terre en rotation sous le pendule.

Dans la vidéo, vous pouvez voir deux curseurs utilisés, montrant leurs effets. Celui de gauche modifie la vitesse du swing. L'autre modifie la latitude, car le comportement d'un pendule de Foucault varie avec la latitude.

Une éclipse lunaire telle qu'elle s'est produite
Le 15 juin 2011, une éclipse lunaire totale avec 100 minutes de totalité a eu lieu. Elle n'était pas visible des États-Unis, donc avec l'aide de la caméra spatiale SLOOH, Google a montré l'éclipse sur sa page d'accueil en temps quasi réel. Un curseur a permis aux téléspectateurs de voir les changements dans l'apparence de la Lune.

La vitesse de la lumière
La lumière se déplace si vite qu'elle semble se déplacer instantanément d'un endroit à l'autre. Pourtant, même il y a des siècles, certaines personnes se demandaient si sa vitesse était mesurable. Galileo et d'autres ont eu quelques idées pour le tester, mais c'est l'astronome danois Ole Rømer qui a suivi une idée et mis le temps d'observation.

Un doodle animé est apparu le 7 décembre 2016, le 340e anniversaire de la détermination de Rømer de la vitesse de la lumière. Il montre Rømer arpentant le sol de l'observatoire alors que son horloge à pendule gardait le temps. Les deux "O" relient également la Terre à Jupiter et Io.

Ce que Rømer faisait était de chronométrer les éclipses de la lune Io de Jupiter. Les horaires n'étaient pas toujours les mêmes, et il pensait que c'était parce que la lumière de Jupiter prenait différentes quantités de temps pour se rendre sur Terre depuis Jupiter, selon la distance entre eux. Ses observations ont soutenu l'idée que la lumière avait une vitesse définie. Il a poursuivi en essayant de déterminer quelle était la vitesse de la lumière. L'estimation approximative de Rømer était environ 25% plus lente que la valeur réelle, mais c'était incroyablement proche compte tenu des instruments disponibles au 17ème siècle.

Nain ultracool et les sept planètes
Le 23 février 2017, la NASA a annoncé la découverte d'une étoile avec sept planètes terrestres, dont trois dans la zone habitable de l'étoile. Un doodle est apparu le même jour montrant le système TRAPPIST-1.

Le télescope spatial Spitzer de la NASA avait étudié le système dans l'infrarouge, établissant la taille des planètes, la distance de leur étoile et, si possible, une masse et une densité approximatives. Cependant, le télescope dans l'animation n'est pas un télescope spatial. Il représente des télescopes au sol. Le projet TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope), situé à l'Université de Liège en Belgique, recherche des planètes terrestres. Ils ont découvert l'étoile naine rouge fraîche avec le télescope TRAPPIST au Chili et l'ont baptisée TRAPPIST-1. Ils ont également trouvé des preuves d'au moins trois planètes, et plusieurs télescopes en plus de Spitzer ont été utilisés pour trouver et étudier la famille planétaire enitre de l'étoile.

Asteroid 2012 DA14 - une miss
Tard le 14 février 2013, la page d'accueil de Google montrait le doodle qui sortirait le lendemain. Les astronomes étaient ravis que l'astéroïde 2012 DA14 nous rende une visite très proche. Ce serait une bonne occasion de voir un astéroïde à courte distance. L'astéroïde de 30 mètres, à son plus proche, serait à une altitude de 27 600 km (17 150 mi), ce qui est plus proche que certains satellites de communication.

Dans cette vidéo, vous pouvez voir le doodle astéroïde 2012 DA14. C'est mignon la façon dont le "g" de Google s'est éloigné pour laisser un espace à l'astéroïde.

Mais quelque chose de complètement inattendu s'est produit. C'était le matin du 15 février à Tcheliabinsk, en Russie, lorsqu'un astéroïde de 20 mètres a explosé dans l'atmosphère. Il a créé des ondes de choc qui ont causé des dommages considérables aux bâtiments, qui ont à leur tour causé des centaines de blessures, principalement causées par des éclats de verre et d'autres débris.

C'était toujours le 14 février aux États-Unis lorsque les rapports ont commencé à arriver de Russie.Les effets de l'astéroïde non catalogué ont rendu une célébration d'astéroïdes inappropriée, et Google a supprimé le doodle. Plus tard dans la journée, le DA14 2012 manquerait la Terre, comme prévu. Le doodle n'a pas été beaucoup manqué, car la plupart des gens ne savaient pas qu'il l'avait jamais été.

Winter Solstice 2018 Google Doodle (Mai 2020)



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