Astronomie et espace 2018 - Faits saillants


Cela a été une année de découvertes, de spectacles célestes et de nouveaux développements, bien que tempérés par une certaine tristesse, pour ceux qui s'intéressent à l'astronomie et à l'espace. Voici mes choix pour les événements marquants de 2018.

  • 5 janvier: L'astronaute légendaire de la NASA, John Young, est décédé. Il avait marché sur la Lune et était l'une des trois personnes à voler deux fois sur la Lune. Young a également commandé le premier vol de la navette spatiale. Le même jour a vu le décès de Thomas Bopp, co-découvreur de la comète Hale-Bopp, la comète la plus observée du 20e siècle.

  • 6 février: SpaceX a testé avec succès leur Falcon Heavy, une fusée qui peut soulever une charge utile plus lourde que n'importe quelle fusée américaine depuis le Saturne V qui a emmené les astronautes d'Apollo sur la Lune. le Falcon Heavy a pris un Tesla Roadster dans l'espace.

  • 14 mars: L'ancien collège de Stephen Hawking à l'Université de Cambridge a battu son drapeau en berne pour honorer le physicien théoricien et cosmologiste le plus célèbre au monde. Il est surtout connu pour son travail sur les trous noirs.

  • 18 avril: La NASA a lancé TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), son nouveau chasseur de planètes. Il est conçu pour fonctionner pendant deux ans, à la recherche d'exoplanètes susceptibles d'abriter la vie.

  • 25 avril: Une publication passionnante de données de l'Agence spatiale européenne (ESA) a fourni une carte 3D de la Voie lactée avec près de 1,7 milliard d'étoiles tracées avec des détails sans précédent. Le vaisseau spatial Gaia continue de mesurer les positions, les distances et les mouvements des étoiles et d'autres objets célestes.

  • 26 mai: Nous avons perdu un deuxième astronaute d'Apollo, Alan Bean, qui était le pilote du module lunaire d'Apollo 12. Après avoir quitté la NASA et la Marine, Bean est devenu connu comme un artiste, peignant des scènes vivantes d'exploration lunaire.

  • 31 mai: Ce fut le début de la tempête de poussière martienne la plus intense jamais vue. Lorsque la poussière s'est dissipée quelques mois plus tard, le rover Mars de la NASA Curiosité l'avait survécu, mais Opportunité n'a plus répondu. Opportunité avait travaillé sur Mars depuis 2004, même si elle ne devait initialement durer que trois mois.

  • 17 juillet: La découverte de 12 nouvelles lunes pour Jupiter a été annoncée, portant le total connu à 79.

  • 25 juillet: Une équipe d'astronomes, ayant étudié les données de la Mars Express orbiteur, a annoncé la découverte d'une masse stable d'eau liquide piégée sous la glace du sud polaire.

  • 27 juillet: Quiconque a vu l'éclipse lunaire totale a déjà vu l'éclipse lunaire la plus longue du 21e siècle. Pour ajouter au spectacle, l'éclipse s'est déroulée en compagnie d'un Mars brillant à l'opposition, plus proche de nous qu'il ne l'a été depuis quinze ans.

  • 12 août: La NASA a lancé la sonde solaire Parker au soleil. La tâche de la sonde pour les sept prochaines années est d'explorer la couronne solaire, une région ténue de l'atmosphère solaire dont la température est supérieure à un million de degrés Celsius.

  • 26 août: La mathématicienne Katherine Johnson a célébré son 100e anniversaire. Elle avait travaillé pendant de nombreuses années pour la NASA et son organisation précédente. Son travail comprenait le calcul des orbites pour le programme spatial, en commençant par le premier Américain dans l'espace et jusqu'à Apollo.

  • 21 septembre: JAXA, l'agence spatiale japonaise, avait envoyé la mission de retour d'échantillons Hayabusa2 à l'astéroïde Ryugu. Après son arrivée en septembre, il a éjecté deux rovers qui sont tombés à la surface de l'astéroïde pour commencer les travaux.

  • 20 octobre: BepiColombo - une mission conjointe de l'ESA (Agence spatiale européenne) et de la JAXA (agence spatiale japonaise) - a été lancée à Mercury.

  • 1er novembre: le Aube le vaisseau spatial, qui avait étudié l'astéroïde Vesta et la planète naine Ceres, a manqué de carburant, mettant ainsi fin à sa mission très réussie. Il reste en orbite autour de Cérès.

  • 5 novembre: Un peu plus de quatre décennies après avoir quitté la Terre, Voyager 2 a maintenant rejoint son jumeau, Voyager 1, dans l'espace interstellaire. Le voyage l'a amené à 11 milliards de miles de la Terre.

  • 15 novembre: La mission Kepler a été déclassée après que le vaisseau spatial a manqué de carburant. Il avait orbité pendant près d'une décennie et révolutionné notre connaissance des exoplanètes. Il a passé le relais à TESS, lancé en avril.

  • 26 novembre: NASA Perspicacité Lander s'est posé en toute sécurité sur Mars pour sa mission de deux ans pour étudier l'intérieur de la planète.

  • 3 décembre: Hayabusa2 n'est pas le seul visiteur d'un astéroïde. NASA Osiris-Rex arrivé à l'astéroïde Bennu où il passera l'année prochaine à effectuer des levés et à cartographier.

  • 16 décembre: La comète 46P / Wirtanen, surnommée la «comète de Noël verte», était la plus proche de la Terre. Bien que visitant tous les 5,4 ans, ce fut la rencontre la plus proche depuis vingt ans. C'était la comète initialement destinée à être la cible de la mission Rosetta.

  • 17 décembre: La découverte a été annoncée du corps le plus éloigné jamais observé dans le système solaire. Le Minor Planet Center lui a donné la désignation provisoire de VG18 2018, bien que l'équipe de découverte l'ait surnommé Farout.

  • Le 25 decembre: L'astronome américaine Nancy Roman est décédée. Elle a été la première chef de l'astronomie au Bureau des sciences spatiales de la NASA et a souvent appelé la «mère de Hubble» pour le travail qu'elle a accompli pour obtenir le soutien, l'approbation et le financement de ce projet coûteux et, à l'époque, nouveau.

  • Le 31 décembre: NASA Nouveaux horizons vaisseau spatial se rapprochait de l'objet ceinture Kuiper 2014 MU69 (officieusement connu comme Ultima Thule, ce qui signifie un endroit au-delà du monde connu). C'est l'objet le plus éloigné jamais visité par un vaisseau spatial. Le survol réussi a eu lieu le jour de l'an 2019.


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