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Battle Royal de Ralph Ellison - Une critique

Juillet 2022

Battle Royal de Ralph Ellison - Une critique


Ralph Ellison était l'auteur d'un roman controversé intitulé «Invisible Man». C'était une révélation fictive du racisme dans la société américaine et publiée en 1952. La nouvelle «Battle Royal» a été publiée en 1948. Elle a ensuite été révisée et est devenue le premier chapitre de «l'homme invisible».

«Battle Royal» était un récit de contradictions intenses. Il raconte la lutte d'un jeune homme qui cherche à faire une différence dans les mœurs sociales de son enfance. Il a été fortement influencé par son grand-père qui lui a demandé sur son lit de mort de «vivre avec la tête dans la bouche du lion». Je veux que vous les surmontiez avec des oui, que vous les sapiez avec des sourires, que vous les consentiez à la mort et à la destruction, que vous les poussiez jusqu'à ce qu'ils vomissent ou éclatent. »

Il a senti que cette demande le hantait en ambition et il a eu la possibilité de prononcer un discours à la fin de ses études secondaires. Le discours était centré sur l'humilité et a été si bien reçu qu'il a été invité à le réciter à nouveau le lendemain lors d'un rassemblement des «principaux citoyens blancs de la ville».

Il est arrivé avec plusieurs autres jeunes hommes de sa communauté, seulement pour être humilié, dégradé, agressé et ridiculisé. Il était à la merci de la foule qui les utilisait tous pour des divertissements de la pire espèce; pour nourrir leur fierté et accumuler du pouvoir personnel au détriment des malheureux.

Après la fin de leurs festivités, ils l'ont traité comme quelqu'un qui avait le potentiel de changer et d'endurer le monde dur. Ils lui ont donné une mallette et une bourse complète à un collège nègre.

La jeune femme qui a choisi l'histoire était en état de choc total. Elle ne pouvait pas croire ce qu’elle lisait ou comment la société pouvait fonctionner sous les lois de Jim Crow. Elle s'est excusée abondamment.

J'ai réalisé d'elle et des autres étudiants de première année de la classe que l'histoire américaine perdait son authenticité.

"Battle Royal" et plus tard "Invisible Man" conservent leur légitimité historique, même s'il s'agissait d'un récit fictif de la vraie vie américaine. Cela a donné aux élèves plus âgés la possibilité d'éclairer les autres sur certaines vérités.

Il a offert une véritable expérience d'apprentissage à tout le monde.

Lawrence P. Jackson: 2018 National Book Festival (Juillet 2022)



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