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Bloody Valentines - 14 février 1929

Décembre 2021

Bloody Valentines - 14 février 1929


L’origine de la Saint-Valentin semble entourée de mystère. Certaines sources affirment que c'est la date à laquelle Valentin de Rome a été martyrisé pour avoir refusé d'abandonner sa foi chrétienne. D'autres sources affirment que c'est la période de l'année où les oiseaux s'accouplent pour s'accoupler (qui a été référencé dans des œuvres littéraires comme Chaucer). Et encore d'autres sources affirment que c'était la date traditionnelle des «loteries d'amour», mais n'offrent rien de plus que cette explication.

Heureusement, l’article d’aujourd’hui n’a pas grand-chose à voir avec l’histoire du meilleur jour ouvrable des fabricants de fleurs et de Hallmark. Au lieu de cela, la leçon d'histoire d'aujourd'hui est quelque chose d'un peu plus sombre du passé américain. Quelque chose que je suis sûr que beaucoup préféreraient oublier.

L'année était 1929, dix ans après la ratification du 18e amendement (pour plus d'informations sur cet amendement, veuillez consulter mon article "Interdiction"), également connu sous le nom d'interdiction, avait été signé. À cette époque, Al Capone s'était fait un nom à Chicago, au grand désarroi de George «Bugs» Moran. Pendant cette période, le crime organisé visait principalement à défier directement la prohibition - et ils l'ont fait violemment.

Capone avait passé une bonne partie de sa vie à s'établir dans le métro de Chicago et de New York. Sous la tutelle de Frank Yale à New York, Capone a appris les tenants et les aboutissants du commerce discret du whisky sous Prohibition. Une fois à Chicago, Johnny Torrio a pris le relais en tant que mentor de Capone. Quand les choses ont mal tourné en 1923 - comme en, il y a eu plusieurs coups sur Torrio et Capone - les hommes se sont cachés. Torrio a disparu en Arkansas et Capone a disparu dans l'ombre de Chicago.

Lorsque Johnny Torrio revient à Chicago en 1925, il a le malheur d'être la cible de Bugs Moran. Le gang Moran-Weiss n'avait pas oublié Torrio et ils étaient déterminés à mettre fin à sa vie. Moran, cependant, a manqué de balles. À l'hôpital, Capone a pris le relais de Torrio et a mis en place la sécurité pour garder le chef de gang blessé. Au fur et à mesure que Torrio se rétablissait, il a finalement dit à Capone qu'il prenait sa retraite et a laissé toute son entreprise à Capone.

L'ascension soudaine de Capone dans le métro de Chicago n'a guère contribué à renforcer les relations avec Moran. En fait, Moran continuerait de tourmenter Capone, peu importe où Capone allait. En janvier 1929, Capone était en Floride avec Jack «Machine Gun» McGurn discutant de l'assassinat de Bugs Moran. Moran avait, à un moment ou à un autre, tenté d'assassiner McGurn et Capone. McGurn a proposé un plan brillant, l'a mis en marche et s'est assuré qu'il ne serait pas impliqué dans l'exécution.

Le 14 février 1929, vers 10 h 30, sept membres du gang de North Side - les hommes de Moran - sont entrés dans un entrepôt de Clark Street où ils s'attendaient à acheter du whisky importé à un très beau prix. Ce qu'ils ont trouvé à leur arrivée n'était absolument rien. Il n'y avait pas de whisky et il n'y avait aucun contact. Pensant que le contact était peut-être en retard, ils attendirent. À l'extérieur de l'entrepôt, une voiture de police s'est arrêtée et cinq hommes sont sortis. Au grand dam des hommes de McGurn, Moran courut tard à la réunion, vit la voiture de police et resta en arrière. Les cinq hommes - trois déguisés en policiers et deux vêtus de trenchs - sont entrés dans l'entrepôt. Les hommes de Moran pensaient que les événements faisaient partie d'un buste de routine et ont fait exactement ce qu'on leur avait dit. Ils se sont alignés contre le mur du fond, les mains écartées. Les cinq hommes qui sont entrés dans le bâtiment ont continué à aboyer, puis ont ouvert le feu sur les sept. Ils ont pulvérisé des balles le long des genoux, du dos et de la tête des hommes. Six des sept hommes sont morts instantanément. Un seul a survécu, brièvement, à 22 blessures par balle. Il est décédé plus tard à l'hôpital.

Parfois, les plans les mieux préparés de souris et d'hommes échouent finalement. Parce que Moran n'était pas l'un des sept assassinés lors de la sanglante Saint-Valentin, il a immédiatement pointé du doigt Capone. Capone, cependant, était en Floride et a nié toute implication dans le massacre. Le meurtre a tout sauf écrasé le pouvoir de Moran, laissant Capone en évidence à Chicago. Le massacre a également commencé à aigrir le public fidèle de Capone. Le meurtre était de nature graphique et violente et le choc et le sensationnalisme du crime ont horrifié les autochtones de Chicago, sans parler du reste du pays. Des demandes ont commencé à être faites pour arrêter les guerres de gangs et pour arrêter la violence qui faisait maintenant des ravages dans la Nation.

L'abrogation et la cessation de la loi d'interdiction interviendraient quatre ans plus tard sous la forme du 21e amendement à la Constitution. Al Capone, qui n'a jamais été impliqué dans le massacre, purgera plus tard une peine à Alcatraz pour fraude fiscale. Il est décédé le 25 janvier 1947 d'un arrêt cardiaque associé, très probablement, à une syphilis de troisième stade.

Pour plus d'informations sur le massacre de la Saint-Valentin, consultez l'article de Robin Rounds Whittemore - elle est l'éditeur ElementsOfStyle Crime!

St. Valentine's Day Massacre (1929) (Décembre 2021)



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