REVUE DE LIVRE - The Care of Antiques


Le soin des antiquités et des collections historiques a été publié pour la première fois en 1972 par Per E. Guldbeck. A. Bruce MacLeish a «entièrement révisé et considérablement élargi» la version originale dans une deuxième édition publiée en 1983. Plusieurs réimpressions ont suivi.

MacLeish a décidé de réviser ce livre historique parce qu'il savait que Guldbeck lui-même l'aurait voulu. «Je pensais qu'il aurait été intéressé à aller plus loin dans son livre», dit MacLeish, «s'il n'était pas mort avant que cela ne soit possible. Le besoin d'une ressource de base pour fournir ces informations n'a pas changé. Parfois, je pense que tout le monde doit maintenant savoir comment manipuler les choses avec des gants et utiliser des documents d'archives, mais ce n'est pas tout à fait le cas. "

Le soin des antiquités est un trésor d'informations pour toute personne chargée de prendre soin d'une collection historique. Il est pratique, facile à lire et contient des conseils pour résoudre les problèmes de collections.

"Le livre n'est certainement pas une publication grand public", dit MacLeish, "mais j'aime à penser qu'il transmet une approche raisonnable et conservatrice aux étapes de conservation très basiques que n'importe qui peut prendre avec les collections."

Les chapitres couvrent des sujets tels qu'un bon stockage - et comment le conserver ainsi, la protection contre les incendies et l'emballage des artefacts pour l'expédition. Il aborde également les points délicats du soin et de la conservation des artefacts dans des chapitres sur le papier, le bois, la peau et le cuir, les os, la pierre, le métal, les textiles, la céramique et le verre. Chaque chapitre est rempli de conseils sur la façon de prendre soin et de nettoyer chaque type d'artefact, avec des recommandations spécifiques basées sur ses caractéristiques uniques.

Guldbeck et MacLeish répondent à de nombreuses préoccupations en matière de collections et proposent des solutions pratiques pour inverser les dommages ou ralentir le processus de détérioration. Ils expliquent clairement pourquoi nous ne devons jamais remettre à neuf le bois, laver des artefacts en os ou en ivoire, ou utiliser du poli à l'argent commercial sur des pièces historiques. Ce type d'information pourrait facilement être utilisé comme base pour un programme public sur l'entretien de vos propres collections à la maison.

L'annexe «Fabrication de cintres rembourrés pour vêtements historiques» est une ressource inestimable. Complète avec des dessins étape par étape, cette section du livre fournit des instructions détaillées au personnel du musée ou aux bénévoles pour fabriquer des cintres sans danger pour les textiles historiques. Bien qu'une autre annexe sur les fournisseurs de matériel et d'équipement soit probablement datée, de nombreuses entreprises restent en activité. Une recherche rapide sur Internet peut vérifier ceux qui existent encore.

Le livre rappelle également à la profession que sans nos collections, nous ne sommes pas vraiment un musée. Dans l'introduction de Guldbeck à l'édition originale, il écrit: «Les grandes institutions peuvent consacrer leurs énergies à l'exposition, à l'éducation ou à d'autres activités au détriment des collections de base qui sont au cœur de la validité de l'institution.» Bien qu'il ait écrit ces mots il y a près de 40 ans, ils sont encore plus vrais aujourd'hui qu'ils ne l'étaient alors.

Ces dernières années, les musées ont dû se concentrer sur la collecte de fonds dans une économie en déclin, retardant ou éliminant souvent d'importants projets de collections. Nous devons toujours nous rappeler que nos collections sont essentielles à ce que nous faisons. Sans nos artefacts, nous ne pouvons ni exposer ni éduquer!

Le soin des antiquités et des collections historiques devrait être sur la bibliothèque de tous les professionnels de musée qui travaillent avec des artefacts. C'est un guide incontournable pour toutes sortes d'informations importantes, des niveaux de lumière appropriés à l'humidité idéale. Vous vous y référerez encore et encore.


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