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Le crapaud de canne

Juin 2022

Le crapaud de canne a reçu son nom de son introduction dans plusieurs domaines comme lutte antiparasitaire dans les champs de canne à sucre. Bien qu'il ait été introduit à Porto Rico pour réduire le coléoptère White-Grub qui se nourrissait de cultures de canne à sucre, son efficacité n'était pas toujours connue pour atteindre des niveaux élevés comme cela s'est produit à Porto Rico. En fait, lorsqu'ils ont introduit le crapaud de canne en Australie, cette espèce a gagné la réputation d'un organisme nuisible plutôt que d'une solution de lutte antiparasitaire. De nos jours, le crapaud de canne est connu pour être responsable du déclin des populations de moustiques. L'un des problèmes créés par le crapaud de canne était le fait que son niveau de toxicité menaçait la survie des espèces indigènes et des animaux de compagnie.

Ce crapaud a été introduit dans plusieurs régions comme solution de lutte antiparasitaire pour exterminer les rongeurs et les coléoptères se nourrissant de cultures telles que la canne à sucre et les patates douces. Ces régions comprennent certains États tels que: la Floride, la Louisiane et Hawaï. D'autres pays étaient principalement situés dans les Caraïbes (Porto Rico, Martinique, Barbade et Jamaïque), en Australie et dans le Pacifique (Papouasie-Nouvelle-Guinée, Philippines et certaines îles japonaises).

Le crapaud de canne est originaire des Amériques (centre et sud) et du sud du Texas. Il vit dans les climats tropicaux et subtropicaux. Il peut survivre à une température aussi froide que 10-15 degrés Celsius (50-59 degrés Fahrenheit) et aussi chaude que 40-42 degrés Celsius (104-108 degrés Fahrenheit). Le crapaud de canne est connu pour sa capacité à vivre malgré des niveaux élevés de perte d'eau (jusqu'à 52,6%).

Ce crapaud atteint une grande taille de 10 à 15 cm (3,9 à 5,9 pouces) à l'âge adulte et un poids de 2,65 kg (5,84 lb). La femelle est plus longue que le mâle. Sa peau est sèche et verruqueuse. Ses principales caractéristiques sont les glandes parotoïdes, une derrière chaque œil et les crêtes au-dessus des yeux. Les pupilles sont horizontales et les iris sont dorés. Chaque glande contient une substance toxique laiteuse appelée "Bufotoxine" qui peut tuer la plupart des prédateurs, des animaux de compagnie et même des humains lorsqu'elle est ingérée. Cette toxine ralentit le rythme cardiaque de celui qui l’ingère, tuant éventuellement la victime.

Les têtards sont venimeux s'ils sont ingérés. Les jeunes crapauds ont un faible taux de survie car lors de leur métamorphose, ils perdent leur toxicité. Seulement 0,5% des jeunes crapauds atteignent leur pleine maturité. Une femelle pondra environ 8 000 à 25 000 œufs, qui éclosent dans les 48 heures, selon la chaleur de leur environnement. La chaleur accélérera leur développement. La durée moyenne de leur métamorphose est d'un mois, bien qu'elle puisse varier entre 12 et 60 jours. La reproduction a lieu tout au long de l'année. Leur espérance de vie varie de 10 à 15 ans dans le désert.

Le régime alimentaire du crapaud se compose de: certains invertébrés, plantes, aliments pour chiens, déchets alimentaires domestiques, oiseaux, reptiles, rongeurs et autres amphibiens. Leurs principaux prédateurs sont: le rat noir, le caïman à museau large, le serpent à yeux de chat, certaines espèces de poisson-chat, l'anguille, certaines espèces de killifish, le Rakali, le cerf-volant siffleur, le moniteur d'eau, le Tawny Frogmouth, le Papuan Frogmouth, l'opossum, le Rockflagtail, certaines espèces d'Ibis et les humains. Le crapaud de canne utilise deux mécanismes de défense. Le premier est la production de Bufotoxine, qui empoisonne ses prédateurs. La seconde consiste à se gonfler en gonflant ses poumons et en se soutenant d'une manière qui la fait paraître plus grande que sa taille réelle.


Le crapaud de canne a été utilisé de plusieurs façons. Ils ont été considérés comme d'excellents outils dans les laboratoires car ils sont peu coûteux à obtenir, à élever et à prendre soin d'eux. Ils ont été utilisés dans les tests de grossesse. En Chine, les médecins utilisent la bufoténine, une substance non toxique qu'ils produisent. Il est utilisé en Chine pendant la chirurgie pour réduire la fréquence cardiaque du patient. Au Japon, il est utilisé comme aphrodisiaque et pour faire pousser les cheveux. Leur peau est également utilisée dans les produits en cuir. Certains crapauds de canne sont empaillés et vendus aux touristes comme souvenirs. Leur corps est également utilisé dans la création d'engrais.

Le crapaud de canne est un amphibien incroyable! Bien que les humains aient exploité leur utilisation pour diminuer les populations de divers ravageurs, il est maintenant considéré comme un ravageur lui-même. Il est triste de voir comment l'interférence humaine dans le cycle naturel de la vie peut entraîner de telles situations problématiques, affectant divers écosystèmes. C'est pourquoi je crois que les humains devraient se concentrer sur le respect de leur environnement plutôt que de le transformer en un monde utopique.

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