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Monnaies celtiques et anglo-saxonnes

Février 2021

Monnaies celtiques et anglo-saxonnes


Les Belges ont introduit des pièces en Grande-Bretagne au IIe siècle avant JC, mais elles ont été utilisées pour des offrandes religieuses, des paiements d'hommages, ou même thésaurisées comme preuve de richesse, plutôt que pour le commerce. L'économie celtique a été principalement menée par le troc, et César a observé que les lingots de fer remplaçaient l'argent en Grande-Bretagne.

Des trouvailles de pièces de monnaie ont découvert les noms des chefs celtiques et l'étendue approximative de leur territoire, et nous découvrons leur intérêt pour les animaux et leur respect discret pour les aspects de la culture romaine. Ces pièces aident les archéologues, car leur chronologie est établie pour la période de temps entre les incursions de César et la conquête romaine.

Les pièces celtiques dérivent de modèles helléniques, en particulier le stator (une mesure de poids) portant la tête d'Apollon sur un côté et son char sur le revers. Le dessin devenait plus rugueux: la tête floue représentait une divinité celtique, tandis que le char se réduisait à une roue sous un cheval déformé, l'animal culte des Celtes. Un cheval à queue simple suggère que Cunobelinus, chef des Catuvellauni, contrôlait maintenant des régions où auparavant le cheval à triple queue des Atrebates avait décoré la monnaie.

Les têtes sur ces pièces ne représentent pas des individus, mais les animaux, comme les chevaux, les sangliers, les taureaux, les aigles et les griffons, les prêtres tenant des têtes coupées et les cavaliers qui soufflent des trompettes de guerre sont facilement reconnaissables. Lorsque Verica, le chef pro-romain des Atrébates, plaça une feuille de vigne sur ses pièces, Cunobelinus répliqua avec une oreille d'orge, comme s'il proclamait patriotiquement que la bière britannique valait mieux que le vin romain. Néanmoins, ces deux rivaux ont inclus le titre romain Rex sur leurs pièces. Des inscriptions soigneusement écrites, apparaissant pour la première fois sur des pièces britanniques vers 25 avant JC, suggèrent un contact avec Rome et un certain degré d'alphabétisation.

Ces pièces ont été frappées en or, argent et bronze, bien que certaines pièces en bronze aient été coulées dans des moules. Les pièces inscrites portent fréquemment le nom de la monnaie: Ver (Verulamium) ou Cam (Camulodunum). La monnaie s'est répandue aux Humber et aux Severn parmi les tribus belges et leurs voisins. Les Durotriges de Dorset coulaient encore des pièces même après 43 après JC, mais Apollon et son char avaient été réduits à un arrangement abstrait de gros points.

À la fin de la période anglo-saxonne. L'Angleterre était à la fois économiquement et politiquement extrêmement avancée par rapport à d'autres régions du nord de l'Europe; cela n'est nulle part plus clairement vu que dans l'histoire de sa monnaie.

L'émission de pièces était une fonction vitale de la royauté et, au Xe siècle, les dirigeants anglais avaient acquis un contrôle total sur la frappe. Ce monopole royal exclusif s'exerçait par le biais d'un réseau compliqué de menthes et de monnayeurs (marchands d'argent) et constituait une source majeure de profit pour la Couronne. En plus de suggérer un niveau élevé d'activité commerciale, la large circulation des pièces portant le nom et le portrait du roi était un rappel important de l'autorité royale et un moyen d'augmenter le prestige du roi.

Des développements majeurs se sont produits dans la monnaie anglo-saxonne entre le VIIe et le XIe siècle. Les premières pièces de monnaie anglo-saxonnes, frappées dans le Kent, étaient en or, mais elles ont été rapidement remplacées par des pièces en argent appelées sceattas, qui étaient de petites boulettes d'argent avec des motifs estampés dessus. Dans les années 770, cependant, les sceattas ont eux-mêmes été remplacés par un nouveau type de pièce d'argent: le penny. Les sous ont été frappés dans des disques métalliques plus larges et plus minces, découpés dans des feuilles d'argent. Offa of Mercia a émis des pièces de monnaie d'un niveau élevé en nombre substantiel.

D'un côté, le nom du roi, parfois avec son portrait, et de l'autre, le nom du monnayeur qui a frappé la pièce. La monnaie d'Offa a établi le modèle de la monnaie anglaise pendant plus de 500 ans. Il y avait des émissions d'or occasionnelles, et quelques pièces de cuivre en Northumbria, et par la suite quelques demi-cents ont également été frappés: mais le sou en argent est resté la principale pièce de monnaie anglaise jusqu'au 14ème siècle.

L'évolution de la monnaie après la mort d'Offa reflète principalement l'histoire de l'Angleterre anglo-saxonne dans son ensemble. Pendant les intrusions danoises du IXe siècle, le nombre de pièces de monnaie émises a diminué, mais après l'occupation d'Alfred à Londres en 886, la frappe à grande échelle a repris et Londres est devenue un important centre d'émission. D'autres menthes, disséminées à travers le pays, se sont également développées et la conception des pièces variait. Sous Edgar. 959-75, il y avait une réforme approfondie de la monnaie: les anciens numéros ont été retirés de la circulation et remplacés par un modèle standard de penny pour l'ensemble de l'Angleterre.

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