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Centres de vie autonome

Juillet 2022

Centres de vie autonome


Au début des années 1970, dans des endroits comme le premier Center for Independent Living à Berkeley, en Californie, fondé par des militants du handicap comme Ed Roberts, une philosophie a pris racine sur la simple notion que les personnes handicapées avaient le droit de contrôler leur propre vie. C'était, et malheureusement, semble toujours être une idée radicale qui est vraiment très simple.

C'est impensable pour beaucoup de personnes sans handicap qui supposent qu'elles savent ce qui est le mieux pour nous. Ces gens peuvent être des parents bien intentionnés, des HMO à but lucratif, des bureaucrates épuisés, tout le monde sauf les personnes handicapées. Heureusement, cette idée radicale s'est épanouie et il existe aujourd'hui des centaines de CIL à travers le pays, dans les 50 États et dans chaque grande ville. Un Center for Independent Living, ou CIL, est une entité privée, sans but lucratif et contrôlée par les consommateurs qui fournit gratuitement des services de vie indépendante non résidentiels et non médicaux aux personnes de tous âges avec tous les types de handicaps.

Le contrôle par le consommateur signifie que plus de 51% du conseil d'administration et du personnel d'un CIL sont des personnes souffrant de différents types de handicap. Chaque Centre pour la vie autonome a quatre services qu'il doit offrir. Ces services sont le plaidoyer, le soutien par les pairs, l'information et l'orientation et la formation aux compétences de vie autonome.

Le plaidoyer s'efforce d'éliminer les obstacles à une vie indépendante et d'encourager la pleine inclusion dans tous les aspects de la vie communautaire. Après tout, chaque personne handicapée mérite et devrait avoir accès à la pleine citoyenneté. Souvent, les CIL défendront les droits d'une personne dans sa propre communauté.

Les CIL s'efforcent également de réaliser des changements qui bénéficieront à des milliers voire des millions de personnes handicapées dans tout l'État et à travers le pays. Ce type de changement de système est souvent réalisé par le biais de plaidoyers législatifs et réglementaires. Le plaidoyer pour les systèmes se concentre sur l'élimination des barrières et l'égalité d'accès aux différents aspects de la société. De nombreux CIL peuvent avoir des conseils et des comités de plaidoyer qui rencontrent les représentants de la ville et du comté pour discuter des zones de leur communauté qui doivent être abordées et rendues plus accessibles.

Le soutien par les pairs offre aux gens l'occasion d'apprendre et de grandir en discutant de leurs besoins, préoccupations et problèmes avec des personnes qui ont vécu des expériences similaires. Le personnel handicapé fournira lui-même le soutien des pairs la plupart du temps. Parfois, les individus recevront leur soutien d'une autre personne ayant un handicap dans la communauté, comme un autre ancien combattant ou une personne ayant un handicap similaire. Parfois, ils participent à un groupe de soutien, entre autres, dans des situations similaires.

L'information et l'orientation donnent aux gens l'accès aux informations et aux ressources dont ils ont besoin pour faire des choix éclairés et obtenir ce dont ils ont besoin pour vivre de manière indépendante. Pendant près de cinq ans, j'étais coordinatrice de l'information et de la référence dans un CIL à Charlotte, en Caroline du Nord.J'ai eu une vaste base de données d'informations à portée de main pour transmettre aux personnes qui demandent des biens, des services et des programmes dans leur région pour les aider à devenir plus indépendantes.

La formation aux compétences de vie autonome aide les individus à acquérir les compétences dont ils ont besoin pour vivre comme ils le souhaitent. Souvent, il s'agira d'enseigner aux gens comment embaucher et gérer leurs propres assistants personnels, prendre soin des besoins physiques liés à leur handicap, accéder et utiliser les systèmes de transport communautaire ou comment communiquer efficacement. Qui mieux qu'un autre pair handicapé pour montrer à quelqu'un les «trucs du métier»?

Certains CIL peuvent également offrir des services de transition dans les maisons de soins infirmiers pour aider les personnes handicapées à passer d'un cadre institutionnalisé à la communauté en fonction des besoins de cette personne et des offres dans la communauté. Il peut également y avoir des programmes de prêt à faible coût pour l'équipement adaptatif et la technologie d'assistance. Les CIL auront également des suggestions sur d'autres services communautaires qui conviennent bien à votre situation. Vérifiez auprès de votre région CIL pour voir quels services et programmes qu'ils offrent qui peuvent rendre le monde plus accessible pour vous.




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