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Cetus le monstre marin

Juillet 2020

Cetus le monstre marin


Étonnamment, Cetus le monstre marin et Cetus la baleine sont la même constellation. Pourtant, dans les mythes grecs antiques, Cetus n'est pas un rorqual à bosse mangeur de plancton chantant jusqu'à sa gousse dans les profondeurs. C'est le monstre terrifiant que Poséidon a envoyé pour dévaster le royaume de l'ancienne Éthiopie.

L'histoire
Les dieux classiques étaient enclins à être capricieux, arrogants et épineux - un peu comme de nombreux humains, mais beaucoup plus puissants. Si vous connaissez les mythes, vous saurez ce qui se cache derrière l'action de Poséidon. Cassiopée, la reine d'Éthiopie, se vantait qu'elle et sa fille Andromède étaient si belles qu'elles étaient encore plus belles que les néréides, les nymphes de la mer. Les néréides étaient ennuyés par un simple humain faisant une telle vantardise. Amphitrite, la femme de Poséidon, était elle-même une néréide, alors quand ils se sont plaints au dieu de la mer, il l'a pris au sérieux. Vous ou moi aurions probablement réglé le problème sans la surpuissance, mais bien sûr, il n'y aurait pas eu beaucoup d'histoire sans le vorace Cetus.

Cetus est décrit comme un amalgame d'horreurs: il avait une tête monstrueuse avec de grandes mâchoires béantes, et un corps avec deux pattes avant comme un animal terrestre, mais attaché à une extrémité arrière écailleuse comme celle d'un serpent de mer géant. Je suis à peu près sûr que nous ne voudrions pas rencontrer une telle créature sur la plage, mais dans certains des anciens atlas étoiles, cela semble vraiment assez comique. Dans John Flamsteed's Atlas Coelestis Cetus semble avoir une crise de colère.

Cepheus, le roi d'Aethiopia, était désespéré des dommages que Cetus faisait, ainsi il a consulté un oracle. L'oracle a dit qu'il ne pouvait sauver son royaume qu'en sacrifiant sa fille Andromède au monstre. Les oracles peuvent être trompeurs, mais celui-ci était parfait. Andromeda était enchaînée à une falaise, attendant son sort terrible, quand Perseus le héros est arrivé sur la scène. Il a tué Cetus et a épousé Andromeda. Ouf!

Les dieux ont mis tous les personnages principaux de l'histoire dans le ciel. Cela incluait même Cetus, mais la créature s'est retrouvée dans une partie différente du ciel de la famille royale.

Les étoiles
Cetus est l'une des plus grandes constellations du ciel. Dans l'hémisphère nord, il est très bas à l'horizon sud, et vous ne pouvez le voir que d'octobre à janvier. Les étoiles ne sont pas non plus particulièrement brillantes, presque comme si Cetus se cachait dans des profondeurs troubles. Son étoile la plus brillante est le Beta Ceti de deuxième magnitude, un géant orange à seulement 96 années-lumière de nous. Son nom traditionnel est Deneb Kaitos, «deneb», qui signifie queue.

La star la plus connue est Mira. C'était la première étoile à être documentée comme une variable, c'est-à-dire une étoile dont la luminosité fluctue. David Fabricius (1564-1617) l'a décrit pour la première fois à la fin du XVIe siècle, mais il a fallu encore quarante ans pour déterminer sa période de variabilité. Au milieu du XVIIe siècle, l'astronome polonais Johannes Hevelius l'a appelé Mira (latin pour «étonnant»). À l'époque, c'était toujours la seule étoile variable connue. Nous savons maintenant que non seulement Mira vibre (se dilate et se contracte), mais nain blanc un compagnon. Une naine blanche est le vestige d'une étoile de taille moyenne qui s'est effondrée après avoir brûlé tout son carburant.

Tau Ceti est l'étoile solaire la plus proche du système solaire - à un peu moins de 12 années-lumière. Il est environ vingt pour cent moins massif que le Soleil et en août 2018, aucune planète n'a été découverte. Mais il a un disque de débris, il est donc tout à fait possible qu'il y ait des planètes, ou du moins des planètes en cours de fabrication. Un disque de débris est un disque de matériau en orbite autour d'une étoile - c'est ce qui est disponible pour fabriquer des planètes.

Objets du ciel profond
À environ 1600 années-lumière de nous réside la nébuleuse planétaire NGC 246, découvert par William Herschel en 1785. Une nébuleuse planétaire est créée lorsqu'une étoile de taille moyenne a manqué de carburant hydrogène et s'est détachée de certaines de ses couches externes. Le surnom de cette nébuleuse planétaire, photographiée par Greg Crinklaw, est la nébuleuse du crâne.

Il y a une galaxie spirale face à face inhabituelle située à près de soixante millions d'années-lumière. C'est une galaxie Seyfert, une sorte de mini-quasar avec un trou noir actif en son centre. En utilisant des télescopes modernes qui nous permettent de l'étudier dans différentes longueurs d'onde, nous pouvons voir de nombreux détails, mais la galaxie est suffisamment brillante pour que l'astronome français Pierre Mechain la découvre en 1780. Charles Messier l'a répertoriée comme M77 dans son catalogue de nébuleuses. À cette époque, vous ne pouviez pas distinguer les vraies nébuleuses (grands nuages ​​de gaz et de poussière), les amas d'étoiles et les galaxies, donc elles étaient toutes appelées nébuleuses.

La poussière obscurcit la vue lorsque nous regardons vers la voie lactée. Il est beaucoup plus clair de regarder vers l'extérieur depuis le centre, comme nous le faisons lorsque nous regardons vers Cetus. Il y a un grand nombre de galaxies à voir ici, mais le plus étonnant doit être l'amas de galaxies JKCS041, le plus éloigné encore découvert. Les astronomes calculent que c'est une dizaine milliard à des années-lumière.Nous le détectons tel qu'il était lorsque l'univers avait un quart de son âge actuel.

Cetus the Fetus (Juillet 2020)



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