L'heure des cerisiers en fleurs à Traverse City


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Mai est la période des cerisiers en fleur dans certaines régions du Midwest et de Traverse City, dans le Michigan. Pouvez-vous imaginer la beauté de 2,6 millions de cerisiers en fleurs? Traverse City se présente comme la «capitale mondiale des cerises». Avec 75% des cerises acidulées du monde, utilisées pour les tartes, les pâtisseries et les confitures, produites dans et autour de la région de Traverse City, ils ont de bonnes raisons de faire une telle affirmation.

Prenant place plusieurs semaines avant le début de la saison touristique formelle, peu de gens ont l'occasion d'assister à cette belle exposition. «C'est l'un de nos grands secrets», explique Sarah West de Chateau Chantal, un domaine viticole et viticole de 65 acres sur la péninsule d'Old Mission à proximité, au cœur du pays fruitier de Traverse City.

La plupart des vergers de cerisiers sont situés sur deux péninsules qui se trouvent juste au nord de la ville: la péninsule de Leelanau, le long de la rive du lac Michigan, et la péninsule d'Old Mission, qui s'étend sur 20 miles au centre de la baie de Grand Traverse. Réputées pour leur beauté naturelle, ces deux péninsules sont baignées par des lacs et des baies glaciaires profondes qui créent un «microclimat» inhabituellement doux avec des sources fraîches, des étés secs et de longs automnes chauds qui prolongent la saison de croissance jusqu'en octobre.

Les cerises douces sont les premières à fleurir - environ 600 000 d'entre elles. En quelques jours, les cerises douces sont rejointes par deux millions de cerisiers acidulés. Contrairement aux cerises ornementales familières aux visiteurs de Washington D.C., ces fleurs sont d'un blanc pur. (De loin, certains arbres semblent porter des notes roses de leurs rameaux rouges, tandis que d'autres prennent une touche de vert clair des feuilles émergentes qui les entourent.) La couleur s'intensifie en une semaine, cependant, lorsque des fleurs rose clair de 670 000 pommes des arbres apparaissent soudainement.

Le microclimat doux qui rend tout cela possible ne garantit pas que la floraison des cerisiers se produira à la même période chaque année. Il y a de grandes variations dans le début et la durée des fleurs d'une saison à l'autre - dès le 5 mai et aussi tard que le 28 mai - et même d'un verger à l'autre. De manière générale, les zones les plus éloignées des eaux profondes ont tendance à fleurir plus tôt et à finir plus rapidement que celles le long de la côte - et souvent la différence peut aller jusqu'à une semaine.

N'êtes-vous pas d'accord pour dire qu'une telle présentation dramatique appelle à la célébration? La croissance rapide de l'industrie du vin de Traverse City a attiré de nouveaux visiteurs printaniers dans la région. Les vignobles de la région ont commencé à promouvoir la saison des fleurs comme un moment pour profiter des trésors culinaires distinctifs du printemps - des pousses d'asperges tendres, des fraises douces et les délicieux morilles cueillies dans les forêts locales. Le tout accompagné, bien sûr, des vins typiquement fruités de la région.

Château Chantal a été le premier établissement vinicole à accroître la popularité de la célébration en collaborant avec d'autres vignobles et restaurants de la vieille péninsule de Mission lors d'un événement appelé Blossom Days. Le festival a lieu chaque année à la mi-mai, comprend des dégustations en barriques de millésimes de réserve des cinq établissements vinicoles de la péninsule et des menus spéciaux dans les restaurants locaux, mais il conserve encore une partie de sa saveur religieuse d'origine. Il y a toujours une bénédiction des fleurs dimanche.

«C’est vraiment notre façon de bien démarrer la saison de croissance en demandant une bonne année et une récolte abondante», explique West. "Mais ce qui est bien pour les visiteurs, c'est que c'est l'une des rares fois où les vignerons ont le temps de sortir et de parler avec eux dans les caves et de leur montrer un peu ce qu'ils font."

Les établissements vinicoles et les restaurants de la péninsule de Leelanau n'ont pas mis longtemps à créer leur propre événement de floraison printanière. Appelé «Spring Sip & Savor», il mélange des dégustations de vins «New Release» et des repas gastronomiques dans 22 des vignobles de la péninsule. L'événement de cette année se tiendra du 5 au 6 mai 2018.
Pour de nombreux visiteurs, la meilleure partie de la saison consiste simplement à sortir et à rouler le long des routes sinueuses de la péninsule pour voir les milliers d'arbres en fleurs contre l'herbe verte, les pissenlits jaunes et les eaux d'un bleu profond du lac.

Pour plus d'informations sur les Blossom Days, le Spring Sip & Savor et d'autres attractions et événements printaniers dans la région de Traverse City - et pour une liste complète des autres hébergements et restaurants - contactez le Traverse City Convention & Visitors Bureau au 1-800-TRAVERSE ou en ligne sur www.TraverseCity.com

Voici une excellente recette de cerises de Judy LaCross, une cultivatrice de cerises locale.

Poulet rapide aux cerises
· 2 livres. poitrines de poulet
· 2 T. margarine
· 1/4 c. oignon haché
· 3 T. confiture de cerises
· 3-4 T. de vin ou de vinaigre de cerise
· 1/2 c. crème fouettée
· 1/2 c. Cerises séchées
Faire fondre la margarine dans une poêle.Faire cuire les poitrines de chaque côté pour les faire dorer, ajouter l'oignon et cuire 10 minutes ou jusqu'à ce que le poulet soit tendre et bien cuit. Attention à ne pas brûler. Retirer de la poêle et garder au chaud.
Ajouter la confiture et le vinaigre dans la poêle, cuire lentement et remuer. Faire bouillir 1 à 2 minutes. Ajouter lentement la crème en remuant constamment à feu moyen jusqu'à ce qu'elle soit chaude mais pas bouillante. Ajoutez des cerises séchées. Assiette le poulet avec du riz sauvage ou brun et des légumes verts. LaCross aime les gousses de pois ou les haricots verts frais. Arroser la sauce sur le riz et le poulet, en la divisant pour couvrir toutes les portions (environ 3-4). Servir avec un mélange de légumes verts et de vinaigrette, saupoudré de fromage feta et de cerises séchées.
- Judy LaCross

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