éducation

Cosmic Valentines

Mai 2020

Cosmic Valentines


La Saint Valentin n'est pas l'assurance que l'amour est dans l'air. Les cœurs et les fleurs ne sont pas garantis de venir à votre rencontre. Vous pouvez ou non recevoir l'une des milliards de cartes de valentine envoyées chaque année. Mais les formes de cœur sont partout et tout le monde peut les admirer. Voici une sélection cosmique pour tout le monde.

I ♥ VLT
Commençons sur Terre avec un astronome fantaisiste regardant le ciel dans l'un des meilleurs sites d'observation du monde. Julien Girard a utilisé une lampe de poche pour ajouter un cœur à sa photo à l'Observatoire de Paranal dans le nord du Chili. C'est l'emplacement des télescopes VLT.

VLT signifie Very Large Telescope. (Les astronomes ne sont pas toujours fantaisistes.) Il est composé de quatre télescopes qui peuvent être utilisés séparément ou dans n'importe quelle combinaison pour combiner et renforcer le signal. L'emplacement est élevé dans les Andes dans le désert d'Atacama, l'un des endroits les plus secs de la Terre. L'observatoire de Cerro Paranal se trouve à 2635 m (8645 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Et l'observation est fantastique. La Voie lactée est au-dessus de l'image, et certaines parties ressemblent à des bouffées de fumée car il y a tellement d'étoiles visibles. La plupart des gens ne peuvent plus voir la Voie lactée à cause de la pollution lumineuse. À Cerro Paranal, la Voie lactée est suffisamment lumineuse pour projeter des ombres sur une nuit claire sans lune.

Geek valentine
La NASA a des Valentines pour les geeks. En voici une qui utilise une photo Mars Global Surveyor d'un cratère martien en forme de cœur. Et il comprend un petit poème: "Mars est rouge, Neptune est bleu, j'ai vu ce cratère, et j'ai pensé à toi!" Awww.

Cœur de la comète
Le vaisseau spatial Rosetta de l'ESA a été lancé en 2004, et dix ans plus tard, il a rendez-vous dans l'espace lointain avec la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko. En orbite autour de la comète, Rosetta a passé deux ans à l'étudier alors qu'elle se rapprochait du Soleil, arrondissait le Soleil et retournait dans le système solaire. Le petit atterrisseur Philae a rebondi à l'atterrissage et personne ne savait où il s'est retrouvé, sauf que ce n'était pas au soleil. Les données ont été transmises jusqu'à épuisement de la batterie et n'ont pas pu être rechargées. La mission s'est terminée avec Rosetta faisant une descente contrôlée sur la comète - heureusement, Philae a été localisé peu de temps avant que cela ne se produise.

Il s'agit d'une photo prise par la caméra de navigation de Rosetta lorsque le vaisseau spatial était à un peu moins de 8 km (5 mi) de la surface de la comète. Mais cela ressemble-t-il à une Saint-Valentin? Oui, si vous regardez du côté droit, vous pouvez voir ce qui semble être un rocher en forme de cœur. (Il ressemble probablement à cela en raison de l'angle de vue et de l'éclairage.)

Le cœur de Pluton
La mission New Horizons nous a fourni une merveilleuse image de Pluton avec un grand cœur. Le cœur est une grande caractéristique de couleur claire sur Pluton, et il a été nommé officieusement Tombaugh Regio d'après le découvreur de Pluton Clyde Tombaugh. C'était une zone lumineuse dans des images de Pluton prises bien avant New Horizons, mais impossible d'en dire plus à ce sujet.

Tombaugh Regio mesure environ 1600 km (990 mi) de diamètre. Bien qu'ils soient tous deux de couleur claire, les lobes du «cœur» sont deux caractéristiques différentes. Ils ne sont pas de la même couleur et le terrain est différent. Spoutnik Planitia, le lobe occidental, est une plaine glacée lisse. Il ne semble pas y avoir de cratères d'impact, ce qui signifie que la région a récemment été refaite par l'activité géologique. Le lobe oriental n'est pas si lisse et semble être des hautes terres couvertes de glace d'azote hautement réfléchissante.

Deux galaxies, un cœur
Notre valentine finale est un cœur à grande échelle. Il y a environ 900 millions d'années, deux galaxies spirales situées à environ 45 millions d'années-lumière ont commencé à se rapprocher. On les appelle les Galaxies des Antennes, et situées dans la constellation Corvus (le Corbeau). Ils fusionnent toujours et ce que nous voyons est une belle forme de coeur.

Du gaz et de la poussière ont été projetés au fur et à mesure de la collision, et il s'est ensuivi une explosion de formation d'étoiles qui a créé des milliards de nouvelles étoiles. Dans 400 millions d'années environ, la fusion sera complète et il n'y aura qu'une seule galaxie, une elliptique, mais pas de cœur.

Cosmic Kids Yoga Valentines Special (Mai 2020)



Tags Article: Cosmic Valentines, Astronomy, Cosmic Valentine, Valentine's Day, VLT.Paranal, interferometer, Atacama Desert, Cerro Paranal, Milky Way, Mars Global Surveyor, Rosetta, Comet 67P, Philae, Pluto, Tombaugh Regio, Tombaugh, New Horizons, Sputnik Planitia, activité géologique, Galaxies d'antennes, galaxie spirale, galaxie elliptique, Mona Evans