Cosmonautes - Naissance de l'ère spatiale


Le Dr Valentina Tereshkova et le directeur du Musée des sciences Ian Blatchford se tiennent devant Vostok 6. [Photo: Tim Anderson]

Le pistolet du starter pour la course à l'espace a été tiré le 4 octobre 1957. Pendant trois mois, une petite sphère très polie avec des antennes a tourné en orbite autour de la Terre toutes les 98 minutes, émettant des bip-bip-bip. Ce fut le Spoutnik de l'Union soviétique, le premier satellite artificiel de la Terre. Cela a secoué les États-Unis, et il y avait plus à venir.

Deux moitiés de l'histoire
Le Science Museum de Londres présente le module de commande Apollo 10 et une maquette de l'atterrisseur lunaire Apollo 11. Cependant, à part une réplique de Spoutnik 1, la moitié de l'histoire de la course à l'espace manque. Bien que l'atterrissage américain sur la Lune ait été un acte difficile à suivre, le principal facteur qui a créé cet écart a été les décennies de secret entourant le programme spatial soviétique.

L'Union soviétique a été officiellement dissoute fin 1991 et la Russie a repris le programme spatial. Raconter l'autre partie de l'histoire de l'espace a pris plus de trois ans de discussions et de diplomatie avec des agences et des individus russes. Mais le résultat final a été une superbe collection d'archives, d'œuvres d'art et d'artefacts pour produire l'exposition spéciale 2015-16 «Cosmonautes: Naissance de l'ère spatiale».

La plupart des 150 objets exposés n'avaient jamais été vus en dehors de la Russie, ni même par le public à l'intérieur de la Russie. Il y avait de véritables vaisseaux spatiaux, des modèles d'ingénierie, des uniformes, de l'équipement, des manuscrits et des souvenirs. Voici quelques points importants.

Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935) était fasciné par les voyages dans l'espace bien avant que le premier avion des frères Wright n'ait volé 120 pieds. Quand c'était encore de la science-fiction pour la plupart des gens, il développait la théorie et faisait le calcul pour les fusées à plusieurs étages. C'était inspirant de voir certains des manuscrits et dessins originaux de Tsiolkovsky.

Mais j'ai été intrigué par un vaisseau spatial modèle qui a été fabriqué suivant les idées de Tsiolkovky. À quoi servaient les baignoires? Un explicateur a déclaré que les forces gravitationnelles fortes exercées sur l'équipage au décollage étaient censées être atténuées par l'immersion dans l'eau. (Personne ne semblait savoir comment ils géreraient l'eau en chute libre.)

Sergei Korolev (1907-1966) était le cerveau du programme spatial soviétique et un secret d'État, désigné uniquement comme le concepteur en chef. Son expertise en ingénierie, son travail acharné et ses capacités d'organisation «même avec un budget limité et entravé par la bureaucratie» ont gardé les Soviétiques devant les Américains dans la course.

Les premiers cosmonautes n'étaient pas humains, mais canins. Laika n'a pas survécu à son voyage à Spoutnik 2, mais d'autres ont eu plus de chance. Strelka est revenu en toute sécurité et avait une portée de chiots, dont l'un a été présenté à la famille du président Kennedy.

Un nouveau défi était la Lune. Le même côté nous fait toujours face, mais en 1959, Luna 3 a volé autour de la Lune pour fournir à l'humanité sa toute première vue du côté éloigné. Contrairement au côté proche, il n'a pas beaucoup de cratères, mais ils ont nommé l'un d'eux Tsiolkovsky.

Le plus grand coup d'État de Korolev a été d'amener le premier homme dans l'espace. Le 4 avril 1961, Vostok 1 a pris Youri Gagarine (1934-1968) en orbite. Gagarine était un pilote militaire intelligent et aimable qui a fait un grand ambassadeur. Il était également encore plus courageux que vous ne le pensez. Ils ne savaient pas comment ramener Vostok en toute sécurité sur Terre, alors Gagarine a dû éjecter à 7 km (4,4 miles) et parachuter vers la Terre.

Après avoir envoyé le premier homme dans l'espace, en 1963, ils ont envoyé la première femme, Valentina Tereshkova (né en 1937). Elle a passé trois jours en orbite, son temps de vol dépassant le temps combiné de tous les astronautes américains qui avaient volé avant elle. (Elle était également une parachutiste expérimentée.) Le Dr Tereshkova a assisté à l'inauguration de l'exposition des cosmonautes.

Alexei Leonov (né en 1934) a fait la première sortie dans l'espace en mars 1965. Il était presque le dernier lorsque son costume a enflé et est devenu rigide dans le vide de l'espace, et ne retournait pas par la trappe dans le vaisseau spatial. Avec de la chance et de l'ingéniosité, il a survécu à cela, ainsi qu'au dysfonctionnement de la rentrée. Mais les cosmonautes ont passé deux nuits dans une forêt glaciale avant d'être récupérés. Leonov est également artiste, et certains de ses dessins étaient exposés.

Les artistes et les designers ont été assez pris avec des thèmes spatiaux. Mon article préféré était le service à thé «dans le cosmos» fabriqué par la manufacture de porcelaine d'État Dmitrovskii.

Lorsque les Américains ont débarqué des hommes sur la Lune, les Soviétiques ont abandonné leur programme lunaire habité, niant qu'il y en avait eu un. Cependant, nous avons vu des modèles d'essai et le formidable atterrisseur lunaire LK-3. À cinq mètres de haut, le seul moyen d'entrer dans le musée était de le démonter à Moscou et de le remonter à Londres.

Sergei Krikalev (né en 1958) est également venu à l'exposition. Il a longtemps détenu le record du plus grand nombre d'heures dans l'espace. Cela comprenait cinq mois supplémentaires inattendus sur la station spatiale Mir tandis que l'Union soviétique s'effondrait sous lui.Heureusement, la nouvelle république russe l'a finalement ramené chez lui.

La dernière salle était comme une installation à la galerie Tate Modern. Une lumière bleue mystérieuse éclairait une pièce dont le seul occupant était le mannequin fantôme qui a volé autour de la Lune en 1969. Il était parsemé de capteurs de rayonnement afin d'estimer les effets du rayonnement cosmique sur les tissus vivants. Son visage aurait pu être vide, mais il était calqué sur Yuri Gagarin qui était décédé l'année précédente.

Sur le mur était écrit les mots célèbres de Tsiolkovky:

La Terre est le berceau de l'esprit, mais on ne peut pas vivre éternellement dans le berceau.

Histoire du programme spatial indien. Inde et l'espace. (Janvier 2022)



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