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Système Devadasi de l'Inde

Novembre 2021

Système Devadasi de l'Inde


La musique et les rituels de danse étaient un aspect important du culte au temple dans l'Inde ancienne. Dans ce prétexte, c'était aussi une tradition hindoue commune de dédier ou de confier des jeunes filles à des dieux. Ces filles appelées «Devadasis» ont ensuite été séparées de leur famille et formées à la musique, à la danse et à un style de vie unique à l’intérieur des portes du temple, contrairement à leurs homologues à l’extérieur. Leur vie est désormais celle du service aux dieux.

Lorsqu'un Devadasi a atteint la puberté, elle a été mariée à la divinité lors d'une cérémonie religieuse. À partir de ce moment, elle deviendra une prostituée du temple. Les temples indiens avaient toujours le patronage des rois qui dirigeaient le pays et, dans de nombreux cas, les dévadasis devinrent les concubines des rois. Dans d'autres cas, les devadasis vivaient avec leur patron qui leur fournissait des biens et des richesses.

Le mariage était interdit aux Devadasis qui étaient éternellement liés à la divinité. Cependant, Devadasis est devenu accessible à tous ceux qui pouvaient «se permettre» leur subsistance.

Le mot «Devadasi» signifie «Serviteur de Dieu». Les filles vouées à devenir Devadasis étaient pour la plupart issues de familles pauvres de caste inférieure pour qui consacrer un enfant au dieu ne signifiait que moins de pression sur les maigres finances de la famille. Les devadasis étaient considérées comme bénies car elles se mariaient avec le dieu les protégeant du veuvage. Pour ces raisons, plusieurs jeunes filles ont été poussées à la prostitution, sous la bannière sûre de la religion.

Des traces du système Devadasi sont visibles dans de nombreuses régions de l'Inde, en particulier dans les États du sud de l'Inde, l'Andhra Pradesh, le Karnataka et le Tamil Nadu. On pense que la Devadasis d’Orissa, appelée «Mahari», ne pratiquait pas la prostitution mais se consacrait au service du temple et se voyait assigner des tâches spéciales.

Avec le déclin de la monarchie en Inde et avec l'invasion des dirigeants moghols et britanniques, le système Devadasi a commencé à se détériorer. Les missionnaires chrétiens qui ont travaillé en Inde, les activistes sociaux et les réformateurs ont également contribué à mettre un terme à cette coutume indienne grotesque. Le gouvernement indien a interdit le système de Devadasi en 1988. Cependant, malgré cela, le système de Devadasi continue d'être couvert en Inde.

Sous le poids de la pauvreté, de nombreuses jeunes filles sont toujours commissionnées comme devadasis, bien que les temples indiens n'aient plus de rituels de musique et de danse ni de cérémonies de dédicace. Ces filles sont mariées au dieu puis envoyées se prostituer dans les zones de lumière rouge. Contrairement aux temps anciens, la plupart de ces filles n'ont pas de patrons réguliers et souffrent sous de nombreux hommes avant de succomber au SIDA et à d'autres maladies vénériennes.

Les enfants nés à Devadasis sont obligés de suivre les traces de leurs mères, car ils vivent éloignés de la vie principale et sont rejetés des institutions sociales. Cela crée un cercle vicieux dans lequel de nombreuses jeunes filles en Inde sont piégées même aujourd'hui.

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