Les compagnies pétrolières contrôlent-elles le pétrole?


La campagne pour le président commence à chauffer et l'un des principaux problèmes de la campagne est le prix de l'énergie. Dans de nombreux cas, les grandes compagnies pétrolières sont dépeintes comme des méchants. Barack Obama veut leur imposer une taxe sur les "bénéfices exceptionnels". Sont-ils vraiment les méchants? Les grandes compagnies pétrolières contrôlent-elles le flux de pétrole et donc le prix du pétrole?

La réponse est que les grandes compagnies pétrolières ne contrôlent PAS le flux de pétrole. Dans les années 1950, les grandes compagnies pétrolières comme Exxon contrôlaient bien plus de 80% du pétrole pompé. Ce nombre n'a cessé de baisser au fil des ans, où les principales compagnies pétrolières contrôlent actuellement moins de 15% de tout le pétrole extrait du sol à l'échelle mondiale.

Le reste (plus de 85%) du pétrole est contrôlé par des compagnies pétrolières publiques. Il s'agirait notamment de sociétés pétrolières publiques au Moyen-Orient, en Russie, en Chine, en Inde, au Mexique, au Brésil, en Norvège, et la liste est longue. Cette tendance s'est considérablement accélérée au cours des dernières années, les grandes sociétés pétrolières ayant été expulsées de grands projets au Venezuela, en Russie et dans d'autres pays.

Alors, quel pays exportateur de pétrole est le plus important pour les États-Unis et pour le prix du pétrole? La plupart des gens penseraient que la réponse serait le plus grand exportateur de pétrole au monde, l'Arabie saoudite. L'Arabie saoudite est très importante, mais pas la plus importante en ce qui concerne le prix de l'essence aux États-Unis.

Ce résultat surprenant provient des différences de qualités d'huile. Une grande partie du pétrole produit par l'Arabie saoudite (et l'Iran aussi) est ce qu'on appelle du brut lourd ou «acide». Ce type d'huile est assez difficile à raffiner, en raison de sa teneur élevée en soufre, en type de carburant nécessaire aux États-Unis pour respecter nos réglementations environnementales.

Les raffineries américaines ont besoin de ce qu'on appelle du brut léger ou «doux» qui a une faible teneur en soufre. Le Nigeria est le principal pays producteur de ce type de pétrole. En fait, en 2007, le Nigeria et l'Angola voisin ont exporté plus de pétrole brut aux États-Unis que l'Arabie saoudite!

Le Nigéria, cependant, a un problème permanent - une guerre civile proche qui dure depuis des années et qui empire. Ce conflit a fait baisser la production de pétrole du Nigeria de 2,5 millions de barils par jour à seulement 1,5 million de barils par jour, la production la plus faible en 25 ans.

Cette quantité moindre de pétrole de qualité sur le marché a contraint les raffineurs du monde entier à payer une prime pour du pétrole de haute qualité. Ils ont été contraints de payer une prime 4 fois plus élevée que la normale pour garantir l'approvisionnement en pétrole de haute qualité à raffiner en carburant afin que les Américains puissent mener leurs affaires quotidiennes. Cela s'est traduit directement par la hausse des prix à la pompe. Remarque: les huiles iraniennes et saoudiennes de qualité inférieure sont vendues avec une forte décote car elles sont de moindre valeur.

Peut-être que le prochain président, quel qu'il soit, devrait accorder plus d'attention aux actifs très critiques contrôlés par les pays du continent africain.



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