voyage & culture

The Donner Party

Mars 2021

The Donner Party


Il est difficile de comprendre l'adversité vécue par les pionniers lors des migrations américaines vers l'ouest du XIXe siècle. Bien que la majorité des résidents des États-Unis vivent dans des zones rurales et se considèrent donc comme équipés pour un voyage à travers le désert, ils ne sont pas préparés à la géographie impitoyable et aux privations d'une existence nomade. Beaucoup de gens sont morts sur la piste; d'autres ont littéralement traversé le continent pour perdre le peu de santé et de richesse avec lesquels ils avaient commencé le voyage. Le parti Donner n'est qu'un exemple relativement bien connu.

Comme c'est le cas pour tant de pionniers, les membres du parti Donner-Reed se sont réunis à Independence, Missouri, et ont commencé leur randonnée dans les champs fertiles de la Californie. Les trois premiers mois se sont déroulés sans incident; une fois arrivé à Fort Bridger dans ce qui est maintenant le Wyoming, cependant, l'orgueil a soulevé sa tête laide. Le groupe a décidé de tenter un raccourci à travers l'Utah actuel plutôt que d'utiliser la piste établie. Entre le désert du Grand Lac Salé et les montagnes escarpées de Wasatch, cette décision a coûté au groupe de précieuses semaines. En d'autres termes, ils sont arrivés à la base de la Sierra Nevada orientale non pas début septembre, mais mi-octobre. Pour ajouter l'insulte à la blessure, l'hiver de 1846-1847 commença tôt et devint très brutal très rapidement. À la fin d'octobre, le groupe s'est retrouvé piégé par la neige à Truckee Lake, l'un des points les plus élevés de la gamme.

Après une randonnée de six mois à travers les badlands, le désert et la rupture des sentiers battus, le magasin de nourriture du groupe était déjà épuisé; une succession de tempêtes de neige a rendu la chasse à la nourriture ou la récolte de bois pour le feu extrêmement difficile. Lorsque la viande s'est épuisée, les gens ont survécu avec des peaux d'animaux, des reliures de livres, du cuir pour chaussures, de l'écorce et des brindilles. Gelés, affamés et découragés, les membres du Parti Donne furent bientôt confrontés à un autre fléau: pour survivre, ils devaient recourir au cannibalisme.

Différentes personnes ont réagi à la famine de différentes manières. Un membre du parti a assassiné deux Amérindiens pour se nourrir. D'autres ont attendu la mort des faibles avant de récolter la viande. D'autres encore ont refusé de manger de la chair humaine, allant plus loin vers la famine. Au moment où le parti a été sauvé en février 1947, plus de la moitié des pionniers avaient péri.

Certains membres du Parti Donner sont connus comme des héros. Tamsen Donner, l'épouse de George Donner, a refusé le sauvetage afin de rester avec son mari mourant; son corps, bien que jamais retrouvé, était présumé mangé par d'autres. Les paroles de Patrick Breen, qui a tenu un journal tout en étant piégé au sommet, donnent aux lecteurs d'aujourd'hui un avant-goût des interminables jours et nuits de neige, de froid et de faim. James Reed, qui a été exclu de la fête dans l'Utah et s'est rendu à Sacramento par ses propres moyens, a ensuite trouvé son chemin jusqu'à Truckee Lake afin de sauver la vie de sa femme et de ses enfants.

Aujourd'hui, le parc d'État Donner Memorial est un monument historique national et le site abrite le musée Emigrant Trail. Au Visitor Center du parc, des expositions présentent les histoires de la fête Donner et d'autres qui ont fait le voyage en Californie; à proximité, le monument des pionniers rend hommage à ceux qui ont traversé la Sierra Nevada à la recherche d'une vie meilleure.

Donner Memorial State Park, Old Highway 40 at I-80, près de Truckee, CA.

Why Did Stranded Settlers Do Something So Horrible? (The Donner Party) (Mars 2021)



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