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Île de Pâques - Histoire et mystique

Septembre 2021

À l'approche de Pâques, j'ai pensé qu'il était approprié d'écrire sur une île nommée d'après les vacances - l'île de Pâques. Eh bien, au moins le nom occidental est. Le nom indigène de l'île est Rapa Nui. Mais saviez-vous pourquoi le nom occidental est «île de Pâques»? Parce que la première visite enregistrée d'un Européen a eu lieu le dimanche de Pâques en 1722, il y a près de 300 ans. L'explorateur néerlandais Jacob Roggeveen a été le premier Européen à nommer l'île et l'a appelée Paasch-Eyland, qui est le vieux néerlandais pour «l'île de Pâques». Au fil du temps, le nom espagnol officiel de l'île est devenu Isla de Pascua (île de Pâques).

L'île de Pâques est célèbre pour principalement deux choses. Le premier est le fait qu’il s’agit probablement de l’île habitée la plus éloignée du monde. Situé au milieu de l'océan Pacifique Sud, il se trouve à plus de 1000 miles des terres habitées les plus proches. Elle était à l'origine peuplée de Polynésiens, mais on ne sait pas exactement quand. Les dates estimées de la zone de peuplement d'origine se situent entre 300 CE et 1200 CE. C'est presque un miracle que ces Polynésiens soient tombés sur cette petite île (seulement un peu plus de 60 miles carrés) - ils ont dû voyager en canoës ou en catamarans au-dessus de l'océan ouvert sur près de 1600 miles des îles Gambier ou quelque part encore plus loin, et avoir de la chance assez pour trouver cette île.

Mais ils l'ont trouvé et ont construit une civilisation florissante d'environ 15 000 personnes au plus fort de leur ère, du Xe au XVIe siècle. Mais au moment où les Européens sont arrivés dans les années 1700, la végétation de l'île avait radicalement changé et la population était déjà tombée à environ 3 000. Les problèmes ultérieurs liés aux raids d'esclaves et aux épidémies de variole et de tuberculose introduites en Europe ont presque décimé la population indigène, le plus bas historique enregistré en 1877 pour seulement 111 habitants indigènes. La population indigène de Rapa Nui s'est quelque peu rétablie depuis lors, et environ 2000 personnes vivent actuellement sur l'île, ainsi que 1500 autres Chiliens d'origine européenne ou mixte.

Et l'île est beaucoup plus facile à atteindre aujourd'hui qu'elle ne l'était lorsque les Polynésiens l'ont trouvée, car il y a des vols réguliers de Santiago du Chili à l'est ou de Tahiti à l'ouest. Bien que vous deviez être prêt - les vols sont longs et coûteux. L'industrie primaire de l'île est maintenant le tourisme, et il y a des hôtels, des restaurants et des discothèques, donc ce n'est pas complètement l'île désolée que vous voyez souvent dans les documentaires télévisés, bien que ce ne soit certainement pas un lieu de villégiature de luxe.

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Moai sur le côté du volcan, l'île de Pâques, Chili
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La deuxième raison pour laquelle l'île de Pâques est célèbre (et vue dans les documentaires télévisés) est due au «moai» - les statues de pierre gigantesques de têtes et de torses humains qui gardent l'île. On estime que le peuple Rapa Nui a sculpté près de 900 de ces immenses statues, dont la taille varie de 6 pieds à près de 70 pieds de haut, dans un cratère volcanique à l'intérieur de l'île. Ils ont ensuite en quelque sorte déplacé ces monolithes, certains pesant plus de 200 tonnes, vers les rives de l'île et les ont érigés dos à la mer face à l'intérieur. Étant donné que presque toute l'histoire écrite et orale de la culture insulaire a été perdue lorsque la population a été décimée, il n'existe que des théories sur la manière et la raison pour lesquelles ces statues gigantesques ont été construites et déplacées. On pense que chaque statue représente le chef décédé d'une lignée familiale, et elles ont été placées face aux villages pour aider à les protéger.

Dans les années 1860, presque tous les moai avaient été renversés, probablement dans des batailles entre clans. Une cinquantaine environ ont été réédifiés autour du littoral à l'époque moderne et constituent la principale attraction touristique de l'île et certaines des meilleures opportunités de photos. Mais encore plus fascinant est une visite à Rano Raraku, la carrière de pierre où presque tous ces moai ont été sculptés à l'origine. Ici, vous pouvez voir des centaines de moai, certains qui ont été entièrement sculptés mais pas encore sortis de la carrière pour être érigés ailleurs, et d'autres à divers stades d'achèvement entourés par les ciseaux à main en pierre qui ont été utilisés pour les tailler.

Lorsque l'ère de la sculpture moai s'est terminée sur l'île de Pâques (bien que l'on ne sache pas pourquoi), elle a été remplacée par ce que l'on appelle la culture Birdman. L'avantage touristique de ce changement est que les grottes de l'île de Pâques sont remplies de pétroglyphes du Birdman. Toute visite sur l'île de Pâques devrait inclure une visite au village de pierre d'Orongo où vous pouvez voir bon nombre de ces pétroglyphes.

Et que faire sur l'île de Pâques lorsque vous n'admirez pas les pétroglyphes ou essayez de deviner comment les anciens Rapa Nui se sont déplacés et ont érigé le moai géant? Il y a deux belles plages de sable blanc où vous pourrez vous détendre et nager. Et le soir, vous pourrez déguster des plats traditionnels et profiter de quelques expositions de danse traditionnelle. Donc, non, ce n'est pas une île avec un million de choses à faire. Mais c'est une île riche en histoire et en mystique, ça vaut donc le détour.



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