voyage & culture

Lucioles d'Elkmont dans les Smoky Mountains

Janvier 2022

Lucioles d'Elkmont dans les Smoky Mountains


Alaina et moi étions debout dans la cour arrière en regardant son père tondre la pelouse alors qu'il faisait nuit. Il n'a pas d'autre temps pour le faire et nous avons donc bavardé avec lui alors qu'il marchait de haut en bas. Soudain, j'ai remarqué des taches de lumière, s'allumant et s'éteignant par intermittence et j'ai réalisé que nous regardions des mouches de feu ou des insectes éclaircissants comme les Américains les appellent.

Enfants, nous avons aimé les voir dans notre petit village de Goa. Cependant, ils n'y sont plus visibles.

Les insectes que nous avons vus au Tennessee étaient les lucioles synchrones d'Elkmont, que l'on peut trouver dans les Smoky Mountains. Des lucioles ou des éclairs selon le voisin qui est un grand amoureux de la nature dit qu'ils peuvent être trouvés partout dans les parties orientales de l'Amérique du Nord, mais les Great Smoky Mountains sont une destination qui attire des milliers de visiteurs année après année pour voir les lucioles d'Elkmont Lucioles synchrones (Photinus carolinus). Ils sont l'une des 19 espèces de lucioles au moins qui vivent dans le parc national des Great Smoky Mountains. Ce sont les seules espèces en Amérique qui peuvent synchroniser leurs motifs lumineux clignotants.

Les lucioles sont des coléoptères qui mettent un à deux ans à mûrir à partir des larves, mais qui ne vivront comme adultes que pendant environ 21 jours. Au stade larvaire, les insectes se nourrissent d'escargots et de petits insectes. Une fois transformés en adultes, ils ne mangent pas.

Leurs motifs lumineux font partie de leur affichage d'accouplement. Chaque espèce de luciole a un motif flash caractéristique qui aide ses individus mâles et femelles à se reconnaître. La plupart des espèces produisent une lumière jaune verdâtre; et une espèce a une lumière bleuâtre. Les mâles volent et clignotent et les femelles généralement stationnaires répondent avec un éclair. Le pic de flash pour les lucioles synchrones dans le parc des Smoky Mountains se situe normalement dans un délai de deux semaines de la fin mai à la mi-juin.

En lisant le phénomène, on apprend que la production de lumière par les organismes vivants s'appelle la bioluminescence. Les lucioles sont un bon exemple d'un organisme qui bioluminescent, mais il y en a aussi d'autres, comme certaines espèces de champignons, de poissons, de crevettes, de méduses, de plancton, de vers luisants, de moucherons, d'escargots et de collemboles.

La bioluminescence implique des réactions chimiques très efficaces qui entraînent la libération de particules de lumière avec peu ou pas d'émission de chaleur. Les lucioles combinent la luciférine chimique et l'oxygène avec l'enzyme luciférase dans leurs lanternes (une partie de leur abdomen) pour faire de la lumière. La lumière produite est appelée lumière "froide", avec près de 100% de l'énergie dégagée sous forme de lumière. En revanche, l'énergie produite par une ampoule à incandescence est d'environ 10% de lumière et 90% de chaleur.

Personne ne sait pourquoi les lucioles clignotent de manière synchrone. La compétition entre hommes peut être une des raisons: ils veulent tous être les premiers à flasher. Ou peut-être que si les mâles clignotent tous ensemble, ils ont de meilleures chances d'être remarqués et les femelles peuvent faire de meilleures comparaisons.
Les lucioles ne clignotent pas toujours à l'unisson. Ils peuvent clignoter par vagues sur les versants des collines, et à d'autres moments clignotent de manière aléatoire. La synchronisation se produit en courtes rafales qui se terminent par de brèves périodes d'obscurité.

Au début de la saison, quelques insectes commencent à clignoter, puis d'autres rejoignent l'écran au fil des jours. Ils atteignent un «pic» lorsque l'on trouve le plus grand nombre d'insectes en train de s'afficher. Après le pic, les nombres diminuent progressivement chaque jour jusqu'à la fin de la saison des amours. Depuis 1993, cette date de pointe s'est produite à différents moments, de la troisième semaine de mai à la troisième semaine de juin.

Pendant la saison de reproduction de deux semaines, la qualité des expositions nocturnes individuelles peut être affectée par des facteurs environnementaux. Les soirs brumeux et dégoulinants suivant les pluies, les insectes peuvent ne pas apparaître facilement. Des températures fraîches, inférieures à 50 ° Fahrenheit, éteindront également l'affichage pour la nuit. La phase de la Lune a été observée comme affectant le moment des présentations nocturnes - les nuits avec une lune brillante, les insectes peuvent commencer à clignoter un peu plus tard que d'habitude.


Firefly, nature's small wonder ! (Janvier 2022)



Tags Article: Elkmont Fireflies dans les Smoky Mountains, escapades romantiques, Synchronous Elkmont Fireflies, Smoky Mountains, vue, Tennessee

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