Errol Flynn - Quand l'image se heurte à la réalité


«Mon directeur principal, Mike Curtiz… était un homme talentueux, probablement brillant, mais implacable dans ses demandes. Je l'ai détesté parce qu'il faisait de moi un stéréotype. Je n'aimais pas la comparaison avec le regretté Douglas Fairbanks. La pire chose qui puisse vous arriver est de taper ou de comparer avec une légende insurmontable qui vous a précédé. » Errol Flynn (extrait de ses mémoires «My Wicked, Wicked Ways»)

Douglas Fairbanks, Sr., en tant que producteur et distributeur de ses propres films, était le principal architecte de son image. On ne peut pas en dire autant d'Errol Flynn, qui a passé la majeure partie de sa carrière sous contrat au Warner Brothers Studio. Flynn a été commercialisé comme un héros romantique, un sex-symbol masculin chargé du tag «glamour boy». Mike Curtiz l'a appelé une "belle marionnette", attaquant délibérément la masculinité de Flynn et son intelligence.

Flynn détestait son image, en partie parce qu'elle le limitait à des rôles principalement unidimensionnels. Le contraste entre les exploits héroïques de Flynn à l'écran et sa vie personnelle, cependant, causerait le plus de dégâts à sa carrière. En 1942, Flynn a été accusé de trois chefs de viol statutaire. Bien qu'il ait été acquitté, Flynn a été ridiculisé dans la presse et l'expression «in like Flynn» est entrée dans le lexique anglais. L’incapacité de Flynn à s’enrôler et à combattre dans la Seconde Guerre mondiale a également fait l’objet d’une dérision. Encore une fois, le contraste entre l'image et la réalité a causé des dommages à Flynn. Alors qu'il avait l'air extrêmement sain, Flynn souffrait de crises récurrentes de paludisme et présentait des signes de tuberculose et de maladies cardiaques. Il a échoué à l'examen physique et a été rejeté par les forces armées.

Warner Bros., au lieu de rendre ces faits publics, a falsifié la vérité en disant que Flynn souffrait «d'épuisement». De plus, Warner Bros.a choisi de se moquer de la notoriété de Flynn à l'écran. À la fin de "Northern Pursuit" (1943), Laura (Julie Bishop) demande à Steve (Flynn) "Suis-je la seule fille que tu aies jamais aimée?" Il répond: "Bien sûr que vous l'êtes!" mais ajoute ensuite "que dis-je?" Flynn a tenté de contrer cet hokum dans son prochain film, "Incertaine Gloire" (1944). Son personnage, Jean Picard, est un voleur à exécuter à la guillotine. Dans la séquence d'ouverture, un Flynn non rasé rejette les administrations d'un prêtre et crache aux pieds d'un policier. Cet anti-autoritarisme est beaucoup plus proche de la personnalité hors écran de Flynn. Cependant, «Gloire incertaine» vacille en faisant de Picard un héros. Il s'offre aux nazis en échange d'une centaine d'otages français.

La meilleure performance de Flynn, au cours de cette période difficile, est dans "Objectif, Birmanie!" (1945). Flynn joue un parachutiste qui se fait prendre derrière les lignes ennemies avec ses hommes. Son personnage est écrit de façon réaliste, et le seul exploit surhumain qu'il exécute est de survivre. Le directeur de la photographie du film, James Wong Howe, a déclaré dans de nombreuses interviews que Flynn était en effet un bon acteur. La scène dans laquelle le personnage de Flynn est témoin de la mort d'un de ses soldats, qui a été torturé, est l'une des plus belles de Flynn.

C’est l’une des ironies de la carrière de Flynn qu’il a été violemment attaqué pour ce qui aurait dû être un nominé aux Oscars. Les Britanniques, qui étaient en grande partie responsables du succès des Alliés en Birmanie, se sont opposés à la description du film de l'invasion de la Birmanie comme une opération américaine. La presse britannique a publié des caricatures de Flynn lisant un script assis sur les tombes de militaires britanniques. Warner Bros. a été contraint de retirer le film et d'ajouter un prologue soulignant l'implication de la Grande-Bretagne dans l'opération en Birmanie.

Basil Rathbone, co-vedette de Flynn dans "Les Aventures de Robin des Bois" (1938), a écrit que Flynn n'a jamais pris le théâtre (ou quoi que ce soit d'autre) au sérieux. L'écriture de Flynn prouve le contraire. Dans son autobiographie, Flynn déclare: «Je ne sais pas si je peux exprimer à quel point le désir d'un acteur qui a été stéréotypé est profond, qui a cette épée et ce cheval enroulés autour de lui, pour prouver à lui-même et aux autres qu'il est un acteur."

Remarque: Il existe un certain nombre de biographies mal écrites et inexactes d'Errol Flynn. Le livre de Charles Higham, dans lequel il affirme (à tort) que Flynn était un espion nazi, est probablement le pire. Les propres écrits de Flynn, les livres écrits ou édités par Tony Thomas et le livre de Jeffrey Meyer «Risque hérité: Errol et Sean Flynn à Hollywood et au Vietnam» sont parmi les meilleurs.

Article publié le 15/06/2017.

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