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Festival du Sahara

Avril 2021

Festival du Sahara


Au bord du Sahara, le plus grand désert du monde, se trouve la ville oasis de Douz en Tunisie. Avec une population de 12 000 habitants, les palmiers seraient 25 fois plus nombreux que les habitants de cette ville. Cette communauté attrayante est connue comme la «porte d'entrée du Sahara» et se trouve à une centaine de kilomètres à l'ouest de la ville côtière de Gabès et au sud du lit du lac salé asséché de Chott El Jerid. Son paysage magique abrite le spectaculaire «Festival du Sahara» annuel de quatre jours. Fin décembre, des milliers de personnes de toute l'Afrique du Nord se réunissent dans ce centre social et commercial pour célébrer la vie et la tradition nomades bédouines.

Le premier festival s’appelait le «Festival du chameau» et s’est tenu en 1910 lorsque la Tunisie était sous domination française. On pense que le format actuel de cette célébration n'a que trente-cinq ans. Pendant les mois d'été, les membres de la tribu emmènent leurs moutons et leurs chèvres paître dans les plaines et en hiver, ils se réunissent à Douz pour récolter les dattes. Cela a inspiré le festival où les hommes, jeunes et vieux, se défient pour des compétitions pour tester l'esprit, l'habileté et l'équitation.

Au cours des quatre jours, les compétitions comprennent des marathons de chameaux, des courses de chevaux, des chasses dans le désert pour attraper des lapins et une compétition de hockey sur sable, qui se joue avec des escrocs de berger au lieu de bâtons de hockey. L'un des événements les plus populaires est la lutte à dos de chameau où deux chameaux forts et lourds tentent de se renverser.

Bien que le festival ne soit pas très connu en dehors de la Tunisie, la population de la ville gonfle alors que les visiteurs intrigués se rendent dans cette région pour regarder ou participer à des événements tels que des excursions à dos de chameau dans le désert, des promenades en montgolfière, du ski sur sable et des défilés animés. Des artistes tatoués et costumés se livrent à des équilibres et à une gamme de danses régionales du ventre.

Le festival n'est pas seulement pour les physiquement ambitieux. Outre la foire artisanale, il existe une forte tradition culturelle de poésie qui est l'une des formes de communication les plus importantes du désert. La musique s'ajoute à la prose vivante; les pièces sont présentées avec chant, danse et adaptées à la scène. Les foules se rassemblent pour profiter de cette célébration de la vie dans le désert du Sahara en français, en arabe et en anglais. La pièce la plus traditionnelle raconte l'histoire compliquée d'un brave guerrier bédouin appelé Mandour. Il tombe amoureux d'une belle jeune fille d'une tribu rivale qui mène à de dangereuses rencontres et rivalités. La compétition «Miss Sahara» attire également la foule.

La danse des cheveux (ou le nakh) est un spectacle impressionnant par des dizaines de filles voilées portant des robes aux couleurs vives. Ils s'agenouillent sur le sol et à l'unisson ils balancent leurs cheveux longs au rythme de la musique hypnotique, qui était autrefois utilisée pour hypnotiser les hommes et les amener au mariage. À mesure que le tempo augmente, les filles balancent leurs cheveux en arches plus larges jusqu'à ce qu'elles s'effondrent. Le festival est donc aussi l'occasion pour les jeunes de se marier.

Les principaux événements se déroulent au stade H'naiech en bordure de ville au cœur des dunes de sable et des palmiers. Elle est entourée de tentes bédouines noires et brunes, également appelées tentes à poils car elles sont faites de poils de chèvre. Dans ces tentes, les femmes préparent des plats traditionnels, notamment du pain farci appelé pizza berbère. La plupart des hommes portent des jupes blanches, des gilets rouge vif et des fezzes avec de longs glands noirs. Lorsque le stade est plein, c'est un spectacle très impressionnant.

L'événement le plus prestigieux du festival est la course de chameaux. Les chameaux utilisés pour cet événement sont les chameaux Mehari qui, pendant les mois d'été, sont envoyés devant une caravane pour trouver de nouveaux pâturages. Après les manches qualificatives, la course finale a lieu le dernier jour du festival dans un stade plein. Le prix en argent est de 3000 $ généreux. Pour gagner ce prix, les jeunes hommes rêvent.

Un autre événement sauvé pour la dernière journée est la course de lévriers Sloughi dont les enfants aiment le plus. Les paris sont placés sur cette race marocaine qui est peut-être liée aux chiens des pharaons de l'Egypte ancienne. Ces chiens sont agiles et remarquablement rapides. Les courses offrent beaucoup d'excitation.

Ce festival exotique est un contraste annuel avec la vie dure et solitaire des nomades du désert. Au milieu de cette fascinante région aride, le festival tire à sa fin avec des rythmes tribaux, des salves d'armes à feu et une ovation debout. Alors que les foules rentrent chez elles, elles emportent avec elles l'esprit intemporel du Sahara qui a été rajeuni pour une autre année.

Festival au Desert 2008, Mali (Avril 2021)



Tags Article: Festival du Sahara, Culture africaine, Tunisie, Désert du Sahara, festival, Bédouin, Afrique du Nord, chameaux, poésie, berbère, lévrier sloughi, chameaux Mehari

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