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Brevets génétiques

Juillet 2020

Brevets génétiques


Dans une affaire révolutionnaire portée par l'American Civil Liberties Union (ACLU) et la Public Patent Foundation (PubPat), la légalité de l'octroi de brevets sur des gènes humains est contestée.

L'ACLU et PubPat poursuivent Myriad Genetics, une société privée basée en Utah qui détient actuellement les brevets sur les gènes appelés BRCA1 et BRCA2. Les mutations des gènes BRCA1 et BRCA2 sont associées à une incidence beaucoup plus élevée de cancers du sein et des ovaires.

Il est impératif de rechercher les mutations et de poursuivre les recherches sur les gènes pour la santé et le bien-être de centaines de milliers de femmes considérées à haut risque de contracter un cancer du sein et / ou des ovaires. Le monopole de Myriad (car ils détiennent les brevets sur ces gènes) crée des barrières menaçantes pour les futurs tests et recherches sur les gènes BRCA.

Comment?

D’abord et avant tout, le brevet (monopole) de Myriad empêche quiconque d’examiner les gènes. Aucune autre installation de recherche - qu'elle soit privée ou financée par le gouvernement - n'a le droit d'étudier les gènes sans l'autorisation de Myriad. Sans autorisation, ils peuvent être poursuivis pour contrefaçon de brevet. Bien que Myriad puisse accorder une licence de recherche à des chercheurs externes, elle a le droit de refuser des licences de recherche, de facturer des frais exorbitants pour la licence et de poursuivre ou de fermer les laboratoires de recherche qui n'ont pas de licence.

La recherche factuelle exige des règles du jeu équitables pour des résultats précis, et il est très peu probable que cela se produise avec un conglomérat privé à but lucratif à la barre.

C'est la partie visible de l'iceberg. Myriad fixe également les frais pour le test (actuellement plus de 3000 $) et contrôle la façon dont les résultats sont utilisés.

Myriad fixe les frais de test car il le peut (il détient le brevet). Les femmes non assurées et celles dont les compagnies d'assurance ne paieront pas doivent assumer elles-mêmes le coût, ou se voient refuser ce test potentiellement vital.

D'autres généticiens sont qualifiés pour effectuer les tests - et pourraient le faire pour moins - mais ne sont pas autorisés à le faire en raison du brevet de Myriad. De plus, le monopole de Myriad leur permet de bloquer le développement de types de tests moins onéreux pour le cancer du sein et de l’ovaire.

Une fois le test terminé, le patient ne peut pas obtenir un deuxième avis sur les résultats du test de séquençage complet. Pour cette raison, une femme ne peut pas obtenir plus d'une interprétation des résultats et peut ne pas être positive, ses résultats sont exacts.

De plus, en détenant le brevet, Myriad est autorisée à garder le contrôle de toutes les données recueillies à partir des tests. Sans accès à cette information, les autres chercheurs qui étudient les problèmes génétiques connexes sont gravement limités dans leurs efforts.

Les brevets protègent des informations privilégiées. Utiliser un brevet peut être une chose pour garder secret l'ingrédient magique de la crème anti-rides. C’est une toute autre chose que de retenir des informations concernant des problèmes de vie ou de mort tels que le risque de cancer du sein et de l’ovaire.

Myriad soutiendra haut et fort que le procès en fait un bouc émissaire pour une pratique courante (brevetage de gènes) qui dure depuis des années. Néanmoins, à l'heure actuelle, Myriad détient le pouvoir de définir un chapitre important de la recherche sur le cancer du sein, et jusqu'à présent, leurs actions ne justifient rien de moins que la pleine mesure de la loi.

Pour en savoir plus sur ce problème et ce que vous pouvez faire pour aider, cliquez sur les liens ci-dessous.




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