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Plantes génétiquement modifiées

Janvier 2022

Plantes génétiquement modifiées


De tous les développements de ces dernières années, les plantes génétiquement modifiées (GM) sont l'une des plus controversées.

Les humains ont commencé à utiliser les biotechnologies dès les années 1970, ce qui leur a permis de transférer l'ADN d'un organisme à un autre.

Outre les aliments génétiquement modifiés, le transfert d'ADN d'une plante à une autre peut avoir de nombreux autres avantages. Par exemple, les scientifiques ont localisé un gène de résistance aux maladies chez une espèce indigène d'Afrique de l'Ouest, qu'ils ont utilisé pour créer de nouvelles variétés de riz résistantes. La découverte d'autres gènes végétaux peut conduire à des plantes plus tolérantes au froid, comme les pois à yeux noirs. Les scientifiques ont identifié le gène qui permet à ces graines de germer dans un sol plus frais. Ainsi, à l'avenir, les jardiniers pourraient être en mesure d'acheter des graines de ces pois résistants au froid une fois que les chercheurs auront déterminé les détails pratiques de la façon d'utiliser ce gène.

Les transferts d'ADN ont permis aux scientifiques de créer des espèces de cultures vivrières résistantes aux virus. Par exemple, une nouvelle génération de courge hybride résistante à trois virus très graves est désormais disponible. Dans le passé, ces maladies ont souvent détruit jusqu'à 80% des cultures de courges américaines pendant certaines saisons de croissance.

Dans une station expérimentale de New York, des scientifiques ont inséré un gène de résistance au redoutable feu bactérien dans certains pommiers Gala. Ces arbres résistants pourraient être disponibles à la vente d'ici quelques années. Les gènes utilisés dans ces nouveaux arbres GM provenaient de pommiers sauvages au Kazakhstan.

Malgré toute l'opposition aux aliments GM, une enquête a indiqué que 55% des acheteurs américains étaient très ou assez susceptibles d'acheter des produits génétiquement modifiés pour avoir un meilleur goût ou rester frais plus longtemps. Le pourcentage était inférieur à celui d'un sondage de 1996 lorsque 58% ont déclaré qu'ils achèteraient de tels aliments GM.

La volonté des consommateurs d'acheter des aliments GM a été confirmée par l'acceptation de la tomate Flavr Savr, la première culture génétiquement modifiée à arriver sur le marché. La demande était élevée et est restée élevée pendant trois ans, mais le produit n'a jamais été rentable.

Que réserve l'avenir? Des gènes de plantes qui peuvent augmenter le rendement des cultures, des grains de café naturellement décaféinés, des fleurs coupées non flétries, de nouvelles plantes naines, des tomates plus charnues ainsi que d'autres avec une meilleure saveur et une plus longue durée de conservation, et l'herbe de pelouse parfaite imperméable aux herbicides et aux ravageurs avec moins besoin de tondre. En ce qui concerne les plantes ornementales GM, les chercheurs travaillent à la création de pétunias et de roses à floraison continue.

Il existe également des arbres GM spéciaux cultivés pour la pâte à papier. À certains égards, ils sont respectueux de l'environnement, car la pâte obtenue nécessite moins d'énergie et d'agent de blanchiment.

Certains opposants aux plantes GM seraient satisfaits de voir l'étiquetage de tous les produits contenant des ingrédients GM. D'autres veulent voir le gouvernement imposer de sévères restrictions sur les cultures GM. Des opposants réactionnaires extrêmes ont recours à l'écoterrorisme.

Voici quelques livres contenant des informations détaillées sur la question. «Killer Foods - Quand les scientifiques manipulent des gènes, mieux n'est pas toujours le meilleur» par le Dr Michael W. Fox a été publié par Lyons Press. Ce titre bien rédigé et soigneusement étudié jette un regard complet sur toutes les questions en jeu, de la science à l'économie en passant par la sécurité et l'éthique. En particulier, l'auteur exprime sa préoccupation face au manque d'étiquetage des aliments génétiquement modifiés et aux risques que présente cette technologie. Il discute des recherches qui montrent que ce n’est pas la solution à la pénurie alimentaire mondiale.

«Gene Flow from GM Plants» de Blackwell Publishing a été édité par Guy M. Poppy et al. Ce titre complet offre aux lecteurs un aperçu approfondi de la façon dont les plantes génétiquement modifiées peuvent affecter les populations sauvages. Il présente des contributions d'experts de premier plan dans le domaine. Cela couvre un large éventail de sujets, y compris comment le flux génétique se produit, comment évaluer les risques potentiels et la nécessité d'une réglementation.

«Biotechnology-Corporate Power Versus the Public Interest» par Steven P. McGiffen de Pluto Press examine l'évolution du processus politique et économique par lequel les entreprises prennent le dessus aux dépens du processus démocratique, en particulier dans l'Union européenne et en Amérique du Nord . Ce titre examine également les traités et accords internationaux et la situation dans les pays développés et sous-développés.

«Controverses in Science and Technology» a été édité par Daniel Lee Kleinman et al. Publié par l'University of Wisconsin Press, il présente des contributions d'experts de premier plan. Les sujets incluent la surutilisation des antibiotiques en agriculture, l'hormonothérapie substitutive, le bioterrorisme et la question mondiale des cultures génétiquement modifiées. La section sur ce dernier donne un aperçu approfondi des risques environnementaux et des conséquences potentielles sur l'environnement et la santé humaine.

Les Plantes Génétiquement Modifiées [#SUPERDEBAT - Les OGM (5)] (Janvier 2022)



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