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Gershwin lance Rhapsody en bleu

Février 2021

Gershwin lance Rhapsody en bleu


Saviez-vous que vous pouvez écouter l'enregistrement original du Rhapsodie? C'est la bande originale parfaite de cet article, alors faites défiler jusqu'au lien avant de continuer la lecture.

En 1958, le compositeur Leonard Bernstein a commencé à animer une série télévisée éducative intitulée «Concerts pour les jeunes». À l'aide de pièces d'orchestre pour explorer des sujets musicaux, il a répondu à des questions telles que «Qu'est-ce que la musique classique?» et "Qu'est-ce que la musique américaine?" Rhapsodie en bleu est un exemple de l'un, mais pas de l'autre.

George Gershwin a commencé le piano à l'âge de 10 ans, mais il a reçu peu de formation formelle. Comme beaucoup de jeunes hommes plus tard dans l'histoire, il a rapidement commencé à écrire des chansons pop - parce qu'il excellait aussi dans ce domaine. Son premier professeur, cité dans de nombreux livres, a écrit dans une lettre: «Il veut se lancer dans ce truc moderne, le jazz et ainsi de suite. Mais je ne vais pas le laisser pendant un moment. Je vais voir qu'il obtient d'abord une base solide dans la musique standard. " Et il a donc essayé.

Un compositeur classique, comme l'explique Bernstein, «note les notes exactes qu'il veut, les instruments ou les voix exactes qu'il veut jouer ou chanter ces notes - même le nombre exact d'instruments ou de voix». Symphonie, sonate, concerto: ce sont des formes complexes perfectionnées au fil des centaines d'années, comme le sonnet ou la villanelle en poésie - autant de vers, autant de syllabes. Pour un musicien, le riff n'était pas la question. Le but était de s'en tenir au score, montrant que vous aviez les compétences pour suivre les instructions du maestro.

Puis, comme tous les arts, la musique s'est modernisée. Sortez avec les règles; à l'innovation! «Jazz and whatnot» - genres contemporains - a commencé à intéresser les musiciens de formation classique. Une génération plus tôt, Antonín Dvořák avait conseillé aux Américains d'arrêter d'imiter les Européens et de trouver leur propre son. Le problème était qu'ils ne savaient pas où chercher… jusqu'à ce que Paul Whiteman arrive.

'Une expérience'

À ce moment-là, Gershwin travaillait à Broadway avec le frère du parolier Ira. Une nuit de fin janvier 1924, les frères tiraient au billard avec un ami quand Ira a lu un article de presse demandant: "Qu'est-ce que la musique américaine?" Selon l'article, George était "au travail sur un concerto de jazz" qui devait être présenté en première à un événement de Whiteman le 12 février. C'était une nouvelle pour les trois - ils travaillaient sur une comédie musicale! Whiteman a dû rappeler à George qu'il avait précédemment accepté la commission, et il ne l'a pas laissé reculer.

Whiteman dirigeait un orchestre qui incorporait des styles contemporains à son répertoire de concerts. Pas moins que Duke Ellington, dans son autobiographie de 1976, a félicité le chef d'orchestre pour être un "véritable passionné" de jazz qui, "malgré son passé classique, n'avait pas l'os arrogant dans son corps". Whiteman a promu le jazz comme une forme d'art moderne et un son américain unique. C'est pour cette cause qu'il a forcé Gershwin à écrire Rhapsodie en bleu.

Le chef d'orchestre croyait que Gershwin, auteur de mélodies de spectacle populaires, avait les côtelettes pour écrire une pièce classique aux influences jazz. Pensez à Shakespeare, écrivain de spectacles populaires, avec son don pour la poésie. Quel artisan n'aspirerait pas à la plus haute forme de son art? Quant au jazz, tu te souviens quand le rock'n roll n'était que du bruit? L'art populaire doit toujours faire ses preuves auprès de l'establishment. Pourtant, Jelly Roll Morton, Louis Armstrong - ce sont sérieux les musiciens. Le jazz était aussi complexe que le plus composé de musique symphonique, et Whiteman le prouverait. C'est pourquoi il tenait son concert au Aeolian Hall, un lieu classique. C'était une expérience de musique moderne.

Cependant, un concerto comporte trois mouvements, avec des parties pour un soliste et l’ensemble de l’orchestre - ce n’est pas une composition que l’on prépare en cinq semaines. Au lieu de cela, Gershwin a écrit une rhapsodie, dont le seul mouvement de forme libre est moins exigeant. (Comment la chanson Queen s'inscrit-elle dans cette catégorie? Une rhapsodie est également dramatique, avec des changements d'humeur fréquents. "Mamma mia, mamma mia, mamma mia, laissez-moi partir!") Gershwin a trouvé l'inspiration dans le rythme d'un voyage en train à Boston, où sa comédie musicale était en tournée. Comme le Rhapsodie a pris forme, il a ajouté des sections contrastées et d'autres améliorations, y compris ce clarinette ludique glissando.

L'orchestre a reçu la partition finale, arrangée par Ferde Grofé, avec seulement quelques jours à perdre. Gershwin a laissé un espace vide pour indiquer où il insérerait un piano solo, qu'il n'a écrit qu'après la représentation. Comment sauraient-ils quand reprendre la musique à la fin? Whiteman devait surveiller un signe de tête de Gershwin. C’est ainsi qu’ils roulent dans le jazz.

"Pas une composition"

À 15 heures, la salle des éoliennes était pleine à craquer. Des célébrités telles que Rachmaninov et Stravinsky étaient dans le public, et pendant deux heures et demie, ils ont écouté deux douzaines de pièces conçues pour éduquer l'élite sur l'art du jazz. Ça a fait un long après-midi. L'expérience a été un énorme succès, mais on s'en souvient vraiment pour l'avant-dernière pièce du programme. Selon Le New York Times, "Des applaudissements tumultueux" ont suivi Rhapsodie en bleu.

Pour être clair, ce n'est pas du jazz. Bien sûr, il comporte des notes bleues et une syncope, mais ce qui doit être joué est écrit, pas improvisé. Alors pourquoi ce n'est pas non plus de la musique classique? Bernstein lui-même l'a considéré «pas du tout une composition». Contrairement à une œuvre classique, écrit-il, «vous pouvez supprimer n'importe laquelle de ces sections collées et la pièce continue toujours aussi courageusement qu'auparavant. Cela peut être une pièce de cinq minutes ou une pièce de six minutes ou une pièce de douze minutes. » En effet, dans une publicité United Airlines, c'est une pièce d'une minute. "Et c'est toujours le Rhapsodie en bleu», A observé Bernstein. Il aimait de toute façon la pièce, et son interprétation étendue de 1959 - elle-même souvent critiquée - est une version populaire.

L'enregistrement original, en raison de la technologie de l'époque, est une version abrégée. En 1927, il avait vendu un million d'exemplaires. C’est peut-être le segment le plus adorable Fantasia 2000; et en 2008, le maître du jazz Herbie Hancock et le virtuose classique Lang Lang se sont amusés avec lui aux Grammy Awards, partageant les solos de Gershwin. Rhapsodie en bleu a des mélodies accrocheuses et une exubérance irrésistible. Son esprit américain est dans son ambition, sa création tourbillonnante, et cet espace vide où Gershwin a inventé les choses au fur et à mesure. Alors, vraiment, qui se soucie du genre auquel il appartient? C'est juste une bonne chose qu'il l'ait écrit.

L'enregistrement de Gershwin et Whiteman en 1924, disponible sur Internet Archive
Réédition de 1927, également sur Internet Archive
L'enregistrement de Bernstein en 1959, disponible sur le site de NPR

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