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Maison Heyward-Washington

Janvier 2022

Maison Heyward-Washington


Thomas Heyward, Jr., signataire de la Déclaration d'indépendance, a construit sa maison vers 1770 sur Church Street, actuellement le numéro 87. On pense que c'était le terrain le plus ancien et le plus élevé de la vieille ville fortifiée de Charleston.

En 1775, Heyward, un éminent avocat de Charleston, fut appelé à pourvoir le siège vacant au congrès laissé par John Rutledge, qui était rentré chez lui à Charleston pour protéger sa maison d'une menace d'invasion. Après avoir d'abord décliné, Thomas a finalement accepté sa vocation.

Après son retour au pays, il a été nommé juge à Charleston par le tout nouveau gouvernement des États-Unis. Pendant ce mandat, il s'est fait un ennemi des Britanniques, qui étaient campés à proximité en état de siège, en exécutant plusieurs personnes accusées de correspondance trahison avec l'ennemi. Lorsque Charleston tomba aux mains des Britanniques en 1780, il fut fait prisonnier de guerre et envoyé à St Augustine où il resta pendant la majeure partie de la guerre.

Le juge Heyward a subi de grandes pertes sur ses biens pendant son absence. Sa plantation a été pillée par des maraudeurs et beaucoup de ses esclaves ont perdu. À son retour, cependant, il reprend son poste de juge jusqu'à sa retraite en 1798.

En 1791, les voyages de George Washington, en tant que président de cette jeune nation, l'amènent à Charleston. Son entrée dans le journal du 2 mai dit: "... au quai, j'ai été rencontré par le gouverneur, le lieutenant-gouverneur, les deux sénateurs de l'État, les gardiens de la ville et conduit à l'échange ... De là, j'étais conduite de la même manière dans mes logements ... "Ces logements étaient la maison de ville de Thomas Heyward, que la ville avait louée pour son usage.

Pendant son séjour à Charleston, Washington a dîné avec un certain nombre de citoyens éminents, dont le gouverneur Charles Pinckney et Mme Elizabeth Rutledge, épouse de John. Il a été fêté par les citoyens de l'Échange et par la Society of the Cincinnati à Edward McCrady's Tavern. Il a également visité les forts Johnson et Moultrie, où la première victoire décisive de la Révolution a eu lieu.

Thomas Heyward, Jr. est resté un éminent citoyen de Charleston jusqu'à sa mort en mars 1809.

Aujourd'hui, la maison Heyward-Washington est entretenue par le musée de Charleston. C'est la seule maison du XVIIIe siècle à Charleston avec une cuisine ouverte au public. Ses jardins à la française, entretenus par le Garden Club de Charleston, regorgent de plantes, qui étaient disponibles localement du vivant de Heyward. La maison est surtout connue pour son incroyable collection de meubles. Présentant le travail de nombreux ébénistes anglais qualifiés qui construisaient des meubles à Charleston pendant cette période, cette collection contient des œuvres considérées par beaucoup comme étant parmi les plus beaux meubles américains jamais fabriqués.

Maison Heyward-Washington
87, rue Church
Charleston, SC 29403
Téléphone: (843) 722-0354

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