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Histoire de la myrtille

Décembre 2021

Histoire de la myrtille


L'histoire des bleuets est fascinante. Dans le l700, le capitaine James Cook a noté que les plants de bleuets étaient bien appréciés des vaches, ce qui explique le nom latin du genre qui signifie vache.

Le nom commun, myrtille, vient d'un vieux mot scandinave, blaeberry. Ceux-ci sont consommés crus avec de la crème, transformés en confiture, gelées et tartes. Les feuilles sont utilisées pour le thé aux Hébrides. Les baies ont été utilisées dans le cadre des célébrations traditionnelles en Irlande. Il y avait un festival de vacances spécial connu sous le nom de dimanche de myrtille ou dimanche de blaeberry, qui était le dimanche le plus proche du 1er août. Cela a été associé à un festival de pagn appelé Lughrasa en l'honneur du dieu celtique de l'agriculture. Ce festival marque le début de la récolte et était à l'origine basé sur une célébration païenne, qui a ensuite servi de base pour les Lammas ou Loaf-Mass en Angleterre. Pendant le festival, les baies ont été
cueillis dans des paniers spéciaux en jonc.

En Angleterre, le nom de myrtille a été utilisé pour les bleuets jusqu'en 1670. Plus tard, ils ont été appelés myrtilles. En Écosse, les baies étaient appelées myrtilles et étaient traditionnellement transformées en confiture. La confiture a été présentée à la cour du roi James V par des cuisiniers français. Cela a été utilisé pour les scones et les bannocks. Séchées en Russie et utilisées pour la nourriture, elles ont également servi à diverses fins médicinales.

Les bleuets sauvages étaient une source importante de nourriture pour les Amérindiens. Ils ont stocké de grandes quantités de fruits secs. Ils ont moulu les fruits secs pour une utilisation dans divers plats, tels que les soupes, les ragoûts et les plats de viande. Un autre plat amérindien fait avec ce fruit séché était semblable à une bouillie de semoule de maïs et s'appelait sautouthig.

Les bleuets étaient originaires de Brooklyn, mais ils ont depuis disparu de la région. Très tôt, les colons européens de la Nouvelle-Angleterre se sont familiarisés avec les myrtilles et les ont appelées myrtilles, un nom également utilisé dans l'Ancien Monde. Vers 1670, les colons les appelèrent myrtilles.

Les bleuets sauvages ont été servis lors du premier Thanksgiving du pèlerin en Amérique. Lors de ses événements publics, Plimoth Plantations prépare un plat authentique selon une recette historique originale. Un pudding de bleuets séchés était un plat colonial typique. Une lettre écrite par John Winthrop Jr. en 1662 note que les myrtilles séchées ont été mélangées avec du lait, du beurre et un édulcorant si disponible. Les Shakers ajoutaient des peaux de bleuets pour colorer leurs peintures.

L'expédition Lewis et Clark a révélé que les tribus occidentales amérindiennes dépendaient des bleuets sauvages. Ils ont pilé les baies avec de la venaison et ont fumé le mélange pour faire ce que nous appelons maintenant le pemmican. Cette nourriture légère et facile à conserver a bien résisté.

Le râteau aux bleuets moderne a été inventé par Abijah Tabbutt du Maine en 1822. Il s'agissait d'un dispositif permettant d'économiser de la main-d'œuvre qui a accéléré la récolte. Il y avait peu de raisons pour que les premiers Américains envisagent de cultiver des bleuets, car les sauvages étaient facilement disponibles. Cependant, les plantes cultivées portent des fruits beaucoup plus gros.

Le Dr Frederick V. Coville de l'USDA était en grande partie le père de l'industrie commerciale du bleuet. Il a commencé ses recherches et ses travaux de sélection en 1906 et a appris que les plantes ont besoin de sols acides et de pollinisation croisée. Elizabeth C. White de Whitesbog, New Jersey a aidé Coville en choisissant des plants de bleuets sauvages supérieurs pour l'hybridation. Ils ont créé de nombreuses variétés nommées et hybrides, dont certaines sont encore disponibles. Le Dr George M. Darrow était un autre chercheur de premier plan sur les bleuets. Plus tard, d'autres recherches ont été menées ailleurs, en particulier dans le New Jersey, le Michigan et le Maine.

Vers 1900, un agriculteur du nord-ouest de la Floride, M.A. Sapp, a d'abord sélectionné des lapins le long d'une berge. En 1921, Carl B. Jones, horticulteur au Louisville and Nashville Railroad, a porté ces plantes à l'attention de la station d'expérimentation de Géorgie à Tifton.

Après la Seconde Guerre mondiale, les scientifiques ont commencé des recherches intensives sur les lapins. Le sérieux travail de reproduction a commencé à ce moment-là.



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