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Hurtigruten - Chasser la lumière

Avril 2020

Hurtigruten - Chasser la lumière


Presque tous les jours de l'année, un navire spécial arrive à Bergen, sur la côte sud-ouest de la Norvège. Il vient de terminer un aller-retour de 11 jours à Kirkenes, à l'extrémité nord-est de la Norvège - un saut, un saut et un saut depuis la frontière russe. Plus tard dans la journée, un autre navire quittera Bergen pour le même voyage. Il s'agit de navires Hurtigruten («La route express») transportant des habitants et des touristes, des voitures et des marchandises le long des côtes ouest et nord de la Norvège. (Voici une carte de la route Hurtigruten.)

Un problème, une solution
À la fin du XIXe siècle, la partie nord de la Norvège était assez isolée du reste du pays. C'est un pays montagneux dont le littoral déchiqueté est profondément découpé par des fjords, et ponctué de récifs dangereux, de petites îles et de criques étroites. Le littoral n'était même pas correctement cartographié. Mais le nord de la Norvège avait de riches lieux de pêche et il fallait une route commerciale rapide et sûre entre le nord et le sud.

Richard With et Anders Holthe se sont chargés de cartographier le littoral et, en 1893, With a commencé le premier service Hurtigrute. Il a visité 11 ports entre Trondheim et Hammerfest. Si le temps le permet, les navires d'aujourd'hui font escale à trois fois plus d'endroits. Ils continuent de faire partie des communautés qu'ils visitent et constituent un moyen de transport important.

Un voyage (plus des activités)
Les navires côtiers ont transporté des touristes dès les premiers jours, mais cet élément s'est accru au fil des décennies. Étant donné que les subventions gouvernementales ont été supprimées, il est important de maintenir le service. Les touristes ont droit à des vues d'une beauté exceptionnelle, peuvent voir une partie de la vie d'un autre pays (contrairement à l'isolement d'un bateau de croisière), peuvent visiter des villes historiques et peuvent opter pour des activités telles que le traîneau à chiens, une fête viking ou un visite à Nordkapp (Cap Nord) au point le plus septentrional de l'Europe continentale. En plus de tout cela, il y a quelques visites spécialisées, y compris l'astronomie.

Un plaisir de saison
Mais quelle serait la particularité de l'astronomie en Norvège?

Il n'y a certainement rien de spécial en été quand presque tout le trajet aller-retour de 5200 kilomètres (3200 miles) se fait en plein jour ou au crépuscule. Pendant l'été de l'hémisphère nord, le pôle nord de la Terre est incliné vers le soleil. Le navire traverse le cercle arctique le quatrième jour et le soleil ne se couche nulle part au-dessus de cette latitude au solstice de juin. Voici un diagramme qui montre pourquoi il n'y a pas de coucher de soleil.

Bien que le soleil de minuit soit un attrait touristique populaire, il n'est pas bon pour les astronomes. Vous ne voyez pas d'étoiles de fin avril à début août, à l'exception de notre propre étoile, le Soleil. Et pourtant le Soleil est la cause de ce Est-ce que attirer les gens dans le nord de la Norvège pendant l'hiver: les aurores boréales, les aurores boréales.

Les lumières du nord
Les aurores sont créées par des particules chargées du soleil transportées le long des lignes du champ magnétique terrestre dans la haute atmosphère. Ces particules excitent des atomes d'oxygène et d'azote dans l'air, les faisant émettre de la lumière d'une fréquence particulière et donc d'une couleur particulière. Les couleurs principales sont le vert et le rouge. (Pour en savoir plus, cliquez sur le lien vers «Aurorae - Spectacles de lumière polaire» à la fin de cet article.)

L'activité aurorale la plus fiable de l'hémisphère nord se produit sous l'ovale auoral, une bande de forme ovale centrée sur le pôle nord magnétique. (Il y en a un autre dans l'hémisphère sud.) Donc, si vous allez vers le nord - mais pas aussi loin que le pôle géographique nord - cela augmente vos chances de voir des aurores. L'Alaska, l'Islande, le Groenland et le nord de la Scandinavie sont tous des choix populaires. Une forte activité solaire pousse le bord extérieur de l'ovale à des latitudes plus basses.

Et l'astronomie aussi
En 2008, le Dr John Mason, maître de conférences du South Downs Planetarium and Science Center dans le sud de l'Angleterre, a dirigé une tournée d'astronomie dédiée sur un navire Hurtigruten. Quelques années plus tard, afin de répondre à la demande, l'écrivain primé en astronomie Ian Ridpath a également commencé à diriger des tournées. (Il existe également un certain nombre d'autres groupes de différents pays cherchant l'aurore via les navires côtiers.)

Les deux astronomes embarqués de Hurtigruten UK sont bien connus comme conférenciers, diffuseurs et auteurs. Chacun d'eux propose un ensemble de conférences au groupe d'astronomie. Il s'agit notamment d'une introduction aux aurores boréales et d'autres discussions sur divers aspects de l'astronomie. Par exemple, John Mason a parlé de «Notre soleil violent» et comment le télescope spatial Hubble a révolutionné notre compréhension du cosmos. Ian Ridpath raconte des histoires sur les constellations et l'exploration de la Lune, entre autres.

Les aurores sont imprévisibles, donc beaucoup de temps peut être passé sur le pont. Cela signifie que vous pouvez faire un tour du ciel nocturne dans l'obscurité des fjords - il fait assez sombre pour voir la Voie lactée à moins que la Lune ne soit trop brillante. Non seulement le ciel noir est un régal pour les citadins, mais les débutants qui souhaitent apprendre à identifier les constellations ont un expert à portée de main.

En outre, un guide norvégien expérimenté fournit des connaissances et une assistance locales. Une visite au centre des sciences et au planétarium de Tromsø fait également partie du programme. Malheureusement, les aurores boréales ne peuvent pas être garanties, bien qu'il existe une excellente chance de voir un affichage, si le temps le permet.

Il y a un lien ci-dessous vers la deuxième partie de cet article, «Hurtigruten - Voir les aurores boréales», l'histoire de ce qu'un groupe d'excursion en astronomie a vu pendant son voyage.

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