des sports

Iditarod Trail Invitational Race

Juillet 2021

Iditarod Trail Invitational Race


«Parfois, lorsque vous offrez trop de soutien, vous trompez le véritable aventurier sur une grande partie de la raison pour laquelle ils sont sur la piste. Ils viennent pour courir, pour affronter et, espérons-le, surmonter tout ce qui se présente à eux. Résoudre les problèmes pour eux diminue l'expérience. »
~ Bill Merchant, directeur sur invitation de l'Iditarod Trail
(paraphrasant Joe May, légende de la course de chiens de traîneau Iditarod Trail)

La citation ci-dessus aide à expliquer la philosophie sous-jacente à ce qui doit être l'une des courses multisports d'hiver les plus extrêmes au monde. Chaque année depuis 2002, jusqu'à 50 âmes coriaces se sont affrontées non seulement les unes contre les autres, mais aussi contre la nature elle-même, pour parcourir 350 miles ou 1 000 miles à travers la nature sauvage de l'Alaska dans l'Iditarod Trail Invitational. Les coureurs choisissent de s'attaquer aux kilomètres sur des vélos, des skis ou leurs propres pieds.

L'Iditarod Trail Invitational permet à 50 participants chaque année qui doivent se qualifier en terminant dans au moins une des quatre autres ultra-courses d'hiver: Susitna 100 (ultra-course de 100 miles en vélo, à pied, à ski et en 50 K en Alaska), Arrowhead 135 (135 milles d'ultra-course en vélo, à pied et à ski sur le Arrowhead Trail dans le nord du Minnesota), White Mountains 100 (100 milles de vélo, à pied, en ski ultra-course dans les White Mountains près de Fairbanks, Alaska), ou Sheep Mountain 150 (course de vélo de 150 milles et 100 milles seulement à Sheep Mountain Lodge, Alaska). Les coureurs s'affrontent pour rien de plus qu'un sentiment d'accomplissement personnel, de belles histoires à raconter et, s'ils gagnent leur division, une entrée gratuite pour la course de l'année prochaine.

La course commence à Knik Lake, à environ 60 miles au nord d'Anchorage, en Alaska, et se termine 350 miles plus tard dans le petit village de McGrath sur la rivière Kuskokwim. Une fois que les coureurs ont quitté le départ, aucun point le long du sentier n'est accessible par la route. Il y a six points de contrôle; les plus proches sont à 35 miles de distance. Les concurrents qui ont besoin de plus d'aventure peuvent continuer sur McGrath après 650 milles supplémentaires jusqu'à Nome, la fin de l'Iditarod Trail.

L'Alaska est toujours une terre d'extrêmes, mais pas plus qu'en hiver. L’invitation a généralement lieu en février, lorsque la maîtrise de l’hiver sur la terre est la plus forte. Les heures de clarté sont à la hausse, mais fin février, il ne restera que sept heures environ, y compris les crépuscules. Les températures peuvent chuter à 40 degrés au-dessous de zéro et plus froid ou peuvent être au-dessus du point de congélation pendant une période chaude inhabituelle. Les conditions météorologiques peuvent aller du calme sublime aux vents hurlants en passant par la neige aveuglante.

Les extrêmes potentiels de temps et de température font de l'expression «conditions de sentiers variables» un euphémisme. Un coureur cycliste peut commencer à pédaler fort seulement pour passer 20 milles d'affilée à pousser son vélo à travers des amoncellements de neige molle et à être dépassé par des coureurs sur des skis. D'autres années, le vélo peut régner en maître sur un sentier lisse et dur. Malheureusement, on ne peut pas savoir à l'avance quelles seront les conditions. Un concurrent doit être préparé à toute situation.

En parlant d'être préparé, si vous songez à participer à cette course, vous devez être prêt à tout emporter avec vous pour survivre à n'importe quelle situation. Bien qu'il y ait six points de contrôle où vous pouvez vous reposer, les gouttes de nourriture supplémentaire, de vêtements, etc. ne sont autorisées qu'à deux et chacune ne peut contenir que 10 livres de consommables (pas d'équipement, de pièces de rechange, etc.).

Intrigué? Plus d'informations sur la course et les modalités de participation sur le site Internet (www.alaskaultrasport.com). Bill et Kathi Merchant, les organisateurs de la course, offrent également une école de camping d'hiver et de motoneige sur le sentier Iditarod pour enseigner aux coureurs et aux non-coureurs le camping d'hiver et les voyages dans l'arrière-pays par temps extrême de l'Alaska. Bill est huit fois finaliste de la course Iditarod Trail Invitational de 350 milles et finisseur de la course de 1 000 milles à Nome en 2008. Kathi a remporté trois fois la course de 350 milles et est devenue la première femme cycliste à terminer la course de 1 000 milles en 2008. Ces experts, ainsi que d'autres concurrents ultra-sportifs, sont bien adaptés pour enseigner ces classes d'entraînement.

L'Iditarod Trail Invitational ou l'une des autres ultra-courses d'hiver pourrait être exactement ce dont vous avez besoin pour vous pousser à vos limites. Si oui, foncez! Aucun de nous ne peut jamais savoir ce que nous pouvons réaliser si nous n'essayons pas.

Roulez en sécurité et amusez-vous!

Rusch to Alaska: Iditarod Trail Invitational | Dispatches (Juillet 2021)



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