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Augmenter le salaire minimum

Septembre 2022

Augmenter le salaire minimum


Joan s'est mariée tôt. Aujourd'hui âgée de seulement 26 ans, elle a deux enfants et des dizaines de soucis. Des soucis comme - Son horaire de travail cette semaine signifie-t-il qu'elle devra payer pour les soins après l'école? Et, si le temps reste froid pendant un autre jour, quelle sera la facture de chauffage? Comment rattrapera-t-elle les heures de travail perdues si l'un des enfants tombe malade et ne peut pas aller à l'école? Joan fait partie de ce que les médias décrivent fréquemment comme les travailleurs pauvres. Elle fait partie des millions de personnes qui pourraient bénéficier d'un salaire minimum plus élevé.

Joan n'était pas toujours parmi les travailleurs pauvres. Un mari violent l'a forcée à choisir entre la sécurité financière et la sécurité personnelle. Avec le recul, elle insiste sur le fait qu'il n'y avait aucun indice. Il était doux et prévenant. L'idée qu'elle redouterait un jour le son de sa clé glissant dans la serrure ne l'a jamais harcelée - pas même pour le plus bref instant. Son sourire, avec des yeux clairs et des dents blanches éblouissantes, était le genre de sourire qu'un annonceur pouvait utiliser pour le gars aimable d'à côté dans une publicité. Cela a fonctionné aussi. Joan a cru ce qu'il lui a montré. Elle croyait qu'il serait un bon mari et un bon père. Elle croyait qu'ils allaient construire une bonne vie ensemble. Rien de tout cela ne serait vrai.

En quittant son mari, Joan est devenue le seul soutien de sa famille de trois personnes. Elle gagne 7,25 $ de l'heure et travaille autant d'heures que le gestionnaire de planification lui donnera; généralement autour de 35. Un salarié qui travaille 40 heures par semaine à 7,25 $ gagne 15 080 $ avant taxes.

Le seuil de pauvreté fédéral pour une famille de trois personnes est de 19 090 $. Joan gagne un peu moins de 14 000 $. Aux yeux de nombreuses personnes, cela fait d'elle un objet de mépris. Elle sait ce que les gens pensent - jeune mère noire avec des coupons alimentaires et Medicaid, aucun mari en vue ... leurs hypothèses l'épuisent. Ce sont des gens en colère et dégoûtés par la pauvreté. Ils ne semblent pas se soucier du fait qu’un si grand nombre d’entre eux ne peuvent pas payer le loyer et les services publics, même s’ils travaillent très dur.

Au salaire minimum actuel, Joan gagne environ 1 000 $ par mois. Elle a généralement plus de dépenses que d'argent. Une carte de transport en commun mensuelle, dont elle a besoin pour se rendre au travail, coûte 98 $. Les enfants plus âgés (les siens ont 5 et 7 ans) doivent également avoir une carte pour prendre le transport en commun, sinon payer 2,50 $ pour chaque aller simple. Le loyer de leur appartement de deux chambres pas si grand est de 550 $ par mois; bien au-dessus des 30% recommandés de son revenu pour les dépenses du ménage. Les services publics essentiels (sans câble ni téléphone résidentiel) coûtent en moyenne 175 $ par mois. Une fois le loyer et les services publics payés et une seule carte brise achetée, Joan dispose d'environ 115 $ pour tout le mois, en supposant qu'elle travaille 35 et non 30 ou 32 heures par semaine. Bien que la famille ait des coupons alimentaires, elle a encore besoin d'argent pour acheter des articles non alimentaires tels que du détergent à lessive, des articles de toilette et des produits de nettoyage. Les vêtements sont souvent lavés à la main. La laverie n'est qu'un luxe occasionnel car chaque chargement coûte 4,00 $. Elle doit toujours trouver le moyen de transport pour son fils et sa fille s'ils ont besoin de monter dans le bus et après les soins scolaires lorsqu'elle travaille au-delà de la journée scolaire. Il n'y a pas de marge de manœuvre. Tout jour de travail manqué en raison d'une maladie ou d'une urgence entraînera un retard de paiement du loyer ou des services publics, ce qui entraînera des frais de retard et peut-être même l'expulsion.

Joan a cru son mari quand il a dit qu'il la tuerait. Elle n'accepterait pas sa version de «jusqu'à ce que la mort nous sépare. Les employeurs devraient-ils se soucier des raisons qui poussent des employés comme Joan à leur salaire minimum? Peut-être pas, mais ils pourraient quand même choisir de s'en soucier.

Augmenter le salaire minimum à 9,25 $ porterait le revenu mensuel de Joan à environ 1 295 $. Pas une rançon d'un roi, mais au moins assez pour l'éloigner de sa falaise fiscale individuelle. Pour Joan et les millions de personnes comme elle, seulement deux dollars de plus par heure peuvent faire la différence entre un appartement et un hôtel pour séjour prolongé, voire des sans-abri. C'est aussi la différence entre la dignité de suffisamment et le désespoir de toujours brouiller. Tous les êtres humains méritent la dignité de suffisamment.

Versus - Faut-il augmenter le salaire minimum ? (Septembre 2022)



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