voyage & culture

John O'Groats

Juin 2020

John O'Groats


Je marche le long du bord de mer un jour de début d'été et je ne vois personne. Parfois, je monte au-dessus de la plage jusqu'à un sentier serpentant à travers des champs avec des fondations de sable. La mer est riche de vie, dorée au soleil. Les oiseaux tournent et plongent dans le ciel clair. J'ai atteint ce que certains pourraient appeler la fin de la terre et la route que je prends semble un endroit au-delà du temps, avec une habitation humaine oubliée.

Je suis arrivé à John O’Groats en bus depuis Wick ce jour-là. Le bus s'est arrêté sur une place entourée de boutiques et de restaurants. L'un des magasins offrait des informations touristiques - j'ai expliqué que je voulais avoir une idée de l'endroit en un temps limité et il m'a été suggéré de faire le tour de Duncansby Head. Ce qui m'a le plus frappé, c'est la plénitude mais le vide du paysage - plus personne une fois que j'ai franchi l'entrée de la promenade à travers la caravane / le camping. Beaucoup d'animaux - insectes, oiseaux, poissons, moutons, un phoque au soleil sur un rocher. L'un des points forts pour moi a été de voir les contours brumeux sur la mer des îles Orcades.

John O’Groats, dans l'extrême nord de l'Écosse, a été créé non pas par un Écossais mais par un Néerlandais - Jan de Groot. Il a été chargé par le roi James IV de mettre en place un service de ferry régulier entre le continent et les îles Orcades, qui appartenaient auparavant à la Norvège / au Danemark et qui n'était tombé que récemment sous la domination écossaise. On dit que le prix du trajet en ferry était un grognement - d’où le nom de John O’Groats. La légende raconte que le prospère Jan de Groot avait une grande famille, et en vieillissant, il arriva que des disputes surgirent sur qui devait s'asseoir à la tête de la table. De Groot a résolu ce problème en construisant une salle à huit côtés avec une table à huit côtés, afin que tous ceux qui y étaient assis soient considérés comme égaux.

Des services de ferry réguliers circulent pendant les mois d'été de John O’Groats à Orkney. Il est possible en haute saison de faire une excursion d'une journée d'Inverness à Orkney, impliquant un voyage en autocar tôt le matin à John O’Groats où vous rencontrez le ferry des Orcades. Les amis qui ont fait cette visite disent que c'est génial, offrant des arrêts aux principales attractions touristiques des Orcades, y compris Scara Brae et le Ring of Brodgar.

Lands End to John O’Groats est une route emblématique au Royaume-Uni - du sud-ouest des Cornouailles au nord-est de l'Écosse sur plus de huit cents miles (le kilométrage exact dépend de votre itinéraire). C'est un défi cycliste bien connu, mais il a également été abordé par l'auto-stop, les transports en commun, la planche à roulettes, la course, la marche et l'utilisation d'un fauteuil roulant. Pourtant, John O’Groats n’est pas, comme on le croit généralement, le point le plus septentrional d’Écosse. Cette distinction revient à Dunnet Head. John O’Groats est considéré comme le dernier point habité de l’Écosse continentale et, en tant que tel, est devenu l’un des endroits les plus connus d’Écosse; à vol d'oiseau, Duncansby Head se trouve plus loin de Lands End.

Si vous voyagez à John O'Groats, je vous suggère de le combiner avec un voyage aux îles Orcades et / ou un voyage d'été pittoresque depuis Inverness - certains considèrent le paysage nu, mais je l'ai trouvé profondément magnifique avec de magnifiques vues côtières (sur le chemin du retour, c'est-à-dire que le voyage vers le haut était enveloppé de brouillard). Vous pouvez en profiter pour faire une halte à Wick ou Thurso, ou visiter le château de Mey, la résidence de feu la reine mère dans l'extrême nord de l'Écosse.

Si vous envisagez de voyager dans les Highlands écossais, je recommanderais The Rough Guide to Scottish Highlands & Islands (Rough Guide to the Scottish Highlands & Islands) - un livre que j'ai trouvé une ressource inestimable.



Land's End to John O'Groats by Bus and Train (Juin 2020)



Tags Article: John O'Groats, Scottish Culture, John O'Groats, Jan de Groot, James IV, Orkney, Orkney Islands, Castle of Mey, Queen Mother, Lands End, Cornwall, Highlands, Highlands and Islands, Inverness, Wick, Thurso, Orkney ferries

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