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Jumbos du système solaire

Mars 2020

Jumbos du système solaire


Notre système solaire est un endroit merveilleux, plein de choses étonnantes. Par exemple, la plupart des gens savent que sa plus grande planète est Jupiter, du nom du roi des dieux romains. Mais saviez-vous que la masse de Jupiter est deux fois et demie plus grande que celle de toutes les autres planètes réunies? Et où est la plus grande lune, la plus haute montagne ou le plus grand cratère?

La plus grande lune
Il est approprié que la plus grande planète ait la plus grande lune, et la lune de Jupiter, Ganymède, arrive en tête de liste. Mais ce n'est pas le plus gros. Le diamètre de Ganymède de 5262 km (3270 mi) n'est que de 112 km (70 mi) supérieur au diamètre du Titan lunaire de Saturne. En fait, pendant longtemps, les astronomes ont pensé que Titan était la plus grande lune. Ce n'est que lorsque la sonde spatiale Voyager 1 s'est rapprochée de Titan en 1980 qu'ils ont réalisé qu'une partie de ce qui semblait être la surface de Titan était en fait une atmosphère épaisse. Ganymède et Titan sont plus gros que Mercure et se qualifieraient en tant que planètes s'ils faisaient le tour du Soleil.

Le plus grand cratère d'impact
Les corps du système solaire entrent en collision les uns avec les autres. Ces corps se sont même formés lors de collisions légères, bien que beaucoup aient ensuite été détruits par de violentes collisions. Dans l'ancien système solaire, un objet de la taille de Mars a frappé la Terre et les débris projetés par la collision ont fait la Lune. Cependant, généralement, le résultat d'un impact est un cratère.

Sur Terre, les vieux cratères ont tendance à être difficiles à trouver car les processus géologiques les effacent. Le cratère Vredefort en Afrique du Sud est généralement répertorié comme le plus grand cratère d'impact sur Terre, mais nous voyons ses restes après deux milliards d'années d'érosion. Le diamètre d'origine était probablement d'environ 300 km (190 mi). Les estimations de la taille de l'astéroïde qui l'a provoqué sont d'environ 15-20 km (9,3-12,4 mi) de diamètre. Cela a dû faire tout un bruit.

Pourtant, le cratère Vredefort n'est même pas proche de la taille du bassin d'impact d'Utopia Planitia sur Mars, qui est de 3300 km (2100 miles) de diamètre. Et le plus grand est de loin le bassin polaire nord sur Mars. Il est elliptique, montrant que l'impacteur a frappé Mars à un angle, et est d'environ 10 600 × 8 500 km (6 550 × 5 250 mi). Il couvre une zone beaucoup plus grande que les États-Unis.

La plus grande vallée du Rift
Les vallées du Rift sont très différentes des cratères. Ils ne sont pas formés par des impacts, mais par des processus géologiques internes qui fissurent la croûte (couche externe d'un corps). Par exemple, le système de canyon de Valles Marineris sur Mars est une vallée de rift qui aurait été créée lorsque la croûte de la planète a été étirée et brisée. Il mesure plus de 4000 km (2500 mi) de longueur et jusqu'à 7 km (4 mi) de profondeur. Il est souvent comparé au Grand Canyon sur Terre, mais le Grand Canyon est beaucoup plus petit et a été créé par l'érosion, qui est causée par des processus de surface tels que le vent et l'eau. Néanmoins, Valles Marineris ne peut pas correspondre à la taille des vallées de rift sur Terre. Le plus grand terrestre est au fond de la mer, longeant la dorsale médio-atlantique sur environ 10000 km (6000 mi).

La plus haute montagne. Le plus haut volcan.
Les cratères et les vallées sont impressionnants, mais que se passe-t-il si nous levons les yeux au lieu de descendre? Où est la plus haute montagne du système solaire? Il est difficile de déterminer les hauteurs des montagnes, en particulier sur les corps célestes éloignés. Sur Terre, nous utilisons l'altitude au-dessus du niveau de la mer, mais cela ne fonctionnera pas ailleurs. La hauteur de la base au sommet est la meilleure pour faire des comparaisons.

Everest peut être le plus haut montagne sur Terre avec un pic à 8848 m (29 029 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Cependant, la plus haute montagne est Mauna Kea qui est de 10 203 m (33 476 pi) de la base au sommet. Pourtant, cela ne se compare pas à certaines montagnes ailleurs dans le système solaire.

Il semble que l'Olympe de Mars de Mars et le sommet central du cratère Rheasilvia de l'astéroïde Vesta soient presque à la même hauteur. La mission Dawn de la NASA a calculé que Rheasilvia mesure au moins 22 km (14 mi) de haut. En utilisant les données de Mars Orbiter et la modélisation numérique, les chercheurs ont estimé la hauteur d'Olympus Mons légèrement inférieure à celle de Rheasilvia. Rheasilvia est peut-être la plus haute montagne, mais Olympus Mons est certainement le volcan le plus haut. Ils font tous les deux plus du double de la taille du Mauna Kea.

Le plus grand plan d'eau
La Terre a non seulement les plus grandes vallées de rift connues, mais elle doit sûrement avoir le plus grand plan d'eau. Les mers interconnectées, parfois appelées Océan Mer couvre 71% de la Terre, plus de 360 ​​millions de km2 (140 millions de mi2). Aucun autre corps du système solaire n'a de lacs ou d'océans à la surface.

Cependant, en mars 2016, seize corps peuvent avoir un océan souterrain couvrant au moins un million de kilomètres2. La lune Ganymède pourrait avoir un plus grand volume d'eau à l'intérieur que la Terre à la surface, mais nous aurons besoin de plus de preuves pour déterminer si c'est le cas.

La plus grande planète naine
Avec des sondes spatiales visitant deux planètes naines, c'était une grande nouvelle en 2015. Et enfin, ils ont résolu la question: Pluton est-il plus grand qu'Éris? La réponse a été une bonne nouvelle pour les fans de Pluton.Oui, Pluton est la plus grande planète naine. Il est plus grand que son rival Eris - mais pas beaucoup. Son diamètre n'est que de 46 km (28 mi) supérieur. C'est moins que la distance à travers le Grand Londres au Royaume-Uni.

Tout comprendre sur : le système solaire (Mars 2020)



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