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Kate Warne

Septembre 2020

Kate Warne


Kate Warne est devenue la première femme détective de la Pinkerton Detective Agency et la première détective de toute nature dans l'histoire des États-Unis. On sait peu de choses sur Kate Warne avant de rejoindre les Pinkertons, sauf qu'elle est née en 1833 à Erin, New York et est devenue veuve à l'âge de 23 ans. Elle est devenue détective Pinkerton en répondant à une annonce dans un journal. Alan Pinkerton, le fondateur de la bientôt célèbre agence de détectives, a rencontré Warne. Il a été surpris de découvrir qu'elle voulait travailler comme détective au lieu d'un poste de commis. Lorsque Pinkerton lui a dit qu'il n'avait pas l'habitude d'embaucher des détectives, Kate Warne l'a influencé en lui disant qu'une femme détective pourrait obtenir des informations là où un détective masculin ne pouvait pas. Pinkerton a décidé de l'essayer.

En 1858, Alan Pinkerton met à l'épreuve sa nouvelle femme détective. Ce serait le cas du détournement de fonds de la Adams Express Company. Elle a gagné la confiance de l'épouse de Monsieur Maroney car il était le principal suspect dans cette affaire parce qu'il était un expressiste travaillant pour la société à Montgomery, en Alabama. Liant d'amitié avec l'épouse de l'expresseur, Warne a pu recueillir des preuves qui ont conduit à la condamnation de Maroney pour avoir volé 50 000 dollars. 39 515 dollars ont finalement été restitués, grâce à Kate Warne. Maroney a ensuite été reconnu coupable et condamné à dix ans de prison.

En 1861, le président du Philadelphia, Wilmington and Baltimore Railroad, Samuel H. Felton, engagea Alan Pinkerton pour enquêter sur une éventuelle activité sécessionniste et craignait que le chemin de fer du Maryland ne soit endommagé. Pinkerton a procédé à l'envoi de détectives à divers points le long du chemin de fer du Maryland et a rapidement découvert que les troubles de la sécession comprenaient également une tentative d'assassinat contre le président élu Lincoln. Kate Warne était l'un des cinq agents à enquêter dans le Maryland le 3 février 1861.

Kate Warne est devenue secrète en tant que dame du sud visitant Baltimore. Cela lui a permis d'infiltrer avec succès les rassemblements sécessionnistes et les événements sociaux. Elle a également pu bientôt vérifier qu'il y avait bien un plan pour assassiner Lincoln avant sa prise de fonction. Comme les détails se sont révélés, on a découvert que Lincoln était censé être assassiné sur le chemin de Springfield, Illinois à Washington DC et devait se produire dans le Maryland quand il a changé de train pour se rendre à DC. Lincoln ne croyait pas qu'il y avait un complot contre sa vie mais quand il a été confirmé Fredrick Seward, le fils de William Seward, le secrétaire d'État désigné, Lincoln a pensé qu'il était préférable de prendre des précautions. C'est Kate Warne qui a réservé quatre voitures-lits dans le train et a dit qu'elles étaient destinées à sa famille et à son frère malade. Lincoln était déguisé en frère malade. Comme l'histoire nous le dit, la ruse a réussi et Lincoln est devenu président.

Kate Warne continuerait également d'être une espionne dans la guerre civile pour l'Union et capable d'infiltrer les rassemblements sociaux du sud et d'amener les femmes du sud à parler de secrets dont elles ne parleraient pas avec les hommes. Après la guerre civile, Kate a continué à travailler pour Pinkerton et a reçu des cas très médiatisés.
Kate Warne est décédée en 1868 des complications d'une pneumonie et Alan Pinkerton l'a fait enterrer dans son complot familial au cimetière Graceland de Chicago.

Kate Warne: America's First Female Detective and the Pinkerton Agency (Septembre 2020)



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