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Le King Cobra

Mai 2020

Le cobra royal est le plus grand serpent venimeux. Il atteint une longueur moyenne de 3,6 à 4 m (12-13 pieds) et pèse généralement 6 kg (13,2 lb). Sa couleur varie en fonction de l'emplacement de son habitat naturel. Il peut être beige, noir ou vert olive; les rayures et la zone ventrale sont jaune clair ou crème. Les grandes écailles situées sur le dessus de sa tête, vers l'arrière, sont appelées écailles occipitales et sont typiques du cobra royal car elles ne peuvent être trouvées que sur cette espèce.

Malgré sa bonne audition, ce serpent utilise des vibrations pour entendre, plutôt que des sons. Il sent aussi leur proie avec leur langue fourchue. Il a une bonne vision, ce qui lui permet de repérer ses proies à une distance de 100 m (300 pieds).

L'habitat naturel du cobra royal est situé dans les zones boisées de l'Asie du Sud-Est, de l'Inde et du sud de la Chine. Il vit généralement près des lacs et des ruisseaux. Ce serpent est à l'aise sur terre, dans les arbres et dans l'eau. Malgré la destruction des forêts due à l'expansion de la civilisation, le cobra royal n'est pas répertorié comme étant une espèce en voie de disparition par l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature).

Le venin du cobra royal est si puissant, principalement en raison du fait qu'il peut injecter plusieurs doses au cours d'une seule morsure ou s'accrocher à sa proie jusqu'à ce qu'il soit maîtrisé. En fait, il peut tuer entre 20 et 40 humains adultes ou un éléphant adulte. Alors qu'un humain en bonne santé peut mourir dans les 15 minutes suivant la morsure, le temps moyen varie de 30 à 45 minutes. Les symptômes causés par la morsure sont les suivants: paralysie, vision trouble, douleur intense, somnolence, vertiges, insuffisance respiratoire, coma et insuffisance respiratoire.

Ce reptile attaque rarement les humains car il préfère battre en retraite plutôt que de les affronter. En fait, à moins qu'ils ne se sentent acculés, ils éviteront toute confrontation. Comme avertissement, le cobra royal se lèvera jusqu'à un tiers de son corps, montrera ses crocs courts et sifflera fort. Contrairement à d'autres serpents, le sifflement est beaucoup plus faible et ressemble à un grognement plutôt qu'à un sifflement. Pour éviter une telle attaque, un humain ne doit pas être à moins de 2 m (7 pieds). Son prédateur naturel est la mangouste, qui est un petit mammifère immunisé contre le venin du cobra royal.

Le régime alimentaire du cobra royal comprend: d'autres serpents (son préféré étant le serpent Rat), des juvéniles de sa propre espèce, de petits mammifères, des oiseaux et des reptiles. Bien que ce serpent mordra généralement ses proies pendant l'attaque, il est également connu pour le resserrer. Il peut manger une proie beaucoup plus grosse que sa tête car sa mâchoire est très flexible. En fait, sa mâchoire inférieure est indépendante de la mâchoire supérieure, permettant au serpent d'avaler sa proie entière. Les toxines commencent le processus de digestion sur la proie en difficulté lorsqu'elle est avalée. En raison de son métabolisme lent, le cobra royal peut se passer de repas pendant des mois.

Cette espèce est la seule à construire un nid pour ses petits. Il utilise des feuilles et des débris pour le construire. La femelle produira entre 20 et 40 œufs qu'elle défendra de manière agressive. Elle se cachera et s'élancera pour défendre ses œufs si un animal plus gros s'approche trop. Une fois que les œufs sont prêts à éclore, la femelle quitte le nid pour chasser. On pense qu'il est basé sur l'instinct, pour éviter de manger ses bébés. Les serpents juvéniles naissent comme porteurs d'un venin puissant aussi puissant qu'un cobra adulte. Les bébés mesurent entre 45 et 55 cm (18 à 22 pouces) de longueur. L'espérance de vie d'un cobra royal est de 20 ans.

Les charmeuses de serpents pratiquant en Birmanie sont tatouées avec trois images, utilisant le venin du roi cobra. Cela protège soi-disant le charmeur de serpents du serpent. À la fin du spectacle, le charmeur est connu pour embrasser le serpent sur la tête. Contrairement à la croyance populaire, le serpent n'est pas sous le charme de la musique créée par la flûte, les vibrations sont responsables de la réaction du serpent.

Saviez-vous que les scientifiques utilisent du venin de cobra synthétique dans les médicaments contre l'arthrite et les analgésiques? Seuls deux endroits fabriquent l'anti-venin pour la morsure du cobra royal: la Croix-Rouge (Thaïlande) et le Central Research Institute (Inde). Malheureusement, il n'est pas produit en grande quantité, ce qui diminue sa disponibilité.

Le cobra royal est une créature qui mérite notre respect. Tant que nous gardons nos distances, pourquoi ne pas vivre en harmonie?


Voici quelques ressources liées au cobra royal.















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Tags Article: Le Cobra royal, Reptiles et amphibiens, reptile, Cobra royal, serpent, venin, juvéniles