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Laika - Le premier chien dans l'espace

Juillet 2022

Laika - Le premier chien dans l'espace


Elle est née, probablement, dans les rues de Moscou. Elle était un bâtard, peut-être en partie husky ou samoyède et en partie terrier. Appelée Kudryavka au début, elle était Muttnik pour la presse américaine. Le monde la connaît sous le nom de Laika, ce qui signifie simplement «aboyeur». Elle était le premier être vivant dans l'espace.

Laika était le cosmonaute à bord Spoutnik 2, un satellite lancé en orbite le 3 novembre 1957. Pour mettre cela en perspective, Yuri Gagarin et Alan Shepard ne deviendront les premiers humains dans l'espace qu'en 1961.

Au milieu des années 1950, l'Union soviétique gagnait la course à l'espace, laissant les États-Unis dans une traînée de poussière cosmique. Les Soviétiques avaient envoyé Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde, en octobre, et il émettait des signaux radio alors qu’il faisait le tour du globe. Son message, sinon explicite, était clair: l'URSS possédait la puissance d'une fusée pour lancer des missiles guidés. La course était lancée.

Il n'a fallu que 29 jours aux Russes pour répéter leur succès. Laika (prononcée «lie-kah») avait 3 ans, et sa mission était de déterminer si un organisme vivant survivrait au vol spatial - y compris le lancement lui-même! La première superpuissance à envoyer un humain dans l'espace se révélerait évidemment supérieure, alors Laika était dûment volontaire. Harnachée en place, nichée entre des coussins sous un bouclier thermique, elle partageait sa cabine avec un appareil qui absorbait le dioxyde de carbone et produisait de l'oxygène, et un ventilateur qui maintenait la température en dessous de 59 degrés Fahrenheit. La nourriture, qui était un demi-gallon d'une gelée à haute valeur nutritive, était à portée de main même en apesanteur.

Tragiquement, Laika est décédée après avoir terminé sa mission.

Un aller simple

La mission avait déjà suscité l'indignation et la crainte, surtout lorsque, peu de temps après le lancement, les Soviétiques ont annoncé que la Laika ne devrait pas revenir vivante. Elle avait été envoyée en aller simple. Son système de survie était conçu pour un vol de sept jours, mais la technologie n'avait pas encore été inventée pour un voyage de retour. Cela en soi était répréhensible, en particulier pour les défenseurs des droits des animaux. Selon Temps magazine, leurs objections ont incité un responsable soviétique à répondre: «Les Russes aiment les chiens. Cela n'a pas été fait pour des raisons de cruauté mais pour le bien de l'humanité. »

Puis, pendant plus de 40 ans, l'histoire officielle a maintenu que Laika était restée en vie jusqu'à sept jours avant de mourir paisiblement. En effet, le plan avait été de l'euthanasier avec de la nourriture empoisonnée avant que son approvisionnement en oxygène ne soit épuisé. Cependant, le satellite avait été trop mal conçu pour que le plan réussisse. Le Premier ministre soviétique Nikita Krushchev avait voulu qu'il soit lancé à temps pour le 40e anniversaire de la révolution bolchevique, donc Spoutnik 2 avait été un travail précipité. Il a été construit en seulement un mois, et pendant le vol spatial, la température de la cabine a fini par monter au-dessus de 100 degrés Fahrenheit.

Selon Animaux dans l'espace, par Colin Burgess et Chris Dubbs, la capsule a été conçue pour ne pas se séparer de son propulseur de fusée. C'était un avantage pour de nombreuses raisons, notamment la facilité avec laquelle le satellite pouvait être suivi. Cependant, Vladimir Yazdovskiy, un Spoutnik 2 Un membre de l'équipe médicale a admis plus tard qu'ils "n'avaient pas tenu compte du fait que le métal de la construction pouvait apporter plus de chaleur à l'animal". Laika est morte d'une chaleur et d'un stress excessifs. Elle n'avait survécu que cinq à sept heures.

La vérité

L'histoire de Laika a finalement été révélée en 2002 par Dimitri Malashenkov, un Spoutnik 2 scientifique représentant l'Institut des problèmes biomédicaux de Moscou. En apparence, l'avantage pour l'humanité était de savoir comment les organismes vivants réagissent aux conditions dans l'espace. Même cinq à sept heures suffisaient pour prouver qu'un organisme vivant pouvait supporter l'apesanteur. Pourtant, est-ce vraiment ce qui justifie le sacrifice de sa vie? Selon Burgess et Dubbs, le programme soviétique de «chien satellite» a été stimulé par la promesse de l’Administration Eisenhower de lancer de petits satellites dès 1955. Donc, vraiment, Laika est morte pour la guerre froide. En fait, les scientifiques russes avaient déjà envoyé des dizaines d'animaux, y compris des singes et des chimpanzés, dans l'espace avant d'essayer d'en envoyer un en orbite. Beaucoup d'animaux ont souffert d'une grande détresse. Cependant, parce que Laika est devenue une véritable pionnière de l'ère spatiale, c'est sa mort qui a déclenché des débats mondiaux sur l'éthique de l'exploration spatiale.

Spoutnik 2 retomba sur Terre plus de cinq mois après son lancement, après avoir fait le tour du globe 2 570 fois. Pour des témoins le long de la côte est des États-Unis, le cercueil de Laika était une traînée blanc bleuâtre à travers le ciel qui a brûlé et a explosé en fragments flamboyants colorés avant de plonger dans l'océan.

Après que son histoire vraie ait été divulguée, Oleg Gazenko, qui avait sélectionné et formé Laika, a déclaré: «Plus le temps passe, plus j'en suis désolé.Nous n'avons pas suffisamment appris de la mission pour justifier la mort d'un chien. » Pourtant, Laika est un héros en Russie. Plusieurs monuments existent en sa mémoire, dont un dévoilé en 2008 dans son centre de formation. Il représente un chien posé sur une fusée. Même la NASA l'a commémorée en 2005, nommant une parcelle de sol sur Mars d'après le cosmonaute canin. En effet, parce qu'elle a légué sans le savoir sa propre vie au progrès scientifique, Laika devrait être honorée chaque année lors de son dernier jour de vie, le 3 novembre.

Une vie : Laïka, premier être vivant mis sur orbite autour de la Terre (Juillet 2022)



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