voyage & culture

Île de Lamu - Charme du vieux monde kenyan

Avril 2020

Aspirez-vous aux jours où vous pourriez visiter une île tropicale qui n’était pas complètement commercialisée? Voulez-vous vraiment ce sentiment «loin de tout» tout en profitant des plages de sable, des eaux tropicales remplies de poissons et des magnifiques couchers de soleil? L'île de Lamu pourrait alors être exactement ce que vous recherchez. Bien que relativement récente «découverte» par des jet-setters européens, cette île au large de la côte nord du Kenya conserve un charme d'antan tout en permettant des promenades tranquilles le long de plages de sable blanc presque désertes.

Lorsque vous arrivez à Lamu, préparez-vous à un rythme plus lent. Tout d'abord, vous ne pouvez vous y rendre qu'en bateau - soit depuis la petite piste d'atterrissage sur l'île de Manda en face de Lamu, soit depuis la côte kenyane. Une fois ici, le seul moyen de transport autour de l'île est à pied, à vélo, à dos d'âne ou en boutre - des voiliers arabes pittoresques aux voiles tardives. (Il y a apparemment moins d'une douzaine de voitures au total sur l'île.)

La plupart des touristes ont tendance à rester dans la zone plus développée de Shela, sur le côté sud de l'île. Et depuis Shela, vous avez accès à la «meilleure» plage de Lamu - environ 12 km. de sable blanc avec généralement de grosses vagues car il n'y a pas de récif protecteur. Mais ne vous attendez pas à une ville touristique typique ici. Il peut y avoir des hébergements luxueux mélangés aux plus modestes, mais les rues sont toujours essentiellement des ruelles en terre, généralement tachetées de crottes d'âne.

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Rue principale, ville de Lamu, île de Lamu, Kenya
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La meilleure partie de Lamu est la vieille ville - désignée comme site du patrimoine mondial par les Nations Unies, c'est une ancienne colonie swahili avec un port qui existe depuis au moins mille ans. De Shela, il faut compter environ 30 à 45 minutes de marche ou 10 à 15 minutes de navigation en boutre. Un étroit labyrinthe de ruelles se tord parmi les bâtiments en corail, sable et chaux avec des portes et des volets en bois richement sculptés. Vous pouvez également visiter des artisans qui fabriquent encore ces belles portes. Ou vous pouvez visiter le fort Lamu restauré, visiter le Swahili House Museum pour voir les lits traditionnels et les meubles d'époque, ou profiter de l'exposition d'instruments de musique au musée Lamu. Et, bien sûr, visitez le marché local et essayez des mangues fraîches!

La population de Lamu est principalement musulmane, vous entendrez donc les appels réguliers à la prière de la trentaine de mosquées de l'île. La mosquée Pwani est apparemment la plus ancienne, datant du 14ème siècle. Mais la mosquée Jumaa est probablement la plus photographiée en raison de son «minaret en poivrière».

Une autre activité populaire pendant votre séjour à Lamu est de faire des voyages en boutre sur les îles voisines de l'archipel de Lamu. Pour ceux qui s'intéressent à l'histoire, visitez certainement les ruines de Takwa sur l'île de Manda - les vestiges d'une ancienne ville swahili abandonnée au 17ème siècle pour des raisons inconnues. Si vous voulez explorer la vie sous-marine de l'océan Indien, alors les meilleurs sites de plongée en apnée sont réputés être l'île de Manda Toto ou la réserve marine de l'île de Kiwayu; mais n'oubliez pas d'aller entre novembre et mars pour profiter d'une visibilité claire dans l'eau. Ou, comme alternative aventureuse, que diriez-vous d'un voyage en kayak à travers les mangroves?

Et si cela ne vous dérange pas un peu plus de la foule, mais que vous voulez voir un peu plus de la culture, alors vous pourriez visiter Lamu pendant le festival de Maulidi au printemps. Outre toutes les attractions normales de Lamu, vous pouvez profiter de courses d'ânes, d'événements de voile en boutre ou de démonstrations de danse traditionnelle.

Pensez donc à Lamu la prochaine fois que vous voudrez une aventure sur une île exotique loin de tout. Mais si vous allez visiter, faites-le bientôt. Malheureusement, le gouvernement kenyan prévoit de construire un grand port maritime sur la côte près de l'île de Lamu, ce qui devrait avoir un impact assez négatif sur le charme du vieux monde de l'île ainsi que sur le milieu marin environnant.



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