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Orchidées sans feuilles

Juillet 2022

Orchidées sans feuilles


Les orchidées sans feuilles sont l'une des adaptations végétatives les plus intéressantes de la famille des orchidées. Leurs racines contiennent les chloroplastes qui se trouvent normalement dans les feuilles et photosynthétisent la lumière pour produire de la chlorophylle pour nourrir la plante. Remarquez à quel point leurs racines sont vertes dans son image de Harrisella porrecta ce qui vous donne une idée de ce à quoi ressemble le schéma de croissance des racines. La plupart des orchidées sans feuilles se trouvent en Amérique du Sud et dans les îles des Caraïbes, mais il y a quelques représentants en Afrique tropicale, en Asie du Sud-Est et en Australie. Presque tous sont épiphytes (poussent sur des arbres) et souvent une espèce d'orchidée préférera des types d'arbres spécifiques pour pousser. La plupart de ces orchidées seraient pollinisées par des papillons de nuit, bien que très peu d'observations réelles aient été faites.

Une variation intéressante est la plupart sans feuilles Vanilla barbellata, Snake ou Worm Vine qui est originaire de Floride et de nombreuses îles de la mer des Caraïbes. Il existe plusieurs autres variétés de vanille qui semblent parfois sans feuilles, bien qu'elles aient de petites feuilles ou peu visibles pendant une partie de l'année. Leurs tiges ainsi que les racines photosynthétisent pour fournir à la plante de la nourriture pour grandir.

La plus célèbre des orchidées sans feuilles est Dendrophylax lindenii ou l'orchidée fantôme. Cette orchidée, originaire de Floride, de Cuba, d'Haïti et peut-être d'autres îles des Caraïbes, a été révélée au public à la suite du livre de Susan Orlean, Le voleur d'orchidéeset le film Adaptation. À la suite de cette publicité, il y a eu beaucoup d'intérêt à braconner ces orchidées rares où elles poussent dans les marais de Floride, malheureusement, elles survivent rarement.

Ces orchidées fantômes sont disponibles à Oak Hill Gardens sous le nom de «POLYRRHIZA (POLYRADICION) lindeni». La culture est assez difficile pour la plupart des gens car ils ont besoin de peu de lumière, de températures chaudes, d'une humidité très élevée et d'une faible circulation de l'air. Plusieurs sources recommandent de les faire monter sur du bois ou du treillis métallique dans de vieux aquariums juste au dessus de l'eau. Des brouillards quotidiens avec de l'eau de pluie encourageront la croissance. Certains producteurs recommandent de placer les plantes aquatiques dans l'eau. Une plante heureuse est capable de faire pousser des racines jusqu'à un pouce par mois. Ces spécimens cultivés par graines ont de bien meilleures chances de survivre que ceux prélevés dans la nature. La plante sera assez grosse pour fleurir une fois que la racine aura environ 5 pouces ou 13 centimètres de diamètre. Les fleurs sont produites au printemps, d'avril à juin dans l'hémisphère nord, la plupart des plantes ne produisant qu'une seule fleur sur une inflorescence de 4-10 pouces ou 10-25 centimètres.

En 2007, il y a eu la découverte d'une orchidée fantôme en fleurs dans le sanctuaire des marais à tire-bouchon, où elle pousse à environ 45 à 50 pieds, ou 13 à 15 mètres, sur un vieux cyprès chauve près d'une promenade. La plante a fleuri trois fois avec 12, 10 et 3 fleurs respectivement. En 2008, il a de nouveau fleuri et a été surnommé «Super Ghost» pour son affichage spectaculaire. Si vous êtes en Floride en juin et juillet, découvrez si elle fleurit.

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