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Lizzie Borden acquittée (20 juin 1893)

Juillet 2020

Lizzie Borden acquittée (20 juin 1893)


«Lizzie Borden a pris une hache
Et a donné à sa mère quarante coups.
Et quand elle a vu ce qu'elle avait fait,
Elle a donné à son père quarante et un ans.

Cette comptine résume généralement ce que beaucoup savent de Lizzie Borden. Elle a apporté une hache à sa mère dans la chambre à l'étage de leur maison de Fall River, MA, puis est allée en bas à son père endormi et a fait de même. La plupart des coups de hache ont touché la tête des victimes, entraînant de nombreuses fractures. Après avoir tué les deux, elle a appelé son serviteur pour qu'il vienne l'aider à nettoyer les corps.

Ou l'a-t-elle fait?

Le fait est qu’un jury composé de pairs de Mme Borden l’a acquittée des charges, dix mois après les meurtres. Alors, pourquoi aujourd'hui est-elle encore considérée comme la meurtrière cruelle et dure de ses parents adorables? Pour la même raison, OJ Simpson - également déclaré non coupable - est toujours considéré comme le meurtrier cruel et sévère de Nicole Brown-Simpson et Robert Goldman.

Le 4 août 1892, Abby Borden resserra les draps sur le lit de la chambre d'amis. Elle n'avait aucune idée que sa vie allait s'arrêter brutalement. Un intrus est entré dans la pièce et a commencé à la frapper violemment avec une hache. Dix-neuf fois, la hache de guerre a frappé Mme Borden, fendant un trou de 5 pouces dans son crâne. Satisfait de l'acte accompli, l'intrus est sorti de la pièce.

Environ une heure et demie plus tard, Andrew Borden était allongé sur le canapé dans la tanière, se reposant de la chaleur. Un intrus est entré dans la tanière et l'a frappé dix fois à la tête avec une hache de guerre - assez fort pour briser les os, couper un œil en deux et finalement briser la poignée de la hache de guerre.

Dix minutes plus tard, Lizzie Borden a découvert le corps de son père et a crié pour la bonne. Dans le procès spectaculaire qui a suivi - le Procès du XIXe siècle - la vie de Lizzie a basculé et bouleversé. Si Johnny Cochran avait été l'avocat de Lizzie, il aurait peut-être dit quelque chose comme: "Si la hache ne va pas, vous devez acquitter!"

Le cas construit contre Lizzie était circonstanciel, au mieux. Sa «Dream Team» d'avocats était composée d'Andrew Jennings, de George Robinson et de Melvin Adams, trois des meilleurs avocats du Massachusetts. Lorsque l'accusation a tenté d'admettre le mauvais témoignage de Lizzie sur l'endroit où elle se trouvait au moment des meurtres, l'équipe de défense a objecté - et le juge a convenu - qu'elle n'était pas admissible en raison du fait qu'elle avait été donnée avant qu'elle ne soit officiellement inculpée. "Si la hache ne va pas, tu dois l'acquitter!"

Le témoignage que Jennings a adroitement évité d'avoir admis a déclaré que Lizzie était allée à la grange - ou au grenier à foin - pendant vingt à trente minutes pour chercher des plombs. C'est au cours de son séjour dans la grange qu'Andrew Borden a été brutalement assassiné. Cependant, lorsque les détectives sont allés au grenier pour vérifier son histoire, ils ont trouvé une épaisse couche de poussière non perturbée. Le jury n'aurait jamais entendu parler de ce témoignage plutôt accablant.

Un autre fait que le jury n'entendrait jamais était le témoignage du Dr Eli Bense, le pharmacien. Il témoignerait que Lizzie Borden a tenté de lui acheter de l'acide prussique la veille des meurtres. La Dream Team a fait valoir la pertinence de son témoignage et après réflexion, le juge a accepté et le témoignage a été jugé irrecevable.

Le jury a délibéré sur les faits qui leur ont été présentés au cours des dix jours du procès. En un peu moins d'une heure, les douze jurés ont conclu à l'unanimité que Lizzie Andrew Borden était, en fait, innocente des trois accusations de meurtre. Oui, trois, le meurtre de sa belle-mère, le meurtre de son père et le meurtre des deux.

Mais, Lizzie était-elle vraiment innocente? Beaucoup, beaucoup de livres ont été écrits sur l’affaire et l’affaire a été revisitée par Tru-TV, A&E’s Biography, History Channel et bien d’autres. Sans avoir été là à la maison au moment des meurtres, personne ne saura jamais vraiment exactement ce qui s'est passé - a fait Lizzie vraiment rire du haut des escaliers (où elle pouvait clairement voir sa belle-mère brutalisée) alors que Bridget ouvrait la porte à Andrew? Était-elle vraiment sans émotion alors que la police et les médecins se pressaient autour de sa maison?

L'affaire Lizzie Borden a été la première affaire de meurtre rendue publique aux États-Unis. Lors du procès d'OJ Simpson, Johnny Cochran a hurlé: "Si le gant ne va pas, vous devez acquitter!" quand les gants sanglants ont été mis en évidence. Après que OJ les ait essayés, ils semblaient trop petits. En effet, le jury a accepté et a déclaré OJ non coupable.

Lizzie Borden avait son propre «gant sanglant». Son «gant», cependant, était en fait une robe - une robe qu'elle avait brûlée dans son poêle de cuisine deux jours après le meurtre. Elle avait donné à la police une robe en soie en disant que c'était ce qu'elle portait ce matin-là tout en faisant ses corvées. A cette époque, aucune fille de Nouvelle-Angleterre bien élevée ne portait une robe en soie le matin et surtout pas pour faire des corvées.Peut-être que la phrase aurait dû être: "Si la robe ne va pas, elle utilisé une hache! "

Pour plus d'informations sur le procès de Lizzie Borden ou pour consulter les sources utilisées pour cet article, veuillez visiter les liens suivants:
Lizzie Borden: l'a-t-elle fait?
La maison Borden
Musée virtuel et bibliothèque Lizzie Andrew Borden

The enduring fascination with accused ax murderer Lizzie Borden (Juillet 2020)



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