Investissement public à long terme: l'héritage oublié du New Deal


Nous considérons souvent le New Deal comme la naissance de l'État providence, cependant, le livre de Robert D. Leighninger Jr., Long Range Public Investment: The Forgotten Legacy of the New Deal, nous rappelle que le New Deal nous a acheté beaucoup plus , et une grande partie est toujours là aujourd'hui. Des tables de pique-nique dans les forêts nationales, un court de tennis dans le parc de la ville, des auditoriums, des écoles, des hôpitaux, même des jardins botaniques, des zoos, des champs de foire, des mairies et des services d'incendie, tout cela a été construit dans le cadre des programmes d'emplois du New Deal qui sont toujours en usage aujourd'hui. Mais nous avons obtenu plus que de simples infrastructures physiques du New Deal, les politiques économiques du New Deal ont jeté les bases pour que nos parents et nos grands-parents aient un style de vie de classe moyenne.

Avec les ponts et les prélèvements défaillants, nous oublions parfois que les Américains étaient fiers de leur infrastructure, qu'ils ne se préoccupaient pas que leurs impôts soient dépensés pour investir en Amérique. Leighninger nous rappelle que «John Quincy Adams et les autres premiers dirigeants considéraient les« améliorations internes »telles que les routes, les canaux, les ports et les phares comme un moyen d’aider le commerce et d’unir les colonies largement séparées. Si ces efforts étaient payés par les impôts, ils étaient aussi symboliques de cette unité: les contributions du plus grand nombre pour soutenir l'ensemble. S'ils étaient payés par des dépenses déficitaires, selon Alexander Hamilton, cela avait d'autres avantages. Ceux qui finançaient la dette avaient désormais intérêt au bien-être du gouvernement. » L'augmentation du chômage dans les années 1920 se transformerait en un raz de marée avec le krach boursier de 1929. Bientôt, les organismes de bienfaisance privés et le gouvernement de l'État seraient submergés et il appartiendrait au gouvernement fédéral de jeter une bouée de sauvetage, fournissant des emplois aux chômeurs.

Le programme d'emploi le plus populaire était The Civilian Conservation Corps (CCC). Au moment de la création du CCC, nous avions deux ressources gaspillées dans ce pays. La moitié de nos jeunes, âgés de 15 à 25 ans, avaient un emploi à mi-temps ou pas du tout. Nos forêts disparaissaient et nos terres agricoles étaient ruinées. Le CCC a acheté ensemble ces deux ressources, notre terre et nos jeunes, pour tenter de les sauver. Ils ont fait des investissements physiques dans notre pays, avec des améliorations structurelles aux ponts, aux tours d'incendie, aux bâtiments des parcs et aux musées. Ils ont amélioré les transports, y compris les routes, les sentiers et les pistes d'atterrissage de l'aéroport. L'érosion et la lutte contre les inondations comprenaient les terrasses et les plantations, l'irrigation et le drainage, les barrages, les fossés, les canaux et les enrochements. Ils ont développé la protection et la culture des forêts avec la plantation d'arbres et d'arbustes, l'amélioration des peuplements forestiers, la collecte de semences et le travail en pépinière, la lutte contre les incendies, la prévention des incendies et la lutte contre les insectes. L'amélioration du paysage, des loisirs et de l'aire de répartition comprenait l'aménagement de camps et de terrains de pique-nique, le nettoyage des lacs et des étangs, l'amélioration des pâturages et l'élimination des prédateurs. En outre, ils ont stocké du poisson, amélioré les cours d'eau, fourni aux animaux de la forêt un abri et de la nourriture; ils ont fait le contrôle des moustiques, sondé, recherché et sauvé, et ont répondu aux urgences locales.

Mais nous n'avons pas seulement investi dans des infrastructures physiques, nous avons également investi dans ces jeunes hommes. Beaucoup de jeunes hommes qui ont participé au programme étaient analphabètes et n'avaient pas obtenu leur diplôme d'études secondaires. Ainsi, après une journée de travail de cinq heures et demie, les garçons allaient à l'école du soir, aux cours dispensés par un conseiller pédagogique, généralement un enseignant local ou un professeur d'université. En 1937, le CCC enseignait à lire à trente-cinq cents jeunes hommes, plus d'un millier de diplômés du secondaire et trente-neuf recevaient des diplômes universitaires. Il est difficile de connaître les avantages économiques à long terme d'un programme comme celui-ci; l'amélioration de la vie des jeunes hommes, leur capacité à gagner plus et à contribuer à vie à l'assiette fiscale. Même l'infrastructure qu'ils ont construite est difficile à mesurer en termes économiques. Leighninger observe que «les parcs et les forêts que le CCC a construits ou améliorés ont procuré des décennies de bienfaits des loisirs de plein air, dont la plupart, malgré leur importance indéniable, sont incommensurables. Mais certains des effets du travail et de la sueur du CCC peuvent être mesurés. Stowe, au Vermont, était déjà une zone de villégiature estivale lorsque les garçons ont coupé les premières pistes de ski sur les pentes du mont Mansfield et construit le pavillon de base à partir duquel les téléskis devraient bientôt embarquer. Leurs efforts ont transformé Stowe en un aimant touristique toute l'année. Aujourd'hui, un million de personnes visitent Stowe chaque année et, en 2000, elles ont dépensé environ 61,5 millions de dollars pour la nourriture, les boissons et l'hébergement, un bon retour sur cet investissement. »

Roosevelt a créé la Public Works Administration (PWA) dans le but de revitaliser l'industrie. Le premier objectif était de stimuler l'économie et de mettre de l'argent entre les mains des travailleurs qui le dépenseraient. La PWA n'exigeait pas que les personnes embauchées soient actuellement au chômage et que les emplois versent les salaires en vigueur.Il aurait été moins coûteux, juste pour fournir un chèque de secours, de mettre les chômeurs au chômage, mais on craignait que les chômeurs perdent à la fois leur estime de soi et leurs compétences. Les syndicats ont reçu le premier appel à l'emploi, mais s'ils ne les remplissaient pas dans les vingt-quatre heures, le U.S.Emploi Service fournirait des travailleurs. Les travailleurs locaux ont eu la préférence sur les étrangers, les anciens combattants sur les non-anciens combattants et les membres du syndicat sur les non-syndiqués. La PWA s'engagerait dans des projets fédéraux, comme l'amélioration des bases militaires, et des projets non fédéraux. Le projet non fédéral était en partenariat avec les gouvernements étatiques et locaux. Les projets consisteraient en une subvention de trente pour cent du programme et un prêt de soixante-dix pour cent au demandeur. Cela a permis aux villes, déjà trop étendues pour emprunter à des sources privées, de construire et de réparer les travaux publics dont elles avaient besoin pour protéger la santé et la sécurité de leurs communautés. Roosevelt créera également l'Administration des travaux civils (CWA), qui est apparue essentiellement comme un programme de secours. Ses travailleurs proviendraient des chômeurs. Mais contrairement aux programmes de secours typiques de la journée, cela ne nécessiterait pas de visite d'un travailleur social à la maison, les travailleurs seraient payés en espèces - pas en bons, et ils paieraient les salaires en vigueur --- pas des salaires calculés pour répondre aux exigences minimales de subsistance du famille du travailleur. Les projets réalisés par la CWA sont plus difficiles à remarquer aujourd'hui, ils ont construit 44 000 milles de nouvelles routes, réparé 200 000 milles de routes existantes, construit 9 000 milles de fossés de drainage, 2 000 milles de redevances, 7 000 ponts, 2 000 terrains de jeux, 4 000 écoles et construit de nouvelles ou amélioré 1 000 aéroports. Leighninger observe que «dans sa vie extrêmement brève, l'administration des travaux de génie civil a montré que les projets de travaux publics menés à grande échelle pouvaient être bénéfiques à la fois au bien-être des individus et à la santé de l'économie. Plus important encore, d'un point de vue soixante-dix ans plus tard, le CWA a démontré que les projets de travaux publics pouvaient apporter des contributions durables à l'infrastructure physique et culturelle du pays. Le CWA était clairement plus qu'une aide temporaire au travail; c'était un investissement public à long terme. »

La Works Progress Administration (WPA) est probablement le plus connu des programmes de travaux du New Deal, en partie parce qu'ils étaient dans presque toutes les communautés. À mesure que le chômage augmentait, il devenait clair que le gouvernement exigerait davantage. Mais Roosevelt ne cherchait pas un autre programme temporaire, il considérait la WPA comme faisant partie d'un ensemble plus large garantissant la sécurité des Américains. Il estimait que quiconque pouvait travailler devait avoir un emploi et si le marché ne pouvait pas fournir les emplois, le gouvernement devrait le faire. Mais il a également estimé que «qu'il y avait ceux qui ne pouvaient pas ou ne devaient pas travailler: les personnes handicapées comme la cécité, les anciens qui avaient déjà mis une vie professionnelle complète et avaient droit à un peu de repos dans leurs dernières années, et les veuves avec de jeunes enfants qui devraient être soutenus pendant qu'ils ont élevé leur famille. Pour eux, un système de «sécurité sociale» était nécessaire, un système national non déterminé par les circonstances locales ou les préjugés. » Les deux deviendraient un tout dans le cadre de la National Industrial Recovery Act. Afin d'étirer au maximum les fonds, le WPA a recherché des projets à forte intensité de main-d'œuvre et à faible coût des matériaux. Leighninger concède que «dans une certaine mesure, une association avec le favoritisme était inévitable. Étant donné que la plupart des personnes bénéficiant de secours se trouvaient dans des zones urbaines, la plupart des projets WPA l'étaient également. Et comme de nombreuses villes étaient contrôlées par des machines démocratiques, les projets WPA étaient très utiles au Parti démocrate. Cela peut être comme il se doit, puisque le Parti démocrate a rendu les programmes possibles. Tant que le travail a été offert à tout le monde, quel que soit le parti, il est difficile de voir quoi que ce soit de mal avec le Parti démocrate qui récolte les fruits de ses programmes. » La législation initiale visait à améliorer les infrastructures physiques, les routes, l'électrification rurale, la conservation de l'eau, l'assainissement et le contrôle des inondations, mais un financement ultérieur a été prévu pour les bâtiments publics, les parcs, les écoles, les services publics, les aéroports et les installations de transit, chaque année, le financement agrandir jusqu'à ce qu'il comprenne presque tout.

L'administration des travaux publics (PWA) était souvent confondue avec la WPA, mais contrairement à la WPA, la PWA était conçue pour ne pas fournir des emplois aux masses de travailleurs non qualifiés, elle était conçue pour construire des projets qui emploieraient la main-d'œuvre déjà qualifiée. Les premières années du programme se sont concentrées sur les infrastructures physiques, comme les ponts et les ouvrages hydrauliques, mais les dernières années ont vu davantage d'infrastructures culturelles, comme les écoles, les universités, les palais de justice, les musées et les installations de loisirs. Leighninger raconte: «À la Nouvelle-Orléans, PWA a reconstruit et modernisé le marché français historique, ce qui en fait un aimant touristique de renommée mondiale tout en restant un endroit pour acheter des fruits, des légumes et des plats préparés. Non loin du quartier français se dresse l'hôpital de vingt étages connu sous le nom de «Big Charity», un monument à la santé publique et une curiosité d'ingénierie. Ériger un tel géant sur la boue et le sable de cette ville sous le niveau de la mer était un risque considérable. Il a cessé de couler à dix-huit pouces sous le niveau du sol, mais pas avant que des propriétaires anxieux aient organisé une inspection par des consultants Ivy League bien payés. En dehors de la ville, la rumeur a circulé que l'on pouvait maintenant entrer dans le bâtiment au deuxième étage. » Parmi les autres projets WPA bien connus, citons la chapelle de la Citadelle, la caserne et les quartiers des officiers, le pont Outer Drive Bridge of Chicago, le Orange Bowl à Miami, le dépôt de bouillons d'or pour Fort Knox, le bâtiment de la Cour suprême du Tennessee, la tour de l'Université du Texas, le stade et la piste de Williams and Mary College, le Will Rodgers Coliseum de Fort Worth, l'hôtel de ville de Kansas City, l'auditorium municipal d'Okalahoma City, le bâtiment Oregon State Capital et la Key West Overseas Highway.

La Tennessee Valley Authority (TVA) était bien plus qu'un programme d'emplois.Leighninger le décrit comme «une expérience d'aménagement du territoire, un effort de conservation, une affirmation du droit du public à fournir de l'électricité, un projet de lutte contre les inondations, une extension de la navigation fluviale, une tentative de stimuler l'économie en améliorant les pratiques agricoles et en attirant l’industrie, une nouvelle forme d’organisation bureaucratique et une promotion de la démocratie populaire. En cours de route, il s'est aventuré dans l'urbanisme, la renaissance de l'artisanat traditionnel et les fouilles archéologiques… L'une des fascinations de la TVA est qu'il a été conçu comme un ensemble, si étonnant qu'il se démarque même dans le contexte des nombreuses créatives improvisations du début du New Deal. ” Le développement de la vallée du Tennessee ne s'est pas développé à partir du New Deal; ses racines étaient plus anciennes. La Loi sur la défense nationale de 1916 a mandaté une source nationale de nitrates pour la fabrication d'explosifs, Muscle Shoals Alabama a été choisie pour le site. La loi a reconnu que l'usine pouvait produire des nitrates pour les engrais ainsi que pour les explosifs. En 1921, Henry Ford a proposé d'acheter le terrain, d'achever le complexe du barrage et de le louer au gouvernement. Mais le sénateur George W. Norris du Nebraska avait étudié le projet Muscle Shoals, et il s'est opposé à l'achat par Fords du terrain. Il était un défenseur de la propriété publique de la capacité de production d'électricité. Norris a vu qu'il y avait «un conflit irréconciliable entre ceux qui croient que la richesse naturelle des États-Unis peut être mieux développée par le capital privé et les entreprises, et ceux qui croient que dans certaines activités liées aux ressources naturelles, seule la grande force du Le gouvernement fédéral lui-même peut accomplir la tâche la plus nécessaire dans un esprit d'altruisme, pour le plus grand bien du plus grand nombre. » Roosevelt allait encore plus loin dans la vision de Norris, avec le contrôle de l'érosion, enseignant aux agriculteurs comment gagner leur vie sans détruire la terre. Il voulait récupérer non seulement la terre, mais les gens dans un équilibre durable. La TVA serait créée en tant que société d'État indépendante, dirigée par un conseil d'administration de trois personnes nommé par le président. Les barrages construits pour contrôler le fleuve portaient tous l'inscription «Construit pour le peuple des États-Unis». Le premier barrage a été nommé d'après le sénateur Norris. Mais c'était plus qu'un simple barrage, un groupe électrogène, c'était une série de parcs et une communauté de maisons, avec une école, des magasins et d'autres commodités. C'était une communauté à faible densité, avec seulement 2,7 familles par acre et connectée au monde avec l'autoroute Norris de vingt-cinq milles. Comme la plupart des programmes de Roosevelt, il n'a pas oublié qu'il s'agissait de vraies personnes, les travailleurs y consacraient une journée de cinq heures et demie et étaient encouragés à suivre des cours de nuit en études universitaires ou en formation dans des domaines tels que les travaux électriques, la réparation automobile, la pose de tuyaux et la technologie laitière. Dans l'économie en transition, avec l'arrivée de la haute technologie dans la vallée, on a veillé à ce que la culture traditionnelle de la vallée ne soit pas perdue. Les habitants ont été encouragés à enseigner et à produire de l'artisanat traditionnel; ces articles ont été mis en vente dans le centre des visiteurs et dans les magasins de Chattanooga et du Rockefeller Center de New York. Bien sûr, tous n'ont pas salué les changements à venir dans la vallée. Leighninger raconte: «Une femme âgée connue sous le nom de tante Rachel a refusé de vendre son terrain. Elle a dit qu'elle allait simplement s'asseoir sur son porche et laisser l'eau monter autour d'elle. L'agent TWA a décrit toutes les choses merveilleuses que le barrage et la centrale apporteraient à la vallée et l'a implorée de coopérer à cet effort monumental. "Coopérer?", Cria-t-elle. «Je vais mourir pour le gouvernement. Que veux-tu de plus?"

L'une des principales raisons des programmes du New Deal était de stimuler l'économie. Les tentatives de stimulation des producteurs ont échoué; après tout, pourquoi quelqu'un devrait-il utiliser ses économies pour produire alors que personne n'a d'argent pour acheter ce qu'il produisait? Le New Deal commencerait donc par les consommateurs plutôt que par les producteurs. Le gouvernement employant des travailleurs volontaires pour des projets de travaux publics, qui sortaient ensuite et dépensaient leur salaire, créant une demande de produits. Comme le note Leighninger, «le seul moyen sûr d'obtenir de l'argent sur le multiplicateur du côté de la demande est que le gouvernement le dépense lui-même, de préférence pour des projets de travaux publics utiles. Certains matériaux sont achetés, ce qui stimule certaines parties de l'économie. De l'argent entre les mains des consommateurs ordinaires. S'ils sont des citoyens à faible revenu, ils sont susceptibles de le dépenser. S'ils sont des citoyens à revenu moyen, ce n'est peut-être pas le cas. Mais le pays n'est pas moins bien loti qu'il ne l'aurait fait avec des remises fiscales. Et il est assuré d'avoir quelque chose à montrer pour l'effort, une contribution à notre infrastructure physique et culturelle qui peut être utilisée cette année, et l'année prochaine, et pour les décennies à venir. » Une caractéristique universelle de tous les programmes du New Deal est qu'ils ont créé de nouveaux emplois dans le secteur public. Le chômage est devenu un problème pour toute la société, chacun peut se retrouver au chômage. Roosevelt a affirmé dans son discours sur l'état de l'Union en 1944 une «charte des droits économiques», qui comprenait le droit à un emploi utile et rémunérateur et une protection contre les peurs économiques de la vieillesse, de la maladie, des accidents et du chômage. Leighninger observe que «lorsque le chômage est considéré comme un problème pour tous, ses aspects économiques prennent de l’importance même s’il demeure un problème social. La crainte largement répandue que le chômage détruise la confiance en soi, érode les habitudes de travail, aggrave les conflits familiaux et encourage la consommation excessive d'alcool est à l'origine de la préférence des planificateurs du New Deal pour l'allégement du travail par rapport au chômage.Il s'agissait de problèmes sociaux, mais les gens considéraient leur solution comme économique. Lorsque le chômage est perçu comme un problème pour certains groupes uniquement, et lorsque ces groupes semblent différents du reste d'entre nous en termes de race, de classe ou de sexe, l'aspect économique est submergé dans le social. Le comportement individuel, l'éducation et les environnements «débilitants» gagnent en importance; l'économie n'est pas considérée comme faisant partie de la solution. »

Pendant le New Deal, il y a eu quatre critiques des emplois publics comme solution. Premièrement, ils sont inefficaces, mais comme le souligne Leighninger, il est «fallacieux d'accuser un projet de faire quelque chose de manière inefficace si c'est quelque chose qui doit être fait et que l'alternative ne le fait pas comme tout.» Deuxièmement, ils déplaceraient les employés publics déjà employés. Pour la plupart, ce n'était pas un problème pendant la dépression, mais cela pourrait être un problème dans les programmes d'emploi aujourd'hui. Troisièmement, ils sont en concurrence avec des emplois privés, ce qui n'était pas un problème pour la plupart car il n'y avait pas d'emplois privés avec lesquels concurrencer. Lorsque des emplois permanents sont devenus disponibles, les travailleurs de WPA ont quitté le programme pour des emplois permanents. Quatrièmement, ce sont du travail de fortune, un travail qui ne serait pas fait autrement. La nature créative des programmes d’emploi du secteur public est qu’ils ne concurrencent pas les emplois actuels du secteur public ou les emplois du secteur privé. Mais comme Leighninger l'observe, la conservation du CCC a été extrêmement utile et ne menaçait pas les emplois du secteur public ou privé, car personne ne le faisait à l'époque. «Il y a aujourd'hui des tâches similaires dans la conservation, l'éducation, la santé publique et les arts qui peuvent sembler inutiles ou inutiles à certains et donc pas de menace pour l'entreprise privée ou le gouvernement normal… la question du travail artisanal se résume à des croyances sur ce qui est normal les opérations gouvernementales devraient consister à: planter des arbres, construire des trottoirs, nettoyer des parcs et des terrains de jeux, altérer les maisons, peindre des peintures murales dans les bâtiments publics, réparer les toits des écoles qui fuient, superviser les terrains de jeux, jouer Shakespeare dans le parc, faire des tables de pique-nique ou enseigner l'art et la musique peut être du travail pour certains. " Les périodes de chômage élevé offrent au gouvernement la possibilité de subvenir aux besoins de ses citoyens tout en suivant la maxime d'Herbert Hoover selon laquelle il est préférable de s'engager dans des travaux publics pendant les dépressions, car le matériel et la main-d'œuvre coûteront moins cher. Leighninger déclare que «c’est un exemple d’investissement public à long terme… Le New Deal, en très peu de temps, a énormément contribué à la vie publique du pays sous la forme d’infrastructures physiques et culturelles. Cet investissement a remboursé des dividendes pendant de nombreuses décennies par la suite et, dans de nombreux cas, il est toujours rentable. Il faut s'en souvenir à une époque où l'engagement envers le reflux et la croyance dans la vie publique augmente et que nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre d'investir. Il fut un temps dans notre histoire où les gens trouvaient des moyens de lutter contre le désespoir en construisant pour l'avenir. »

Von der Leyen: Outlining the European Green Deal (Décembre 2021)



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