éducation

Maria Mitchell - dans ses propres mots

Janvier 2022

Maria Mitchell - dans ses propres mots


Nous avons rarement le privilège de passer du temps en compagnie de quelqu'un qui fait l'histoire. Mais j'ai découvert un magnifique petit livre qui ressemblait presque à un thé avec l'astronome du XIXe siècle Maria Mitchell, et à entendre parler de ses voyages, de sa vie et de ses souvenirs de figures exceptionnelles de la science et de la culture du XIXe siècle. Le livre est Maria Mitchell: vie, lettres et journaux, et il est disponible sous forme d'ebook gratuit.

Maria Mitchell (1818-1889)
Maria Mitchell n'a été que la deuxième femme à découvrir une comète, la première ayant été Caroline Herschel. Pour sa découverte, Maria a reçu une reconnaissance mondiale et une médaille du roi du Danemark.

Lorsque Matthew Vassar a fondé le Vassar College, sa première nomination à la faculté a été Maria Mitchell. Elle a été la première femme américaine à recevoir une chaire de science, la première femme membre de l'Association américaine pour l'avancement des sciences et la seule femme jamais élue à l'American Academy of Arts and Sciences.

Le livre
Phebe Mitchell Kendall a compilé le livre plusieurs années après la mort de sa sœur Maria. Phebe elle-même était également une femme éminente, l'une des deux premières femmes élues au Cambridge School Committee en 1879 lorsque les femmes du Massachusetts ont pu voter aux élections du comité scolaire.

Le livre comprend treize chapitres, dont le premier est un compte rendu de la jeunesse de Maria. Je suppose que Phebe a utilisé ses propres connaissances familiales, et peut-être les journaux de Maria, pour l'écrire. C'est un récit engageant d'une famille intéressante et de la vie sur l'île de Nantucket dans la première moitié du XIXe siècle.

Comme le titre l'indique, les autres chapitres sont des extraits des journaux et des lettres de Maria avec quelques commentaires occasionnels.

Le bon
J'ai apprécié l'écriture de Maria. Sa voix est forte, réfléchie, parfois opiniâtre, parfois amusante. Par exemple, lors d'un voyage du Massachusetts à Denver, Colorado pour observer une éclipse solaire, tout s'est bien passé jusqu'à Pueblo, Colorado. Elle écrit:
En envoyant [les télescopes]…, j'avais soigneusement sorti les lunettes et les ai emballées dans ma malle. J'ai porté le chronomètre dans ma main. C'était seulement cinq heures de voyage de Pueblo à Denver, et nous sommes allés dans cette ville. Les troncs, pour une raison inexpliquée, ou pour aucune raison, ont choisi de rester à Pueblo. »
Maria était largement lue et était bibliothécaire depuis de nombreuses années. Elle comptait des écrivains de l'époque parmi ses amis, et il y a des notes de journal de ses interactions avec Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne et John Greenleaf Whittier.

Mes chapitres préférés ont décrit les visites européennes de Maria où elle a rencontré de nombreux astronomes éminents, y compris de nombreux acteurs du drame de la découverte de Neptune. L'astronome français Urbain LeVerrier a calculé où se trouvait une planète inconnue via des perturbations de l'orbite d'Uranus. Ses calculs ont permis à l'Observatoire de Berlin de trouver Neptune.

Mais comme LeVerrier travaillait à Paris, à Cambridge, en Angleterre, John Couch Adams effectuait indépendamment des calculs similaires. Malheureusement, quand quelqu'un à l'observatoire a cherché la planète supposée, il n'a pas pu la trouver. Ainsi, même si les calculs d'Adams étaient bons, il est devenu presque une note de bas de page historique à la découverte de la nouvelle planète.

Maria a rencontré Adams à Cambridge, ce qu'elle a visiblement apprécié, racontant que «nous avons ri sur un rouleau, que nous avons vu dans la bibliothèque du Collège, contenant une liste des ancêtres d'Henri VIII; parmi eux se trouvait Jupiter.

Mais qu'en est-il de LeVerrier? Maria écrit,
Je crains de ne pas avoir de lettre à Leverrier, car tout le monde semble ne pas l'aimer. Lady Herschel [l'épouse de John Herschel] dit qu'il est l'une des rares personnes à qui elle ait jamais demandé un autographe; il était son invité, et il a refusé!
Cependant, l'astronome Royal Sir George Airy a envoyé une lettre à Paris pour elle, et Maria a rencontré LeVerrier qui lui a fait un petit tour de l'Observatoire de Paris. Mais «il était évident qu'il ne s'attendait pas à ce que je comprenne un observatoire. Nous ne sommes pas montés vers les dômes. »

Le moins bon
J'ai parfois trouvé le ton du premier chapitre un peu écoeurant, mais je suppose que je dois pardonner à la jeune sœur adorante d'une grande femme.

Plus ennuyeux était l'organisation plutôt aléatoire des chapitres. Le matériel m'a fait long pour en savoir plus sur ses voyages et les personnes qu'elle a rencontrées. Néanmoins, cela prêtait à confusion par parties, car il ne présentait pas de récit cohérent et changeait de sujet sans avertissement.

Le chapitre II, par exemple, s'intitule «Miss Mitchell's Comet». Cependant après l'histoire de la découverte de la comète, une dizaine d'autres sujets sont abordés.Ils comprennent son travail avec l'American Nautical Almanac, la rencontre avec la réformatrice sociale Dorothea Dix, et son opinion sur la couture, qui était «que l'aiguille est la chaîne de la femme et l'a entravée plus que les lois du pays».

Soyez averti que souvent chaque paragraphe est un nouvel événement ou une nouvelle histoire.

Conseillé?
Néanmoins, j'ai apprécié le livre et je pense qu'il contient beaucoup de choses qui pourraient plaire aux autres. Vous n'êtes pas obligé de le lire dans son ensemble, mais vous pouvez y plonger, selon votre intérêt et votre humeur. Je pense que c'est une merveilleuse introduction à une superbe astronome et à une grande femme qui aurait pu consacrer plus de temps à la recherche et améliorer sa propre réputation astronomique. Au lieu de cela, elle a consacré son temps à l'enseignement et à encourager l'enseignement supérieur pour les femmes.

Maria Mitchell: Life, Letters, and Journals, par Maria Mitchell, compilé par Phebe Mitchell Kendall, 1896. Disponible en tant qu'ebook gratuit du Projet Gutenburg: //www.gutenberg.org/ebooks/10202

Interview : FANNY ARDANT (Voix off) pour MARIA by CALLAS (Janvier 2022)



Tags Article: Maria Mitchell - dans ses propres mots, astronomie, Maria Mitchell, ses propres mots, vie, lettres, journaux, Caroline Herschel, médaille d'or, roi de Danemark, a découvert la comète, Matthew Vassar, Phebe Mitchell Kendall, Nantucket, Colorado, éclipse, Emerson , Hawthorne, Whittier, LeVerrier, découverte de Neptune, John Couch Adams, Cambridge, John Herschel, George Airy, Mona Evans

Messages De Beauté Populaires

Choisissez une méthode de méditation

Choisissez une méthode de méditation

religion et spiritualité

Le bon journal de voyage

Le bon journal de voyage

beauté et soi

L'ennemi est parmi vous

L'ennemi est parmi vous

religion et spiritualité