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Pluie de météores - Les Perséides

Décembre 2021

Pluie de météores - Les Perséides


L'un des plaisirs du ciel sombre est de voir une brève brève séquence brillante dans le ciel. Ils sont communément connus sous le nom d'étoiles filantes et de nombreuses cultures anciennes pensaient qu'elles étaient des âmes montant au ciel.

Les «étoiles filantes» sont à juste titre appelées météores, des morceaux de débris spatiaux qui brûlent dans l'atmosphère terrestre. Le mot météore vient d'un mot grec faisant référence aux phénomènes atmosphériques. Le philosophe grec Aristote (384 avant JC - 322 avant JC) pensait qu'ils étaient liés à l'atmosphère et à la météo. C'est ainsi que la météorologie est devenue l'étude de la météo plutôt que des météorites.

Les météoroïdes sont des morceaux de débris spatiaux en orbite autour du Soleil. La plupart d'entre eux sont petits, bien que leurs tailles varient de minuscules particules à de gros rochers. Certains météoroïdes sont des matériaux projetés dans l'espace par des collisions impliquant d'autres corps du système solaire. D'autres sont des restes de la formation du système solaire. D'autres, comme nous le verrons, sont des débris laissés par les comètes en visite.

Lorsqu'un météorite pénètre dans l'atmosphère terrestre, nous l'appelons un météore. Le frottement avec l'air le chauffe à 3000 ° F (1650 ° C), le vaporisant et laissant derrière lui des gaz et des particules incandescents. C'est ce qui crée la piste des météores, qui ressemble à une étoile brillante tirant à travers le ciel. Il ne dure généralement pas plus d'une seconde environ.

La plupart des débris entrants brûlent simplement dans l'atmosphère, mais certains morceaux sont suffisamment gros pour atteindre le sol. Ces restes sont appelés météorites. Étant donné que très peu de matériel extraterrestre a été collecté par des astronautes ou des sondes spatiales, les météorites présentent un grand intérêt pour les astronomes.

Pourtant, il y a parfois non seulement une augmentation notable de l'activité des météores, mais aussi des météores provenant de la même région du ciel. Ceci est une pluie de météores, et le point d'origine apparent est appelé le radiant. Les météorites qui créent ces averses proviennent de comètes.

Lorsqu'une comète s'approche du Soleil, elle se réchauffe. La comète qui se réchauffe éjecte des gaz et beaucoup de débris qu'elle laisse comme trace le long de son orbite. Lorsque notre orbite nous emmène à travers ces débris, une pluie de météores se produit. Ils reviennent aux mêmes dates chaque année.

L'une des pluies de météores les plus connues est les Perséides. Une pluie de météores est appelée d'après l'emplacement de son rayonnement et les Perséides semblent provenir de la constellation de Persée, du nom du héros grec qui a sauvé la princesse Andromède du monstre marin. Il est haut dans le ciel de l'hémisphère nord.

Les Perséides se produisent à la mi-août, et les records d'activité accrue des météores en août remontent à plus de deux mille ans, avec les premiers témoignages d'astronomes chinois.

Les Perséides ont été la première pluie de météores à être connectée à une comète spécifique. L'astronome italien de la fin du XIXe siècle G.V. Schiaparelli a fait des calculs les reliant à la comète Swift-Tuttle. Depuis lors, la même chose a été faite pour les autres principales averses de météores.

La Terre peut rencontrer des débris de Swift-Tuttle de la mi-juillet à la troisième semaine d'août, l'activité maximale se produisant quelque part entre le 9 et le 14 août. Parfois, les Perséides sont connues comme les «larmes du Saint-Laurent» puisque sa fête, le 10 août, se situe dans cette période de pointe.

Les gens de l'hémisphère nord ont la meilleure vue sur les Perséides parce que dans l'hémisphère sud, le rayonnement est en dessous de l'horizon. Néanmoins, les observateurs de l'hémisphère sud peuvent voir un nombre intéressant de météores remonter de l'horizon.

À mesure que la Terre tourne, le rayonnement rayonne plus haut dans le ciel. Plus le rayonnement est élevé, plus vous verrez de météores, donc regarder après minuit vaut la peine. Le meilleur moment est une heure ou deux avant l'aube.

Bien que cela s'appelle une douche, ne vous attendez pas à des météores en cascade comme des gouttes de pluie. Au mieux, sous un ciel clair et sombre et avec un horizon dégagé, vous pourriez en voir deux ou trois par minute, mais il y aura également des intervalles de plusieurs minutes dans lesquels rien ne semble se produire. Les plus brillants éclipseront les étoiles les plus brillantes. En plus des météores s'éloignant de Persée, vous pouvez voir des météores aléatoires aller dans une direction complètement différente. Ils ne font pas partie de la douche.

De plus, il y a de bonnes chances de voir des météores avant et après le pic prévu, il vaut donc la peine de regarder plus d'une soirée si vous le pouvez, bien que les chiffres soient inférieurs.

En choisissant un lieu d'observation, le plus sombre sera le mieux. Assurez-vous de coller du matériel transparent rouge sur votre lampe de poche afin que vous puissiez voir sans ruiner l'adaptation sombre de votre œil. Une chaise de jardin inclinable ou un matelas de camping est utile pour éviter d'avoir un cou raide tout en essayant d'avoir une bonne vue du ciel. Même si c'est août, n'oubliez pas de prendre des vêtements chauds.

Soit dit en passant, vous n'avez pas besoin de jumelles ou d'un télescope. Vous obtenez une vue plus large du ciel sans eux. Laissez vos yeux se détendre - vos yeux adaptés à l'obscurité sont très sensibles aux mouvements.

Donnez-vous beaucoup de temps. Soyez patient et avec un peu de chance, vous verrez l'un des plus beaux spectacles de lumière du ciel.

Les références:
(1) Sharpton, Virgil L. «Meteor». Centre mondial de référence des livres en ligne. 2005. World Book, Inc.//www.nasa.gov/worldbook/meteor_worldbook.html
(2) Kronk, Gary W. "Qu'est-ce qu'une pluie de météores?" //meteorshowersonline.com/ [consulté le 08/08/2010]

Pluie d'étoiles filantes des Perséides ! Nuit du 12 au 14 Août 2018 (Décembre 2021)



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