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Monte Cassino, fierté polonaise en Italie

Mai 2021

Monte Cassino, fierté polonaise en Italie


Entre Rome et Neapoli, il y a une ville appelée Cassino avec la colline Montecasino qui s'élève au-dessus. L'abbaye bénédictine, située au sommet de la colline, a été fondée en 529 pour remplacer le sanctuaire païen d'Apollon. L'emplacement stratégique, à proximité du chemin de Rome à Neapoli, a causé de nombreuses attaques au monastère. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la colline est devenue une excellente base pour la soi-disant Winter Line formée par les troupes allemandes. Lorsque les alliés ont débarqué en Sicile, les nazis ont construit les fortifications sur le Montecasino pour protéger le chemin de la capitale italienne. Les tentatives de conquête de cette place stratégique par les alliés ont été vaines, donc le chemin vers Rome était toujours fermé et même les tentatives de contourner le Monte Cassino n'ont pas donné les résultats escomptés.

Les attaques, entreprises par des alliés depuis janvier 1944, ont été menées en trois phases - opération Shingle, opération Avenger et opération Dickens - qui ont abouti à l'échec. C'est la quatrième phase - l'opération Honker - qui a réussi. L'une des principales attaques, menée au cours de la quatrième phase, a été entreprise par le 2e Corps polonais commandé par Wladyslaw Anders. La bataille a commencé à 1h00 du matin le 12 mai 1944. Les soldats ont été extrêmement difficiles lorsqu'ils ont attaqué sur un terrain miné et exposé. Les troupes allemandes repoussées des bunkers. Bien que la première attaque ait causé de grandes pertes - en particulier à la direction de l'armée - mais en même temps, elle a permis aux soldats britanniques de déloger l'armée allemande du bas de la colline et de la ville de Cassino.

Le deuxième attachement, qui a commencé le 16 mai, a marqué un tournant. Lorsque les Polonais ont saisi le message des troupes allemandes de se retirer du Monte Cassino, les alliés ont décidé de refermer le chemin. Dans la nuit du 17 au 18 mai, les Allemands ont abandonné le monastère et un groupe de reconnaissance du 12e régiment polonais Podolan Uhlans y a été envoyé et un drapeau polonais a été collé sur les ruines du monastère de Monte Cassino. Le 18 mai 1944 au matin, le heynal de Cracovie fut joué depuis la colline pour annoncer la victoire des alliés. Le chemin de Rome a été à nouveau ouvert et déjà le 4 juin (soit 2 semaines plus tard) la capitale de l'Italie était occupée par eux.

La bataille de Monte Cassino a causé une grande perte à l'armée polonaise. 924 ont été tués lors des attaques, 2930 ont été blessés et 345 ont été reconnus disparus. Un grand cimetière polonais sur le Monte Cassino rappelle le sacrifice et la contribution de l'armée polonaise à cette bataille.

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