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Astronomes musicaux

Juillet 2021

Astronomes musicaux


L'image d'en-tête montre la scène Lovell du festival Bluedot avec (légèrement) le télescope Lovell en arrière-plan. C'est un événement qui rapproche les arts et les sciences.

Les étudiants en astronomie et en musique de l'Italie de la Renaissance suivaient souvent à peu près le même programme. Depuis les anciens Grecs, l'harmonie des sphères - le Soleil, la Lune et les planètes - avait été un concept important. Selon Pythagore, chaque sphère avait un ton basé sur son mouvement orbital et pas nécessairement audible pour les humains. La musique des sphères a disparu de la science et des mathématiques, mais si de telles harmonies remplissaient le cosmos, voici certaines personnes qui auraient pu les entendre.

Camille Saint-Saëns (1835-1921)
Saint-Saëns [prononcé sah-soh] était l'un des grands compositeurs romantiques. Il avait été un prodige comme Mozart, composant sa première pièce pour piano à quatre ans. À cinq ans, il a joué une pièce de Beethoven lors de son premier concert. En tant que compositeur, son œuvre la plus populaire aujourd'hui est probablement Le carnaval des animaux, qu'il a refusé de jouer publiquement de son vivant, car il pensait que les gens le considéreraient comme frivole.

Mais Saint-Saëns était également un écrivain très compétent et prolifique dans des disciplines aussi diverses que les mathématiques, la géologie, la botanique et la philosophie. Il était presque prévisible que l'astronomie serait parmi ses intérêts. Il était membre de la Société Astronomique de France, fondée en 1887 par son ami Camille Flammarion (1842-1925). Bien que Saint-Saëns ait un télescope, il a admis qu'il n'était pas un observateur méthodique, préférant simplement profiter de la beauté et de la sérénité du ciel.

Parfois, Saint-Saëns, probablement en collaboration avec Flammarion, organise des concerts autour d'événements astronomiques comme le solstice d'été. Je suis surpris qu'il n'ait jamais écrit de musique inspirée de l'astronomie.

Brian May (né en 1947)
Plus de gens ont entendu Brian May à la guitare dans le groupe Queen que de savoir qu'il a un doctorat en astrophysique de l'Imperial College de Londres. Bien qu'il ait commencé des cours de musique à l'âge de sept ans, il s'est également intéressé à l'astronomie à un âge précoce. Il s'est inspiré du vulgarisateur d'astronomie Patrick Moore (1923-2012). Le réflecteur de 4 pouces de May était un télescope que lui et son père ont fabriqué il y a longtemps, tout comme sa guitare de marque, la Red Special.

Serait-ce de la musique ou de la science? May a joué dans un groupe et il a obtenu un diplôme en physique. Il a refusé un emploi à l'Observatoire de Jodrell Bank pour rester à l'Imperial College en raison de la scène musicale de Londres. Le choix a finalement été fait lorsque le groupe Queen a commencé à devenir populaire, et le doctorat semblait s'essouffler. C'est des décennies plus tard que Patrick Moore a persuadé May d'achever son doctorat.

En plus de la musique et d'autres intérêts, Brian May a co-écrit deux livres d'astronomie populaires et est un observateur amateur passionné.

Soit dit en passant, Patrick Moore lui-même était un musicien amateur passionné. Il a dit qu'il avait joué du piano pour accompagner Albert Einstein sur son violon. À juste titre, la pièce était de Saint-Saëns Carnaval des animaux.

Bernard Lovell (1913-2012)
Bernard Lovell est l'un des grands noms de la radioastronomie. Il a fondé l'Observatoire de Jodrell Bank à Cheshire, en Angleterre en 1945. Son télescope emblématique - plus tard nommé le télescope Lovell - a ouvert ses portes en 1957. Il était alors le plus grand radiotélescope orientable au monde, bien qu'il y en ait de plus gros maintenant.

Bernard Lovell et Jodrell Bank ont ​​été des pionniers de la radioastronomie. L'installation contribue toujours aux développements de l'astronomie, notamment en étudiant les pulsars, les quasars et les lentilles gravitationnelles. Il a également effectué un suivi étendu des satellites et des vaisseaux spatiaux pendant la guerre froide, pouvant parfois voir des zones du ciel que ni les Américains ni les Soviétiques ne pouvaient voir.

Lovell avait déjà choisi la science et utilisé ses capacités pendant la Seconde Guerre mondiale pour développer un radar efficace. Il est ensuite passé à la radioastronomie. Pourtant, il a insisté sur le fait que son véritable amour était toujours les orgues et la musique d'orgue. Il a été organiste d'église pendant quarante ans. En 2007, il a déclaré: «Je souhaite souvent avoir consacré toute mon attention à la musique et devenir davantage un musicien professionnel.» Mais il est peu probable que ses contributions à la musique aient pu égaler sa contribution à la science.

Les Herschels
Si Bernard Lovell était un astronome qui aurait souhaité être un musicien professionnel, William Herschel (1738-1822) était le contraire. Il venait d'une famille de musiciens à Hanovre (nord de l'Allemagne) et gagnait sa vie à Bath, en Angleterre, en tant que musicien. Mais il a développé une grande passion pour l'astronomie. En raison de sa renommée aujourd'hui en tant qu'astronome, il surprend les gens de découvrir qu'il était connu comme musicien, compositeur et arrangeur de concerts de nombreuses années avant ses jours en tant qu'astronome.

Herschel est devenu une célébrité internationale lorsqu'il a été la première personne dans l'histoire à découvrir une nouvelle planète. Sa découverte d'Uranus lui a également valu un emploi salarié auprès du roi d'Angleterre en tant qu'astronome du roi. Il n'avait qu'à montrer de temps en temps à la famille royale et à leurs invités des choses intéressantes dans le ciel.Sinon, il pourrait continuer son travail d'essayer de comprendre la structure des cieux et de compléter ses revenus en fabriquant des télescopes.

Mais William n'était pas seul dans ses efforts. Sa sœur Caroline (1750-1848) vivait avec lui et souvent son frère Alexandre (1745-1821) aussi. Alexander, un musicien professionnel, n'était pas intéressé par l'observation, mais il était intéressé par la fabrication d'instruments et la conception de montures de télescopes et de dispositifs de chronométrage pour l'observation. Le partenaire principal de William dans son entreprise était Caroline, qui avait eu une brève carrière de chanteur avant que l'astronomie ne prenne le dessus. En plus d'être l'assistante de son frère, elle est également devenue astronome, découvrant de nombreuses comètes et objets nébulaires.

Le partenariat a produit certains des meilleurs télescopes de la journée. William et Caroline ont réalisé le premier levé tout-ciel d'objets nébulaires. Le travail de William, avec l'aide de Caroline et Alexander, a jeté les bases de l'astronomie moderne.

Musique relaxante et de détente pour retrouver votre calme /univers /effet spéciaux/espace/galaxie (Juillet 2021)



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