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Histoire du nouveau monde du mûrier

Février 2021

Histoire du nouveau monde du mûrier


Comme ce fut le cas en Europe et en Angleterre, il y a eu de nombreuses tentatives pour introduire la culture des mûriers et des vers à soie dans le Nouveau Monde. Un quartier de Manhattan qui a été plus tard nommé Mulberry Street était la source des meilleurs mûres de la ville.

Au Mexique, les Espagnols ont établi la première industrie de la soie prospère du Nouveau Monde en utilisant la main-d'œuvre indigène. Toute la soie a été expédiée en Espagne. Cela a duré un certain temps, mais a finalement échoué en raison de la mauvaise gestion des autorités mexicaines et du dépeuplement provoqué par les épidémies de maladies parmi les travailleurs indigènes.

Le roi James a expédié des mûriers et des vers à soie à Jamestown vers 1621. Les colons ont reçu l'ordre de planter les arbres. Le gouverneur de Virginie, Sir William Berkeley, leur a offert «une récompense de 50 livres de tabac pour une livre de soie». Cet effort a abouti à la production d'une petite quantité de soie, suffisante pour une robe de couronnement pour Charles II.

Les colons n’étaient pas enthousiastes à l’idée et préféraient planter du tabac. Un marchand de Pennsylvanie a payé 3 livres à quiconque pouvait élever 15 000 cocons de vers à soie par mûrier. Malheureusement, les vers à soie n'aimaient pas le type de mûrier qui était initialement expédié en Amérique.

D'autres tentatives ont été faites pour établir une culture de vers à soie dans le Sud. En 1733, le général Oglethorpe a établi une parcelle de mûrier blanc de dix acres. Ces arbres sont morts en quatre ans.

Les dirigeants de la colonie de Géorgie envisageaient d'employer 20 000 personnes travaillant trois mois par an pour soigner les vers à soie. Ils prévoyaient d'envoyer les cocons en Angleterre où 20 000 personnes supplémentaires travailleraient toute l'année pour fabriquer la soie. Divers experts européens de la soie ont visité la colonie pour fournir des recommandations aux colons. Les fabricants anglais de soie n'ont pas soutenu ce plan.

En Géorgie, une plantation de mûriers a été établie sur une plantation de cinq cents acres sur la rivière Savannah. Cela a été hérité par Anne Cuthbert en 1739 environ. Son mari, Patrick Graham, a élevé des mûriers à partir de graines et a vendu les semis en Géorgie dans le cadre de «l'industrie naissante de la soie».

La colonie en Géorgie a produit une quantité limitée de soie. En 1735, il y avait de quoi confectionner une robe d'État pour la reine Caroline.

En Caroline du Sud, la plantation d'Eliza Pinchney a réussi à produire suffisamment de soie pour trois robes. Une petite quantité de soie du Sud a été exportée en Angleterre. En 1749, les colonies du Sud exportaient mille livres de cocons.

Jusqu'en 1766, il y avait une généreuse générosité pour les cocons de sorte que la zone produisait 20 000 livres. Cependant, lorsque les autorités ont mis fin à la prime, l'industrie a décliné.

En 1771, Thomas Jefferson a planté une rangée de mûriers à Monticello en utilisant des mûriers spéciaux adaptés aux vers à soie, qu'il avait commandés à la France.

En 1770, Benjamin Franklin a fourni des semences et des boutures de mûriers ainsi que des œufs de vers à soie aux producteurs de Pennsylvanie. Cela a abouti à la création de la première fabrique de soie dans la région.

En 1819, 10 000 livres de cocons étaient produites à Mansfield, Connecticut. Dans l'ensemble, le pays a produit 80 000 livres de soie en 1840, d'une valeur de plus de 4 $ la livre. Cela a augmenté à 400 000 livres d'une valeur de 150 000 $ au moment où la bulle de soie a éclaté dans les années 1840.

La bulle a été causée par un certain nombre de facteurs, notamment les maladies du mûrier et les intempéries hivernales qui ont tué de nombreux arbres. En outre, trop de pépiniéristes et de producteurs faisaient la promotion des arbres au détriment d'autres cultures rentables. Ils ont fait la promotion d'une nouvelle variété très vantée en particulier, qui était censée être une variété supérieure pour les vers à soie.

Ebenezer Pettigrew de Bonarva Plantation et Josiah Collins de Somerset Plantation on Lake Phelps en Caroline du Nord ont été deux victimes de cette bulle. Ils ont acheté 500 acres sur le détroit d'Albemarle pour planter des mûriers. La nouvelle plantation de vers à soie s'appelait Sahara. Ils ont planté les arbres mais l'entreprise a échoué. Trois ans plus tard, ils ont vendu le terrain.



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