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La tradition orale

Décembre 2021

La tradition orale


L'Écosse se nourrit de contes, de poésie et de chansons. L'écrit n'a pas été un facteur majeur dans la transmission des faits ou des fictions à travers les âges. L'Écosse a eu une histoire de l'écrit plus courte que de nombreuses cultures. La principale source d'histoire et de connaissances a été la voix humaine parlant et chantant des histoires du passé, des histoires du présent et des imaginations d'avenir à venir.

J'ai été témoin de féroces disputes entre Écossais, et Écossais et Anglais, sur la véracité des aspects de l'histoire écossaise. D'où viennent ces gens par leurs connaissances? L'écrit, certes, mais aussi, souvent, des savoirs transmis de génération en génération, des savoirs appris par le chant, des savoirs bercés dans la tradition ...

Les Romains ont suffisamment conquis l'Angleterre pour établir l'écrit comme une forme durable de documentation et de communication. Ce n'est pas le cas de l'Écosse, aux frontières de laquelle les Romains ont construit le mur d'Antonin, signe de la fin de leur influence. Les Romains ont célébré leurs réalisations dans la construction du mur sur des dalles de distance, dont certaines survivent encore aujourd'hui. Avant la construction du mur d’Antonine ou du mur d’Hadrien, Agricola dirigeait une puissante force romaine contre les Calédoniens; ils se sont rencontrés à la bataille de Mons Graupius en 83 après JC. Tacite a écrit sur cette confrontation entre des cultures opposées - comme les Romains la considéraient comme civilisée contre non civilisée - mettant des mots dans la bouche des ennemis calédoniens de Rome. Pourtant, personne ne peut dire avec certitude où la bataille a eu lieu en Écosse.

La christianisation de l'Écosse a commencé sérieusement avec St Columba, qui a installé un monastère sur Iona au VIe siècle. Les actes de Columba ont été enregistrés par Adamnan, le neuvième abbé d'Iona, près d'un siècle après la mort de Columba.

L'histoire de l'Écosse a souvent été enregistrée comme de la poésie plutôt que comme une documentation factuelle. John Barbour, un poète du XIVe siècle, a écrit le long poème narratif Le Brus, racontant l'histoire de Robert le Bruce et Sir James Douglas. La gloire des héros écossais tels que Robert the Bruce et William Wallace fleurit lorsqu'elle est racontée à travers l'histoire et la parole.

Les poèmes ossiens de James Macpherson ont été publiés au XVIIIe siècle. L'écrivain a affirmé que son travail avait été traduit directement d'un ancien manuscrit gaélique qu'il avait trouvé dans les Highlands, écrit par Ossian, fils de Fingal, au troisième siècle. Des questions ont rapidement été soulevées au sujet de son travail - son histoire sur la recherche d'écrits historiques était-elle vraie ou fiction? La poésie avait-elle un mérite littéraire? Le cycle d'Ossian était-il conforme aux faits? La controverse a assuré de bonnes ventes du travail de Macpherson en Écosse et au-delà. L'écrivain a atteint une place durable dans l'histoire écossaise et a été enterré à l'abbaye de Westminster.

Les écrivains écossais célèbres se sont souvent passionnés pour leur patrimoine culturel, en particulier les poèmes et les chansons des générations passées. Robert Burns a recueilli des chansons folkloriques écossaises, qui ont influencé son travail, de partout dans le pays. Sir Walter Scott Ménestrel de la frontière écossaise - une collection de ballades historiques et romantiques collectées dans le sud de l'Écosse - a été publiée en trois volumes au début du XIXe siècle.

Dans les temps modernes, il y a eu une faim pour s'assurer que les histoires et les traditions anciennes ne soient pas perdues. Cela a conduit à de nombreux enregistrements sonores, en particulier dans les régions reculées de l'Écosse, dans le but de préserver ce qui n'a jamais été écrit. Ces enregistrements sont un riche trésor, car l'écrit ne capturera jamais pleinement la musique, la couleur, la profondeur et l'ampleur d'une voix écossaise immergée dans la narration ou la chanson.





"Tale" lutte contre la disparition progressive de la tradition orale (Décembre 2021)



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