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The Orphan Train Kids

Janvier 2022

The Orphan Train Kids


Au milieu des années 1800, il y avait un problème qui ne cessait de s'aggraver dans les grandes villes comme New York et Chicago, entre autres. De nombreux enfants vivaient dans la rue, certains d'entre eux n'étaient que de jeunes enfants n'ayant nulle part où vivre, dormir ou manger. Ces enfants ont fini par devenir connus sous le nom d'Orphan Train Kids. Ils n'étaient pas nécessairement orphelins; certains d'entre eux avaient des parents. La plupart de ces enfants provenaient d'immigrants venus en Amérique avec leurs parents, avec un rêve d'une vie meilleure. La vie de ces immigrants était très difficile - un parent est peut-être décédé lors de son voyage en Amérique, a perdu la vie pendant son travail ou est devenu trop malade pour travailler. Certaines de ces familles n'avaient tout simplement pas les moyens de nourrir leurs enfants et les ont envoyés travailler. En raison de la forte augmentation de l'alcoolisme, probablement en raison des circonstances d'une vie difficile, certains de ces enfants se sont enfuis de chez eux pour échapper aux mauvais traitements. D'autres raisons étaient
  • Les conditions de vie dans ces quartiers ont fourni l'environnement parfait pour la peste et la maladie.
  • Les enfants ont perdu un ou leurs deux parents à cause de la typhoïde, de la dysenterie et de la petite vérole.
  • Dangers du travail: ouvriers d'usine et dockers - blessures
  • Licenciements fréquents
  • Aucun programme comme le chômage ou l’indemnisation des accidents du travail - vous ne travaillez pas, vous n’êtes pas payé !!!
Un révérend Charles Loring Brace, un pasteur ordonné, avait environ 26 ans lorsqu'il a remarqué les enfants vivant dans la rue. Il ressentait un appel à aider ces enfants désespérés et voulait faire une différence dans leur vie. Il a demandé de l'aide à ceux de la communauté qui avaient de la richesse. Au début, ils ne voulaient pas aider ces enfants. Mais, après que le révérend Brace leur ait expliqué que si ces enfants vivaient ici dans cet état, ils se tourneraient probablement vers une vie de crime pour survivre. Cela a conduit de nombreuses personnes à changer d'avis et à contribuer à sa cause.

La Child’s Aid Society de New York) CAS a été créée vers 1853. Elle fournissait les éléments suivants:
  • Hébergement de quartier
  • Nourriture, abri et vêtements
  • Bible
  • Acquérir une compétence - écoles industrielles
  • Filles - gouvernantes / femmes de chambre
Ce qui précède était un bon début, mais il y avait trop d'enfants et ils avaient tous besoin d'un foyer. Le révérend Brace pensait que ces enfants pourraient être envoyés pour aider les agriculteurs du Midwest, et en retour, ces familles pourraient fournir un foyer à ces enfants sans abri. En 1854, la première entreprise de 46 enfants a été envoyée à Dowagiac, au Michigan, avec deux agents.

Ces enfants ont été envoyés au domicile en train. Ainsi, ils étaient souvent appelés les enfants du train orphelin. Des annonces ont été placées pour trouver des foyers pour ces enfants dans de nombreux États-Unis. Certains d'entre eux étaient des bébés que les Églises catholiques gardaient jusqu'à l'âge de 2 ans environ, et des familles devaient également prendre soin ou adopter ces tout-petits. Ces familles ont été inspectées et, si elles étaient qualifiées, ont reçu des enfants pour les aider à la ferme ou aux tâches ménagères. En retour, l'enfant était vêtu, scolarisé et envoyé à l'église. Un inspecteur de la SAE devait se rendre chaque année pour vérifier ces enfants. Le dernier train officiel est parti pour Sulphur Springs, au Texas, en 1929. On estime que 250 000 enfants orphelins, abandonnés, sans abri et familles pauvres ont été placés dans des maisons.

Pour les descendants de ces enfants, trouver leur ascendance peut être très difficile. La plupart des enfants ont reçu des noms différents, voire des dates de naissance différentes lorsqu'ils ont été envoyés vivre avec les nouvelles familles. Ces enfants n'ont peut-être pas raconté à leurs femmes et à leurs enfants leur passé. Il y avait une stigmatisation à l'époque à propos d'être orphelin et certains des enfants ont peut-être caché ce fait.
Certains endroits que vous pouvez consulter pour trouver des informations sur le train des enfants orphelins sont
      Entrées de journal
    • Articles de magazines ou de journaux
    • Photographies
    • Enregistrements audio et vidéo
    • Mémoires
    • Discours
    • Entrevues
    • Manuel de classe
    • Essais
    • Biographies
    • Documentaires
    • Tout livre écrit sur une période ou un événement de l'histoire

    Voici quelques ressources supplémentaires:

    • Magazine de la Société nationale de généalogie, juillet-septembre 2007, «Ils sont venus en train: des conducteurs de train orphelins», Becky Higgins
    • Trammell, Rebecca S. «Mythes des trains orphelins et réalité juridique». The Modern American, printemps 2009, 3-13
    • Accolade, Charles Loring. Les classes dangereuses de New York et vingt ans de travail entre elles. 1872.
    • Burrows, Edwin G. et Mike Wallace. Gotham, une histoire de New York à 1898
    • Dépôt de train orphelin
    • Liste de Cyndi sur les trains orphelins


    Livres que je recommande:

    Trains orphelins: l'histoire de Charles Loring Brace et des enfants qu'il a sauvés et échoués

    L'envoi par correspondance: l'histoire d'un conducteur de train orphelin


    Orphan Trains Rescued New York's Homeless Children | History (Janvier 2022)



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