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Pajapati - Belle-mère à Bouddha et première nonne

Mai 2020

Pajapati - Belle-mère à Bouddha et première nonne


Maha Pajapati Gotami était la tante de Siddhartha Gautama et, après la mort de sa propre mère peu de temps après l'accouchement, est devenue sa belle-mère, l'élevant de l'enfance. Selon la légende, les présages à sa naissance ont prédit qu'elle serait responsable d'obtenir le Bouddha pour permettre aux femmes initiées. Elle et sa sœur sont toutes deux nées en tant qu'équivalent d'alors de l'aristocratie, dans un territoire bordant celui du roi Suddhodana, le père du Bouddha. Certaines versions de l'histoire disent que le roi a épousé les deux sœurs (ce qui n'était pas inconnu à l'époque), tandis que d'autres disent que Pajapati a simplement accompagné sa sœur aînée Maya au royaume du roi lors de son propre mariage.

En tout cas, après que le Bouddha eut atteint l'illumination, il retourna dans sa maison ancestrale, et plusieurs de sa famille devinrent ses disciples. Son fils Rahula et le fils de Pajapati ont tous deux quitté la maison pour suivre le Bouddha. Un ordre de bhikkhus, ou moines bouddhistes, a été établi. Ce type d'ordre n'était pas inhabituel pour l'époque, car les jeunes hommes quittaient souvent la maison pour étudier spirituellement, comme l'avait fait le Bouddha lui-même. Mais aucun ordre religieux antérieur en Inde n'avait accepté les femmes de manière officielle.

Cependant, Pajapati, ainsi que d'autres femmes, ont été autorisées à assister à de nombreuses conférences du Bouddha, et comme elle était la mère du Bouddha et une aînée de son clan, elle était très respectée parmi les foules qui sont venues recevoir ses enseignements. Après la mort de son mari, le roi Suddhodana, elle s'est entièrement consacrée aux enseignements bouddhistes et a développé un groupe de femmes adeptes. Finalement, elle a décidé qu'elle voulait renoncer à sa vie mondaine, passant le reste de ses jours en tant que religieuse. Elle est allée voir le Bouddha pour lui demander de l'initier et a trouvé un ordre de religieuses.

Le Bouddha a dit non. Pas beaucoup d'informations sont fournies sur ses raisons, il a simplement dit: "Ne vous concentrez pas sur les femmes qui sont capables de faire cela." Dévastée, Pajapati se prosterna et demanda deux fois de plus. Le Bouddha a refusé les deux fois. Pajapati est rentré chez lui très déçu. Puis elle et ses partisans ont décidé de prendre les choses en main, dans ce qui pourrait être l'une des premières manifestations non violentes entièrement féminines de l'histoire. Les 500 femmes se sont rasé la tête, ont enfilé des robes monastiques et ont marché 350 milles pieds nus jusqu'à l'emplacement du Bouddha.

Ananda, l'un des principaux disciples du Bouddha, a été choqué de les voir à leur arrivée et a demandé au Bouddha si leur souhait pouvait maintenant être exaucé. Le Bouddha a dit non. Ananda a donc demandé si c'était parce que les femmes ne pouvaient pas atteindre l'illumination. Le Bouddha a dit que les femmes pouvaient en effet atteindre l'illumination, suggérant ainsi que son refus préalable était dû à des préoccupations sociales et non à des limitations spirituelles. À ce stade, le Bouddha a reconsidéré sa décision et a décidé d'initier les femmes, avec huit conditions. Ces huit conditions ont toutes à voir avec le traitement déférent des religieuses aux moines masculins et ont souvent été une source de discorde parmi les pratiquants bouddhistes (en particulier à l'époque moderne).

L'histoire de Pajapati apparaît dans plusieurs sources, mais la source principale est une Écriture Pali Canon appelée Therigatha ou Versets des aînées. Cette Écriture est un recueil de poèmes écrits par les premières religieuses bouddhistes, et serait l'un des premiers recueils d'écrits de femmes. Il réaffirme le point de vue selon lequel les femmes sont les égales spirituelles des hommes et peuvent atteindre l'illumination - un point de vue inédit dans toutes les autres religions écrites à l'époque. Il contient également des versets sur des questions particulièrement pertinentes pour les femmes de l'époque, y compris les versets d'une mère dont l'enfant est décédé, d'une ancienne prostituée devenue religieuse et d'une riche héritière qui a abandonné sa vie de plaisir.

Voici le premier poème de la Therigatha, écrit par Pajapati elle-même:

Hommage à toi Bouddha
le meilleur de toutes les créatures
qui m'a mis et beaucoup
d'autres sans douleur.
Toute douleur est comprise
La cause, l'envie
est desséché.
La noble voie octuple se déroule.
J'ai atteint l'état où tout s'arrête.
J'ai été mère, fils, père, frère, grand-mère,
ne sachant rien de la vérité
J'ai continué ma route.
Mais j'ai vu le Bienheureux.
C'est mon dernier corps et je n'irai plus de naissance en naissance.
Regardez les disciples tous ensemble.
Leur énergie, leur sincère effort
c'est un hommage aux bouddhas.
Maya a donné naissance à Gautama pour nous tous.
Elle a repoussé la douleur des malades et des mourants.

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