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Canal de Panama et culture

Mai 2021

Canal de Panama et culture


La République du Panama a une diversité culturelle qui est particulièrement riche en raison de la procession continue de visiteurs internationaux. L'une des plus grandes merveilles d'ingénierie du monde, le canal de Panama rejoignant les océans Atlantique et Pacifique continue d'attirer des gens du Panama du monde entier. Le canal artificiel est le raccourci recherché depuis longtemps dans l'océan Pacifique. La magnifique réalisation de la construction du canal n'a pas été sans un lourd tribut en vies humaines. Il y a eu de magnifiques sauts dans le commerce favorisés par la construction du canal de Panama qui continue d'avoir un impact mondial.

Les hommes d'affaires et les marins européens rêvaient d'une route occidentale vers l'océan Pacifique pendant cinq cents ans avant la construction du canal de Panama. Ce rêve est ce qui a amené Columbus et d'autres à l'ouest des Amériques.

Les Français ont commencé la construction d'un canal au Panama en 1879 sous la direction du diplomate et ingénieur Ferdinand de Lesseps, célèbre pour la construction du canal de Suez reliant la mer Méditerranée et la mer Rouge. Le canal de Suez a créé un raccourci de l'Europe vers l'Asie en évitant le voyage autour du continent africain. De Lesseps pensait qu'il pourrait de la même manière construire un canal à travers l'isthme de cinquante milles de Panama, raccourcissant la route autour du continent sud-américain jusqu'à l'océan Pacifique. Il a constaté que c'était un projet très différent reliant deux mers à travers 100 miles de désert plat de celui de couper une voie navigable à travers cinquante miles de jungle dense et de montagnes.

Recrutant massivement aux Antilles, les Français exploitaient les travailleurs antillais, les payaient beaucoup moins que les Européens et leur donnaient la main-d'œuvre la plus perfide. Pendant la période où les Français ont travaillé sur le canal, plus de 20 000 travailleurs sont morts, principalement des Antillais. La cause la plus importante de décès parmi les travailleurs était due au paludisme et à la fièvre jaune. Après huit ans d'inondations, de glissements de terrain et de maladies, les Français ont fait faillite en abandonnant leur travail et en laissant derrière eux tout leur équipement qui a été rapidement englouti par la forêt tropicale en plein essor.

L'histoire de la construction du canal est à elle seule épique. En 1904, sous le président Theodore Roosevelt, les États-Unis ont acheté ce qui restait de la société française de construction de canaux. Roosevelt a exigé que la construction commence immédiatement et il a poussé furieusement pour le faire. 12 000 autres vies ont été perdues lors de la construction du canal aux États-Unis. Enfin, en décembre 1913, un écoulement ininterrompu d'eau a finalement existé entre l'Atlantique et le Pacifique. Le canal de Panama a officiellement ouvert ses portes en août 1914.

À la suite de toute la migration des travailleurs du canal au Panama, il a un mélange très riche d'ethnies. Le peuple du Panama est issu d'une multiplicité d'origines culturelles et de traditions variées. Leur diversité a été allumée par la facilité d'acceptation et d'harmonie qui a toujours régné sur le peuple panaméen. Sept groupes autochtones du Panama vivent sur leur propre territoire et de nombreux autres groupes ethniques sont arrivés plus tard.

Les groupes autochtones du pays ajoutent considérablement à la richesse culturelle du Panama. Beaucoup de ces groupes jouissent d'une société matriarcale. Les groupes indigènes célèbrent des traditions de musique et de danse très anciennes. Les arts visuels, la musique et la danse occupent une place importante dans la culture panaméenne. Ils sont surtout connus comme artistes et artisans hautement qualifiés. L'art créé par certains de ces groupes tels que les sculptures sur bois, les masques de cérémonie et les paniers utilise des techniques remontant à l'époque précolombienne.

Il existe de nombreuses religions différentes au Panama, bien que la majorité de la population soit catholique romaine. Les provinces autochtones pratiquent chacune leur propre folklore. La liberté et la tolérance religieuses sont la règle et ont toujours été respectées.

Il existe deux subdivisions d'Afro-Panaméens. Les «afro-coloniaux» descendent d'esclaves importés d'Afrique à l'époque coloniale, parlent espagnol et sont catholiques romains. Les «Afro-Antillais» descendent des habitants des Caraïbes qui sont venus travailler pour la construction du canal de Panama. Ils parlent anglais, français ou patois anglais et sont pour la plupart protestants.

La langue nationale est l'espagnol, tandis que l'anglais et divers dialectes locaux sont également parlés. Il existe des communautés hindoues, chinoises, juives séfarades, espagnoles et italiennes qui sont en grande partie de la classe riche. Bien que les classes ne se mélangent généralement pas, il ne semble y avoir aucun ressentiment envers la «vieille élite». L'élite est respectée en tant que descendants des illustres pères fondateurs qui ont obtenu la liberté de l'Espagne et plus tard de la Colombie.

Berceau de la plus grande zone franche de l'hémisphère occidental et de la merveille de l'ingénierie, le canal de Panama, le Panama est une artère mondiale majeure. Les gens sont chaleureux, accueillants et ancrés dans un code d'harmonie et de tolérance.

Panama, History & Culture (Mai 2021)



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