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Phare de Point San Luis

Septembre 2020

Phare de Point San Luis


Ceux qui s'intéressent à l'histoire de la Californie feraient bien de planifier une visite du phare de Point San Luis à Avila Beach, en Californie. Achevé en 1890, le phare a protégé la côte centrale jusqu'en 1974. Aujourd'hui, les locaux ont été restaurés par un groupe à but non lucratif local, les gardiens du phare de Point San Luis, qui organisent les visites. Une visite permet au voyageur de remonter le temps et de voir la côte californienne telle qu'elle existait avant la suprématie de l'automobile.

Les visiteurs doivent réserver à l'avance, mais ne peuvent pas se rendre au phare. Un chariot assure le transport du stationnement au site du phare; ceux qui le souhaitent peuvent également se dégourdir les jambes lors d'une randonnée guidée docente sur un sentier parallèle à la route à côté de Diablo Canyon. Le trajet en tramway de quinze minutes possède également un docent, et une vue imprenable peut être aperçue sur le trajet de quinze minutes vers les bâtiments du phare.

Une fois sur place, les visites sont données par groupes de huit. Un docent emmène le groupe dans le bâtiment principal du phare, qui a été rénové pour présenter la vie des gardiens du phare et de leurs familles. La visite, qui dure environ quarante minutes, est donnée par des docents connaissant bien l’histoire de la région.

Entre deux bâtiments (un duplex et une maison principale), trois familles vivaient sur la péninsule, avec seulement un accès maritime au reste de la Californie. Il n'y avait ni électricité ni eau courante pendant les premières décennies de fonctionnement du phare. Les enfants des «osiers» (ainsi nommés parce qu’une de leurs tâches consistait à tailler la mèche de la lampe à l’intérieur de l’objectif) ont marché deux kilomètres dans chaque direction jusqu’à l’école à classe unique de la plage voisine d’Avila. Les fournitures ont été apportées par bateau.

Beaucoup de gens ne réalisent pas que la côte centrale de Californie a été attaquée par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans la région d'Avila, un pétrolier a été torpillé et coulé. En 1942, une station d'écoute radio a été ajoutée au complexe pour permettre une meilleure protection des gisements de pétrole à proximité.

L'un des points forts de la visite est la possibilité d'examiner la lentille de Fresnel, qui a été retirée des locaux lors de la fermeture du phare mais a été retournée à l'établissement. Comme toutes les lentilles de Fresnel, cet appareil réfracte la lumière de manière à la rendre visible beaucoup plus loin à travers l'océan. L'objectif Point San Luis est du quatrième ordre, ce qui lui confère une focale de 250 mm.

Les passionnés de phares ou d'histoire maritime peuvent faire un don ou même rejoindre les gardiens de phare. D'autres apprécieront une visite ici pour photographier les bâtiments ou simplement admirer le cadre. Bien qu'il ne soit pas facile d'accès, ce phare est amusant à visiter et constitue un excellent après-midi.

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